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甚麼是比特幣?虛擬貨幣之入門秘笈

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比特幣(BTC-USD)是世界上第一種數碼貨幣,至少過去幾年一直都是金融界的熱門話題。比特幣曾經只值幾毫,現在接近4萬美元。除了投資用途,還可用於支付商品和服務費用。調查顯示,大多數美國人至少聽說過它,你又有多認識這種虛擬貨幣?(資料圖片:Getty Images)
比特幣(BTC-USD)是世界上第一種數碼貨幣,至少過去幾年一直都是金融界的熱門話題。比特幣曾經只值幾毫,現在接近4萬美元。除了投資用途,還可用於支付商品和服務費用。調查顯示,大多數美國人至少聽說過它,你又有多認識這種虛擬貨幣?(資料圖片:Getty Images)

比特幣(BTC-USD) - 世界上第一種數碼貨幣 - 至少在過去幾年一直是金融界的熱門話題,可以說不需要介紹。

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調查顯示,大多數美國人至少聽說過它。簡單地說,比特幣是一種虛擬貨幣(又稱加密貨幣),可以透過線上交易進行交換,並儲存在數碼分類帳(digital ledger)。比特幣曾經只值幾毫,現在接近4萬美元,市值差不多7,500億美元。

雖然使用加密貨幣的渠道仍然有限,但是比特幣可以說是所有加密貨幣中最容易兌換的。雖佔少數但愈來愈多的服務提供者接受這種虛擬貨幣,可用於購買電子遊戲、兌換美元或其他法定貨幣 - 甚至用於支付商品和服務費用。

模糊的開始

比特幣於2008年由一個名為Satoshi Nakamoto的個人或團體創立。雖然有關Nakamoto的真實身份遭到瘋狂猜測 - 有些人更聲稱自己是Nakamoto - 但沒有得到證實。

Nakamoto於2007年開始研究最終成為比特幣主幹的程式碼。2008年,首次發表加密貨幣白皮書,訂定比特幣的科技標準,被視為加密貨幣的有效起點。

比特幣後來被創建成開源程式碼,這表示任何人都可以使用它。到目前為止,市場上大約有11,000多種加密貨幣。

至於比特幣的主要區別,在於其去中心化的特質。與其他形式的支付方法不同,沒有一個中央組織或實體控制比特幣,或有權監管比特幣的創造或交易。

交易用到區塊鏈技術進行保護,但沒有任何機構有權撤銷交易,並且沒有清算期。這些特性引起了監管機構對盜竊、欺詐和非法交易的潛在擔憂。

怎樣運作?

創建比特幣的過程被稱為掘礦。礦工們透過密集的電腦操作,以驗證比特幣網絡上的交易。那些解決複雜數學問題的用戶會得到獎勵。比特幣使用「工作量證明」(proof-of-work),透過證明一定數量的特定運算工作來確認交易。

掘礦需要大量的運算能力,這導致比特幣受到批評,能源密集過程被認為對環境有害 - Tesla(TSLA)行政總裁Elon Musk最近提出了這一點,在加密市場引發了一場風暴。

比特幣利用區塊鏈技術,這是一項21世紀的創新,容許透過數碼分類帳將交易聯繫在一起。加密貨幣是這項科技的首次應用,及後擴展至其他金融和科技的應用。

價格泡沫與波幅

比特幣的價格走勢不適合膽小的人,這也是批評人士認為它不夠穩定,無法成為法定貨幣的原因之一。比特幣是否具有內在價值一直是個激烈爭論的話題。

「比特幣不是一種貨幣 - 它是一種資產,」環境保護組織WWF International總裁、德意志銀行前董事總經理Pavan Sukhdev在最近的一次專訪中告訴Yahoo財經說,歸咎於其極端的波動性和缺乏內在價值。

Cornell University教授Eswar Prasad甚至直言不諱。「比特幣被設計成一種數碼匿名的交換媒介,不涉及可信的第三方,如中央銀行,但是比特幣在其既定的目標上失敗了,」他最近告訴Yahoo財經說。

例如,2011年春季,比特幣價格在三個月內由1美元飆升至32美元。同年11月,比特幣大幅回落至2美元左右。這只是見證比特幣升跌的眾多價格泡沫中的第一個。到2017年12月,比特幣價格升至2萬美元以上的歷史新高。

就在這段時間,比特幣成為主流,造就了第一波「比特幣百萬富翁」(以及後來的比特幣億萬富翁)。然而,牛市再次印證了其波動性,其在兩年內跌低於7,200美元。

隨著比特幣找到了它的定位,它獲得更廣泛的主流認可,並從大企業和銀行的投資中獲益。比特幣在4月份升至超過6萬美元的歷史高位,然後在7月底又回落至略低於4萬美元。

Tesla、Black Rock,Inc.(BLK)、Square(SQ)和BNY Mellon(BK)只是其中的一些大公司,找到了方法在風起雲湧但不斷擴大的市場中站穩陣腳。有了更多的支持,投資加密貨幣的人比以往任何時候都要多。

是投資機會還是合法貨幣?

比特幣的價格如過山車般複雜多變,並且愈來愈受政府政策的制約。中國已經開始打擊加密貨幣和掘礦活動,對去中心化貨幣的顛覆性質表示不滿。由於絕大多數比特幣的開採都在中國發生,因此對該地區的活動限制,可能會影響價格並導致劇烈波動。

然而,加密貨幣持續狂熱,及其強大的粉絲群,使比特幣可能獲得更多的公眾認可。在邁阿密舉行的2021年比特幣年會,吸引了12,000名與會者參加,大家討論加密貨幣和網絡。它的一些最忠實的粉絲甚至宣稱它是一種宗教。

撰文:Ihsaan Fanusie

內容譯自Yahoo財經

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