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美國串流媒體大戰尚未真正開打

星戰劇集幫助Disney+服務在推出首日就增添了1,000萬訂戶。 圖片來源:DISNEY+

串流媒體大戰即將到來。但對於那些在結果上押下重注的投資者來說,這個財報季充其量只能提供一個瀏覽戰況預告的機會。

在截至去年12月的最近一個財季,華特迪士尼公司(Walt Disney Company, DIS)和蘋果公司(Apple Inc., AAPL)高調加入了這場競爭。Netflix Inc. (NFLX)和亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)等想要捍衛競爭優勢的公司發布了重磅新內容。今年春天美國電話電報公司(AT&T Inc., T)旗下華納媒體(WarnerMedia)部門將推出HBO Max。此外,康卡斯特(Comcast Co., CMCSA)旗下NBCUniversal宣布,將推出新的串流媒體服務Peacock。

由於幾個重要的棋子仍在原地不動,投資者很難在這麼早的時候就對這場競爭有所感知。以迪士尼為例,該公司去年11月推出的Disney+服務無疑引發了轟動。獨播《星球大戰》(Star Wars)劇集《曼達洛人》(The Mandalorian)憑藉其已然成為經典的尤達寶寶(Baby Yoda)角色,幫助Disney+服務在推出首日就增添了1,000萬訂戶。之後迪士尼還未發布過任何最新數據,但市場研究公司Sensor Tower早前報道,Disney+應用程式目前下載量已近4,100萬次。瑞士信貸(Credit Suisse)分析師估計,該財季末這項服務的訂戶數約2,000萬。

如果實際情況確實如此,那將是一個了不起的開局。但即使強有力的開局得到了證實,亦不能說明擁有更強的持久力。迪士尼的大部分內容都是知名的家庭劇。去年12月27日本季《曼達洛人》最後一集播出後,那些迫不及待想要觀看這部劇集的星戰迷們可能已經成為了訂戶。迪士尼還未表示是否會像Netflix那樣,按季度提供訂戶預測。有鑑於此,在該公司於2月4日發布第一財季財報後,有關可持續性的問題可能得不到解答。

蘋果公司於去年11月推出了TV+流媒體服務。該服務收費相對較低,為每月4.99美元,從去年秋季開始購買了蘋果公司設備的消費者可免費使用這項服務一年。但該服務的原創內容有限,這很可能限制其對Netflix等服務的影響。蘋果公司將於1月28日發布第一財季財報。值得注意的是,當該公司在1月初誇耀App Store和其他服務的增長時,甚至都沒有提供TV+早期訂戶的數量。

說到Netflix,這家串流媒體先驅將發布的季報亦會留下一些懸而未決的問題。該公司已預測第四財季全球付費訂戶數增長760萬,華爾街預計該公司第一財季全球付費訂戶數將增加約900萬。如果達不到預期,很可能導致Netflix股價下跌,該公司股價歷來與訂戶數量密切相關。但即便是超過預期,亦無法清楚顯示競爭的影響,尤其是來自HBO Max和Peacock服務的影響。這兩項服務都定於第二季度推出,將提供《老友記》(Friends)等熱門節目,這部劇集是吸引Netflix用戶的一個重要因素。

這些服務還將透過提供不同價格水準的套餐帶來新的競爭。Peacock將提供一項月收費4.99美元的附帶廣告服務,以及一項月收費9.99美元的不帶廣告服務,後者仍較Netflix的標準服務套餐價格便宜23%。HBO Max藉助其同名品牌的吸引力,準備推出更高價的服務,月費為14.99美元。Disney+的收費為每月6.99美元。

雖然串流媒體訂戶確實會嘗試新服務,但即使到今年年底,較長期的問題亦不太可能得到清晰答案。這些問題包括哪些服務的用戶黏性最大,以及在任何給定時間內訂戶願意為多少項服務付費。對於投資者來說,真正的串流媒體大戰戲肉還未上演。

撰文:Dan Gallagher

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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