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留心工作太投入的員工

圖片來源:JON KRAUSE

為了最大限度地發揮員工潛力,各企業紛紛將「加大員工工作投入度」作為了重中之重。

學術研究發現,員工全身心投入工作的時候,工時會相應增加,並且工作效率更高、更有幹勁,來上班時,心情亦更愉悅。此外,這類員工更有可能從工作中獲得使命感,能夠從日常工作中發掘更深層次的意義。

不過,再好的東西都有個度,在努力工作這件事上亦不例外。

一項新研究顯示,在工作中過於投入的員工或許會在個人生活中遇到麻煩,並且他們的行為可能會對企業造成負面影響。此外,長期來看,這類員工將成為管理者的一大難題,其工作業績更可能大打折扣。

華盛頓大學聖路易斯分校(Washington University in St. Louis)的組織倫理和治理學教授斯圖爾特·邦德遜(Stuart Bunderson)認為,在工作上過度投入的員工會變得更難管理,他們會對上級提出各種各樣的要求,並猜疑上級的用心。邦德遜教授最初的研究對象是動物園管理員,他會觀察這群人如何審視自身工作的意義,例如他發現,很多人都從這份工作中體會到了一種使命感。其結果就是,相比那些投入度較低的員工,管理他們的難度要更大。此外,他們或會對上級有更高的期望。例如,邦德遜觀察的那些動物園管理員曾經反對園方在園內安裝旋轉木馬,他們認為這種做法弱化了動物園本身的職責。後來,出於保護動物棲息地的考慮,旋轉木馬被遷走,這批管理員方才作罷。

邦德遜還研究了一批獲得MBA學位的職業經理人,在五年的追訪過程中,他發現,最為投入工作的那部分人也擁有相似的特點。他指出,「較高的道德責任感」使他們不願重視某些任務的截止日期,亦讓他們難以參與團隊協作。

今年1月,邦德遜針對工作使命感研究,發表了一篇評論。他在評論中指出,一旦將工作限定在道德標準的框架之中,就不存在所謂「可以接受的妥協」或者「足夠好」這樣的說法;舉例來說,假如我是一名顧問,我幫助客戶尋找最優解決方案,並將之視為自己的使命,那麼如果上級要求我強行推薦某種方案,或者要求我花在問題診斷上的時間不能太長,這種情況下,我會充滿了挫敗感……尤其是比起那些為工作而工作的同事,我的不滿情緒會更明顯。

一些研究者發現,就個人層面而言,工作上的過度投入會產生負面影響。克萊姆森大學(Clemson University)專門研究工作投入度的心理學教授托馬斯·布裡特(Thomas Britt)指出,2018年一項為期三個月的研究表明,相比其他員工,那些聲稱自己對工作有感情的員工,他們在面對職場要求時所承受的壓力比前者更大。

佛蒙特大學(University of Vermont)教授安特·格拉瓦斯(Ante Glavas)認為,過度的工作投入對高層員工的負面影響或許尤為顯著。目前他正在研究工作投入度過高的員工對其直接下屬產生的影響。

格拉瓦斯指出:「過度的工作投入會讓你陷入某種存在主義迷思,讓你認為企業內的條條框框都不適用於你。」他還談到,表現出這種行為的高層員工或許會逐漸忽視日常職責,並開始將自己的關注點放到社會或者環境使命上。這類管理者或許還會認為,自己應該去做一些更重要或者在公司內部更有價值的事情,而非關注日常工作。

工作投入度過高的員工亦更有可能尋找捷徑。研究人員在一項針對中國基層銷售人員的調查中發現,在工作中投入更多的醫藥行業銷售人員更有可能在職場上使用不道德手段——例如給同事裝陷阱,爭搶原本屬於別人的功勞;將同事排除在重要會議之外;或者拒絕和團隊其他成員分享相關資訊。香港城市大學管理學助理教授章珺表示:「工作歸屬感雖然是提高工作投入度的關鍵,但亦伴隨着負面結果。」

那麼,要讓員工保持正常程度的工作投入,避免投入過多,企業應該怎麼做呢?一些研究者稱,不妨適當放鬆管理。

建議之一,企業履行社會責任時,不要依賴員工的參與,此內容往往並不在員工具體的工作範圍之內。格拉瓦斯2016年在一份文獻綜述中寫道,他發現的一些證據表明,企業通過安排志願工作等方式來推行「企業社會責任戰略」,這種做法雖然能提高員工的工作投入度,但亦會催生員工的不滿情緒。

位於紐約的人力資源公司萬寶盛華(ManpowerGroup)首席人才科學家托馬斯·查莫洛(Tomas Chamorro)指出,主管經理的工作重點應該是讓那些不夠積極的員工提升工作投入度,而不是整體拉升工作投入度。查莫洛還表示,對員工的工作投入度進行調查,或是將員工的工作投入度與其他公司的標準進行比較,這些做法也會促使他們過度投入工作,從而帶來不利後果。

查莫洛稱:「我們仍然希望他們用心工作,只是不要太上心了。留有一點遺憾,未嘗不是一件好事。任何事情,過猶不及,即便是好事,也是如此。」

撰文:Alina Dizik

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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