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熱愛磚頭│生活成本危機 影響英國樓市(李紫晶)

生活成本危機影響英國樓市
英國國家經濟與社會研究所(NIESR)上月初公布關於物價飛升的報告,警告多達150萬個家庭將難以支付食品和能源賬單。

上一篇文章提及英國住房供應短缺問題短期內難以解決,但生活成本危機來勢洶洶,對樓市產生冷卻作用。生活成本危機主要來自能源價格飛升,引致通脹持續攀升至新高。其實,英國自去年12月至上月已連續4次加息0.25厘至1厘,而英倫銀行本周四(16日)召開議息會議,亦預料繼續以0.25厘步伐加息至1.25厘,下次8月會議亦估計加息0.25厘至1.5厘。

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不過,加息未能壓制由供應端帶來的通脹,加息只可打擊需求端,但日常最基本的生活成本消費如能源、食品及住房等卻無力應付。雖然5月通脹數據要下周三(22日)才公佈,市場預期按年上升9.1%,較4月份的9%再高1個百分點,而4月的9%數據其實已創出有紀錄以來的新高。

英國零售商協會上周公佈,5月零售商品價格按年升2.8%,創11年新高;食品價格按年升至4.3%亦創10年新高。價格高企自然影響零售消費意欲,5月零售總支出按年下降1.1%,是16個月以來最大跌幅,較4月的0.3%跌幅加快。其他支可以減,但必需品開支卻無法避免。Barclaycard的數據顯示,5月的支出按年增長9.3%,當中必需品支出增長4.8%,汽油和柴油價格飆升近25%。

明年貧困族恐達百萬

英國國家經濟與社會研究所(NIESR)上月初公布關於物價飛升的報告,警告多達150萬個家庭將難以支付食品和能源賬單,佔英國家庭總數達5%。如果沒有政府幫助,生活在貧困中的英國人明年達到100萬,還有25萬家庭將陷入極端貧困,其中英格蘭西北部、倫敦和東南部一些地區將受到最大衝擊。

面對生活成本危機,一般市民無能為力,只望政府出手,NIESR亦建議政府提供42億英鎊,確保受影響最嚴重的家庭能夠養活自己。不過,保守黨最初無意應對。5月初由約翰遜政府撰寫的「女王演說(Queen's Speech)」沒有提出任何能夠幫助英國家庭應對生活成本上漲危機的措施。在地方選舉失利,再加上民望下跌,約翰遜政府才在上月底出招。

英國財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)5月底宣布一項價值150億英鎊的一攬子計劃,包括每個家庭獲400英鎊能源賬單補貼,800萬個低收入家庭另外獲得650英鎊,享受冬季燃料補貼的養老金領取者額外發放300英鎊,殘疾福利領取者額外發放150英鎊。

為了籌措這筆額外的150億英鎊,除了擴大政府債務外,保守黨政府罕見地政策大轉彎,決定對石油和天然氣生產商的利潤在40%的稅率基礎上,再徵收25%的一次性稅項,期望從中獲得50億英鎊。此外,財政大臣承諾在秋季的預算中為企業減稅。

英國政府聲稱,目前正花費370億英鎊幫助人們度過這場生活成本危機,高於或類似於法國、德國、日本和意大利等國家。雖然最新措施有助市民應對生活成本危機,但如果明年春季能源價格仍不回落,甚至未來數月通脹升破10%,政府便有需要推出更大規模、更有針對性的支援措施。

英國汽車組織RAC上周表示,一輛英國普通家庭汽車的汽油平均成本首次超過100英鎊,將加劇汽車司機和市民的生活成本危機。根據民調機構YouGov的調查發現,過去半年,40%受訪者被迫減少或停止在服裝、外出就餐、非必需品和外賣的支出。

政府謀谷供應挽民心

剛避過不信任動議危機的約翰遜終於再出招,承諾未來數星期在「食品、能源、兒童保育、交通和住房」等方面,幫助市民全面削減成本。他特別提到,將推出類似戴卓爾夫人時期的住房改革,保護低收入人士購買保障性住房的權利。約翰遜又提出,目前用於支付保障性住房房租的300億英鎊,將用於幫助這些人獲得和支付抵押貸款。

現任英國住房大臣邁克爾.戈夫早前表示,民眾因為買不起樓,對政府的憤怒不滿與日俱增,才造成保守黨失去民心,在地方選舉失敗。因此,在他擬定的《地區平衡及和重建法案》目標是增加英國住房供應,其中一項特別規定是兩套住房的業主,如果把房屋空置超過12個月,將會徵收加倍的市政稅,預計2024年4月生效。現時英格蘭約有7.2萬套房屋空置了超過兩年。

此外,英國政府提出《社會住房規管條例草案》,改善社會住房的規管,加強租戶的權利,確保提供更優質、更安全的住房。以上兩項措施對業主是較為不利的。

生活成本急升,令未買樓的人押後買樓大計,減少房屋需求;英國政府空置稅及加強保障租戶權利的新政,均對在英國買樓收租的業主不利,未來只要能源價格持續上升,加深生活成本危機,英國政府將會再向包括買樓收租的業主在內的富裕階層開刀。既然通脹高燒未退,毋須急於在英國樓市下注,可謀定而後動。

李紫晶

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本欄隔周二刊出