【移民英國】點樣應對英國自來水及時差?

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移居英國要適應唔少新事物,其中兩大走唔甩項目就係水同時間。

硬水的代價

水的硬度是以碳酸銬含量計算,按英國標準,碳酸銬含量151mg-200mg/L就算係中等硬水,201mg-300mg/L列作硬水,300mg/L以上算係超硬水。英格蘭東南部地底由大量沉積岩構成,當雨水在地底流動時就會「吸收」唔少礦物,所以東南部地區水質都屬於硬水及超硬水。

硬水含有豐富礦物,飲用硬水理論上可以補充鈣、鉸等礦物質。硬水另一優勢係味道較清甜,唔少人愛上硬水口味,都會花錢買樽裝礦泉水飲用。但硬水亦衍生兩大問題,一是礦物質加熱後會重組成固體,令水煲、熱水壺內膽很容易積存水垢,硬水礦物質亦令浴室、水龍頭、洗手盤積存發黃水垢,而且硬水沖涼洗頭時亦較難起泡。二是硬水的水垢較容易令毛囊阻塞,導致甩頭髮問題,這亦解釋了英國或歐洲的硬水區,何解頭髮稀疏的男人特別多。

想避開硬水,最直接方法係揀軟水區落腳。可惜不少港人熱門落腳點如倫敦、劍橋、北安普頓、諾定咸都屬於硬水區,想揀軟水區,熱門之選有曼徹斯特、利物浦、蘇格蘭首府愛丁堡等。當然揀落腳點首要考慮係搵食同仔女升學,水質硬軟始終係次要因素。假如決定進駐硬水區,你可以用postcode了解各分區水質,盡量避開硬中之硬水區,另外亦要諗辦法同硬水生活。較常用的方法係裝濾水器減少自來水礦物質,但濾芯須每月更換,每個濾芯約£4-5,又或買一個濾水壺,每次煲水前先過濾自來水減少礦物。更徹底方法係裝設軟水機,原理係以納鹽換走自來水的礦物質,安裝費約£1600,並要每月加入納鹽塊。但涉及安裝供水管道,如果租屋住最好先得到業主同意。

至於水垢,水煲的水垢可以買Descaler以水稀釋,再加入水煲溶解水垢。浴室、洗手盤水垢可以用Limescale 清潔劑溶解水垢。至於起泡問題,除了加重洗頭水、沖涼液份量,亦可以試用應對硬水的當地出品。

夏冬令「時差」

格林威治標準時間(Greenwich Mean Time, GMT)正是以倫敦格林威治皇家天文台作為基準,因此英國屬於GMT+0時區,而香港則屬於GMT+8時區,兩者相差八小時。

但英國香港時差在夏季及冬季有少許分別,英國設有夏令時間(British Summmer Time, BST),每年三月最後一個星期日凌晨一點起就會調快1小時,令英國及香港時差縮窄至7小時。到十月最後一個星期日凌晨兩點就會調慢1小時,英國及香港時差就變回8小時。 以往大家都要記得踏入夏令時間必須較手錶及時鐘,不過現時屋企的智能電視、電腦、智能手機及智能手錶都會自動調整,要適應唔太難。

反而要用較多時間適應係日落時間,大家在香港習慣五、六點時落,但英國由四月中至八月尾日落時間為晚上八點後,有時甚至到晚上十點才日落。初到埗時會格外覺得一日特別漫長。到十月中至翌年三月,日落時間就大幅推前,除了較「正常」的五、六點,入冬後唔少日子日落時間更早至下午四點,上班族返工放工都可能未見過太陽,不過唔少住香港新界的港人早已習慣這生活方式,他們要適應早日落日子就較容易。

登陸英國後仍繼續接香港Job的朋友,時差問題將更貼身。皆因你在英國八點起身,香港時間已經係午後四點。要在香港早上時段傾工作及生意,你就要半夜一點都唔好瞓(香港時間早上九點),工作拖拉的話,你可能要直踩到英國時間早上八、九點。當然你本身係夜鬼問題就不大,但習慣作息定時的朋友,就要開始操練通頂工作的適應力了。

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