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美企認為中國經濟增長放緩的威脅比貿易戰更大

一艘集裝箱貨輪停靠在上海洋山深水港。 圖片來源:QILAI SHEN/BLOOMBERG NEWS

一項新調查顯示,由於中國經濟增長放緩,加上中美貿易關係持續緊張,美國公司在華業務發展正在放慢步伐。該調查着重指出美企在華收入日益疲弱、投資下滑和裁員的問題。

商業遊說團體上海美國商會(American Chamber of Commerce in Shanghai)公布的年度調查結果顯示,該商會有51%的受訪會員表示,美中兩國相互加徵關稅已衝擊其收入。不過,上海美國商會會員指出,中國經濟疲弱這項與中美貿易戰相互關聯的問題,是給他們的發展前景蒙上陰影的更緊迫因素。

多年來,在上海的美國公司一直對在華發展機遇持堅定的樂觀態度,而上海美國商會的擔憂主要反映了這個高增長市場面臨的挑戰,包括當地激烈的競爭狀況以及不斷上升的成本。上海美國商會約有3,000名會員,代表約1,500家公司,其中包括賽默飛世爾科技(Thermo Fisher Scientific Inc., TMO)、華特迪士尼公司(Walt Disney Company, DIS)、聯邦快遞集團(FedEx Co., FDX)、杜克大學(Duke University)、花旗集團(Citigroup Inc., C)和富國銀行(Wells Fargo & Co., WFC)。

在今年的調查中,超過四分之三的受訪企業表示他們去年在華業務仍保持盈利,但只有一半的受訪企業預計今年在華收入將增長,比例遠低於去年的81%及最近幾年的81%左右。同樣,61%的受訪企業表示,他們對中國未來五年的商業前景持積極看法。然而,在過去幾年此數字通常是80%或更高。現在,21%的受訪者對未來五年的前景表示悲觀,比例在不久前還不到10%。

該調查結論與上個月對美中貿易全國委員會(U.S.-China Business Council)成員進行的一項調查相吻合。美中貿易全國委員會的調查顯示,對中國的樂觀情緒正處於歷史低點,越來越多的企業正停止投資。

近58%的受訪企業認為,中國經濟放緩將是未來三到五年面臨的最大挑戰,而一年前只有約三分之一的受訪企業認識到這一風險。上海美國商會說,18%的受訪會員今年打算削減在華投資,是去年計劃削減在華投資的企業數量的三倍。53%的受訪企業表示關稅導致投資支出放緩或減少,20%的受訪企業表示計劃裁員。

會員以製造業企業為主的上海美國商會表示,市場准入仍是其會員企業的一項關鍵要求,75%的會員企業不贊成美國總統特朗普(Donald Trump)徵收關稅的做法,因為這些企業更願意與中國進行更深入的接觸。超過三分之二的受訪企業對中國國際進口博覽會(China International Import Expo)持否定態度,該博覽會是中國國家主席習近平為外國企業擴大業務機會的標誌性活動。

中國消費者市場繼續吸引着美國公司。然而,上海美國商會的管理人士表示,越來越多的美國公司開始減少在中國進行採購和生產,科技公司尤為明顯,這反映出他們擔心自己有可能成為貿易戰的目標。該報告認為,減少採購和生產或源於關稅因素,也有對中國政府採取行動的擔憂,包括一些非關稅壁壘舉措,例如增強監管審查,或把外國公司納入不可靠實體清單。在美國將華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)列入黑名單後,中國政府已威脅把他們認為損害中國企業利益的美國公司加入黑名單。

製造商正探索在東南亞等其他地區生產或採購產品。最近幾周,家得寶(Home Depot Inc., HD)、百思買(Best Buy Co. Inc., BBY)和Urban Outfitters Inc. (URBN)的高層都對投資者表示,他們的供應商正努力在中國以外地區採購產品,以避開關稅。Kornit Digital Ltd.是一家生產紡織印花機器的以色列生產商,在美國的業務很活躍,該公司行政總裁塞繆爾(Ronen Samuel)在近期的電話會議上表示:「我們從品牌廠商那裡聽到這種情況,我們從在中國的客戶那裡聽到這種情況,可以說這一切已經非常明顯,非常非常明顯。」

參與上海美國商會6-7月調查的會員公司數量較過去幾年下降近四分之一,至333家。其中一些公司對該商會表示,他們對於回答有關美中之間愈演愈烈的政治化僵局的問題感到有些不安。有66%的受訪會員公司表示,貿易戰將至少持續一年,其中17%的受訪者甚至預計貿易戰將無限期進行下去。

撰文:James T. Areddy

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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