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特朗普團隊計劃在90天談判中採取強硬立場

圖片來源:LUISA GONZALEZ/REUTERS

特朗普(Donald Trump)政府官員表示,他們計劃在與中國的90天貿易談判中採取強硬立場,或實施進一步關稅措施。目前圍繞兩國如何在廣泛問題上可能達成共識的不確定性,已蓋過了中美休戰引發的樂觀情緒。

上周末,特朗普和其他官員強調的是達成一份廣泛協議的可能性,如今他們的重點已轉向其希望得到解決的問題,以及在上述時間框架內未達成協議的後果,中國起初沒有承認此時間框架。

特朗普在周二(2018年12月4日)早上發表的一系列推文中稱,他預計中國將立即開始購買更多美國出口的農產品。美方表示,這是特朗普與中國國家主席習近平在布宜諾斯艾利斯會晤時已經商定的內容,而北京方面並未提及這一承諾。

特朗普寫到:「當有人或國家來掠奪我國的巨大財富時,我希望他們為此付出代價。」他還指出:「我是一個關稅人。」他指出,美國給出的90天談判時間始於上周末。周二早上,特朗普的國家安全顧問博爾頓(John Bolton)呼籲立法以禁止竊取美國知識產權所生產的商品及服務進入美國。

博爾頓在華盛頓的《華爾街日報》(The Wall Street Journal) CEO Council年會上表示:「有沒有一條我們可以進行公平互惠貿易的道路?肯定有。」但「我們需要中國的行為方式作出一些重大變革。」市場應聲下跌。由於中美兩國未就一些基本問題達成一致,外界認為白宮將在與中國的談判中採取強硬路線,這在某程度上助長了市場的焦慮情緒。對中國行為的擔憂不僅限於貿易領域,還包括竊取先進技術,侵犯版權以及網絡間諜。

特朗普最不滿的是美國對華3,760億美元的商品貿易逆差。在特朗普透過徵收關稅和威脅提高稅率來解決貿易失衡的同時,中國亦在用關稅作為報復手段,尤其瞄準了美國出口至中國的農產品。上述關稅的破壞性已經令企業、农民、牧場主以及美國金融市場投資者感到不安。

在阿根廷峰會期間,中美就中國經濟政策展開談判,特朗普和他的談判代表同意暫緩執行於明年1月1日將2,000億美元中國商品的關稅從10%上調至25%的計劃。自上周末的峰會以來,中國首次承認了上述90天談判時間表,表示北京方面將與美方積極推進磋商工作。周三早上中國商務部網站上發布的一則有關未具名發言人答記者問的簡短公告將這一90天期限稱為「明確的時間表」。

這則公告未有提到白宮所指中國已同意的其他措施,包括農業和其他產品採購、下調美國產汽車的進口關稅,以及就知識產權和其他結構性問題進行磋商。該公告表示,中方將從落實已達成共識的具體事項做起,越快越好。這些不一致的資訊讓許多市場人士對於達成協議的前景並不確定。美國財長努欽(Steven Mnuchin)表示,在涉及中國方面,股市目前處在觀望狀態,他說:「90天結束時會達成一項真正的協議嗎?」

特朗普首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudro)通常對與中國達成協議的前景持樂觀態度,但是隨着談判的進行,他的態度也變得嚴厲。庫德洛說,「我希望我們達成協議,但必須是好的協議,而且要能核實。」

特朗普政府曾表示,希望最終達成的協議涵蓋包括知識產權、科技、網絡安全、貨幣、農業和能源在內的逾142個單獨項目。努欽表示,如果有了這種結構性轉變,那麼隨着中國中產階級的壯大,美國企業對華出口也會大幅增加。他說,「如果我們能做到這一點,就抓住了最大的經濟機會之一。」努欽強調,阿根廷會議標誌著中國首次對美國的要求做出了具體承諾。他說中美雙方就知識產權和合資企業等議題進行了磋商,除此之外他對承諾內容沒有過多闡述。

努欽指出重要的是中國高層領導人願意參與,他承認,特朗普的高級顧問們對中國的看法存在分歧,但他堅持認為,任何一個政府內部持有不同意見是正常的。特朗普發推文透露,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)將和姆努欽、商務部部長羅斯(Wilbur Ross)、庫德洛以及中國事務顧問納瓦羅(Peter Navarro)密切配合,確定是否有可能達成協議。

努欽回憶到,特朗普在與習近平會面時甚至拿美國政府內部不同人有不同觀點的情況開玩笑,而習近平笑着回答說,他這邊也是一樣。

撰文:Vivian Salama

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