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經濟學家認為美國衰退風險增加

圖為7月位於加州長灘的一艘集裝箱船。過去一周接受調查的經濟學家認為,接下來一年發生衰退的概率為25%。 圖片來源:MIKE BLAKE/REUTERS

接受《華爾街日報》(The Wall Street Journal)調查的經濟學家認為美國陷入衰退的風險增加。

雖然幾乎沒有哪位經濟學家能確定觸發衰退的具體原因,例如像造成2001年經濟下行的商業投資短缺或是引發2007年衰退的樓市危機,但他們指出了一些擔憂,包括美中貿易緊張局勢、利率上升以及去年股市大幅下跌。

平均來看,過去一周接受調查的經濟學家認為,接下來一年發生衰退的機會率為25%,為2011年10月以來的最高水平。一年前的調查此機會率只有13%。此次調查是《華爾街日報》月度調查的一部分。波因特洛馬拿撒勒大學(Point Loma Nazarene University)的Lynn Reaser表示,貿易談判、中國和全球增長都是巨大的風險。Reaser曾擔任美國銀行(Bank of America Co., BAC)首席經濟學家。

有略高於三分之二的經濟學家表示,美國的增長在一定程度或很大程度上會受到中國、歐洲和日本等其他主要經濟體放緩的影響。受訪者對2020年的前景甚至更加擔憂。超過一半(56.6%)經濟學家表示,他們預計經濟衰退將在總統競選年2020年開始,另有26.4%的受訪者預計衰退將在2021年出現。

大部分受訪者認為經濟前景黯淡。最近這次調查中有近84%的受訪者預計前景有下行風險。這與去年12月的水平大致相同,但遠高於去年10月份略低於53%的水平。經濟學家擔憂,中美貿易爭端惡化等衝擊可能打擊股市,導致企業和消費者不願意支出,並令金融形勢趨緊,從而拖累經濟下行。他們提到了企業和家庭信心所面臨的其他風險。

Economic Outlook Group首席全球經濟學家Bernard Baumohl表示,貿易爭端加劇、美國政府內部分歧延續,以及特別檢察官穆勒(Robert Mueller)的調查得出結論都可能讓經濟失去動能。

部分經濟學家提到,通脹上升可能導致美國聯邦儲備委員會加快加息步伐。部分人更認為,減稅和增支這類財政刺激給經濟帶來的動力或在今後幾個月消退,削弱產出增長。即使美國在今後兩年避免衰退,多數經濟學家仍預計經濟增長將放緩。

經濟學家對2019年美國國內生產總值(GDP)增速的平均預期為2.2%,低於2018年近3%的水平。去年10月份時,經濟學家預計2019年GDP將增長2.4%。他們表示,預計到2020年增速將進一步放緩至1.7%。此預測值低於美聯儲關於2019年經濟增長2.3%,2020年增長2.0%的預期,亦低於白宮的經濟增長展望,白宮認為經濟能夠保持3%的增速。

《華爾街日報》1月4日-1月8日對73名經濟學家發出了調查,並非每位經濟學家都回答了所有問題。

撰文:Harriet Torry

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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