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無線耳機崛起:蘋果發動的一場無線革命

Motley Fool Staff

本文章原刊登於MyWallSt

五年前,大眾對於「無線耳機」(buds)還沒有甚麼概念,而有關音響設備的各種爭論,不外乎是圍繞着Beats[現已收歸蘋果(NASDAQ:AAPL)旗下]、Sennheiser和Bose等知名品牌。

如今,蘋果、亞馬遜(NASDAQ:AMZN)、Alphabet(NASDAQ:GOOGL)(NASDAQ:GOOG)及微軟(NASDAQ:MSFT)等科技龍頭已從傳統音響設備商的手中,接管個人音樂設備市場。此一轉變與首款AirPods的面世同樣於2016年發生,這絕非巧合而已, 科技群雄盤踞音樂設備市場的局面,就是蘋果一手促成的。

從那時起,一班科技龍頭紛紛推出自己的無線耳機,爭奪這個價值約110億美元且增長潛力龐大的市場。消費者對音訊體驗的要求不斷提高、快速增長的音樂產業、日益上升的互聯網普及率和流動科技的進步,都是推動該市場發展的要素。

以下,筆者將簡單介紹此新興市場中的主流產品以及它們各自的潛力。

AirPods

蘋果於2016年12月推出AirPods,第一年就熱銷1,600萬部,2018年銷量升至3,500萬部,2019年估計將在5,000萬至6,000萬部之間。有分析師預測,2020年的銷量將突破1億部。

以200美元的平均價計算(計入最新款的AirPods Pro),2020年售出1億部AirPods將帶來200億美元的收入。目前,無線耳機市場的規模只有110億美元;而200億差不多佔蘋果2018年總收入的8%,AirPods的市場佔有率更已高達60%。這對於一款推出不到3年的產品來說,是驚人的數字,AirPods無疑在競爭中獨佔鰲頭。

AirPods不單止是蘋果的收入來源之一,它還已經融入蘋果的生態系統。消費者現在可以將他們的iPhone與AirPods、Apple Music、Apple TV+和Apple Watch等產品和服務整合成一個共生系統。鑑於蘋果計劃鞏固其訂閱業務王國,這將推動公司不斷擴大其服務組合。

Echo Buds

亞馬遜於今年10月底推出Echo Buds,這款無線耳機走的路線與AirPods略有不同。它沒有在音質或降噪能力上與AirPods較勁,而是配備AirPods所沒有的健身功能。

Alexa軟件中的一項隱藏功能表明,亞馬遜至少有過讓Echo Buds追蹤健身情況的想法。這個揣測與美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)的一篇報導不謀而合,該報導指,亞馬遜計劃在代號爲「Puget」的更新中,將健身追蹤功能添加到Echo Buds。

現在預測Echo Buds會取得怎樣的成功還為時尚早,但亞馬遜借助該設備進軍健身領域,可能會為無線耳機開辟出新的應用場景,並使Echo Buds成為Apple Watch的直接競爭對手。

Pixel Buds

Google是最早推出無線耳機與蘋果抗衡的,該公司也在10月份發佈了第二代Pixel Buds。

從設計上講,第二代Pixel Buds可說是AirPods最強勁的對手,但該款耳機要到明年春季才上市。第一代Pixel Buds除了因翻譯功能不濟而收到大量負評外,其充電盒的設計也飽受差評。

Google未有披露Pixel Buds的銷售數據,但該公司的硬件銷售一直成績平平。公司最近對Fitbit的收購會帶來怎樣的變化,我們拭目以待。

Surface Earbuds

與本文其他無線耳機一樣,Surface Earbuds於10月初才公佈,要預測其市場表現還為時尚早。微軟這款無線耳機的音質和各種附加功能得到市場的廣泛好評。

雖然其樸實無華的設計招來了一些嘲笑(許多人將之比作餐盤),但Surface Earbuds能構成重大威脅的主要原因,是它兼容所有品牌。

這款無線耳機的應用潛力似乎不僅限於音樂,其外蓋實際上是觸控介面,能夠進行簡單的媒體控制操作。儘管還只是第一代,但Surface Earbuds已具備語音轉化功能,當咪高峰接收到語音時,就會自動在PowerPoint投影片上生成字幕。在這個跨國企業與日俱增的商業世界裏,這款產品或許會成為微軟的金礦。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。

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