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特朗普暗示即使中美達成協議仍會繼續對華徵收關稅

美國總統特朗普準備啟程前往俄亥俄州時接受記者採訪。 圖片來源:MANUEL BALCE CENETA/ASSOCIATED PRESS

在中美準備進行新一輪面對面磋商之際,美國總統特朗普(Donald Trump)表示,即便雙方達成協議之後,美國料將在「相當長時間內」維持對中國產品徵收的關稅。

特朗普在離開華盛頓前往俄亥俄州時對記者表示:「如果我們和中國達成協議,我們必須確保中國遵守協議。」美國政府官員已談論過,在中國顯示出其履行了部分協議承諾的前提下分階段取消對華關稅,而如果中國日後違約,美國會重啟關稅措施。

在持續進行的談判中,取消關稅的具體安排是其中一個議題,其他議題包括協議的執行、技術轉讓、跨境數據流動等等。美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部部長姆努欽(Steven Mnuchin)計劃下周赴北京,與中國國務院副總理劉鶴舉行會談。雙方希望在4月底之前達成一項協議。特朗普表示,「高級別代表」即將前往北京談判。萊特希澤和姆努欽料將於下周晚些時候與中方舉行會談。

美國已針對2,500億美元中國商品徵收關稅,特朗普並未解釋美國是否在爭取將這些關稅措施全部保留還是部分保留,他亦沒有暗示會保留多久。

美國談判團隊將關稅分為兩個類別。他們更願意至少部分取消對2,000億美元中國商品徵收的10%關稅,這是在去年9月生效的,當時美國試圖加碼對華施壓。不過,美方不願取消在去年7月和8月分兩個階段對總計500億美元中國商品加徵的25%關稅。當時徵收這些關稅的目的是彌補白宮認為中國強制技術轉讓給美國企業帶來的損失。

為了達成協議,以結束已持續一年、震動全球市場的貿易戰,美方必須說服北京方面接受這一點。中國有迫使美國更加迅速地取消關稅的足夠籌碼。中國已對總價值1,100億美元的美國商品加徵報復性關稅,約佔美國對華出口的90%。中方可能會拒絕取消這些關稅,直到美國採取對等的行動。中國的關稅尤其重創了美國農業地區,而這些農業州是特朗普的重要票倉之一。

中國駐華盛頓大使館的一名發言人沒有立即回應記者的查詢。

作為實施機制方案的一部分,美方還要求中國作出另一個重要讓步——中國必須同意,如果美國因中國違反貿易協議(至少部分違反)而重新對中國商品加徵關稅,中方不會進行報復。本周較早時候,白宮國家經濟委員會主任庫德洛(Larry Kudlow)在美國C-SPAN電視節目中說:「如果我們認定他們的做法違反了協議,我們將以適當方式訴諸關稅手段,中方已同意不會進行報復。」

不過,其他一些緊密追蹤談判情況的人士表示,北京方面尚未同意作出此讓步。本月較早時候,中國商務部副部長王受文表示,如果中國接受不報復條款,可能被國內批評為接受「不平等條約」,就像西方列強在19世紀強加給中國的那種。王受文說,任何實施機制都必須是公平、平等、雙向的。雖然有許多問題懸而未決,但特朗普說,談判進展順利。

撰文:Bob Davis / Rebecca Ballhaus

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