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美國向華為發起海底光纜爭奪戰

西部非洲電纜系統的海底光纜連接着非洲和歐洲。華為海洋網絡有限公司對此進行了升級。 圖片來源:NIC BOTHMA/EPA/SHUTTERSTOCK

為掌控提供互聯網服務的全球網絡,美中兩國已在海底開闢新戰場。

雖然美國發起高調行動,以擔憂間諜活動為由,力圖把中國的華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)排除在下一代移動網絡建設之外,但該公司正在海底光纜網絡打下深厚根基,這些網絡傳輸着幾乎所有的全球互聯網數據。

大約380條現役海底光纜(埋在海底、跨越大洋的光纖束)承載着約95%的洲際語音和數據流量,對大多數國家的經濟和國家安全至關重要。美國及其盟國政府的現任及前任安全官員如今擔心,這些光纜正越來越容易受間諜活動影響或遭到攻擊,他們表示,華為涉足該領域有可能強化中國的能力。

華為否認構成任何威脅。到目前為止,美國並沒有公開提供可以證明華為技術構成網絡安全風險說法的證據。美國勸說其他國家禁用華為的通信技術,此行動引來一些質疑聲音。

去年9月份,華為海洋網絡有限公司(Huawei Marine Networks Co., 簡稱:華為海洋)完成了一條連接巴西與喀麥隆的海底光纜鋪設,全長約3,750英里(約6,000公里)。該公司最近開始鋪設一條連接歐洲、亞洲和非洲的海底光纜,全長約7,500英里(約1.2萬公里);同時,橫跨墨西哥加利福尼亞灣的海底光纜項目即將完工。華為持有華為海洋多數股權。

華為海洋總計參與約90個海底光纜鋪設或升級項目,正迅速趕上目前主導該行業的三家美國、歐洲和日本公司。上述官員表示,華為海洋熟悉並可接觸海底線纜,令中國有能力在光纜中暗藏可以對通訊數據進行轉接或監控的設備,甚至有能力在衝突爆發時切斷整個國家的網絡連接。

這些官員表示,這類介入活動可通過華為的網絡管理軟體和沿海登陸站的其他設備遠程進行。登陸站是海底光纜連接陸上網絡的地點。

美國國家反間諜和安全中心(National Counterintelligence and Security Center)主任William Evanina稱:「我們敏銳地察覺到各類活躍力量對海底光纜構成的反情報和安全威脅。鑑於海底光纜傳輸着全球大部分通信數據,為這些光纜提供安全保障仍然是美國政府及其盟友的重要優先任務。」到目前為止,西方盟友已將華為排擠出至少一個國際項目,但阻礙其參與另一個項目的努力沒有成功。

華為海洋在一份電郵中表示,沒有客戶、業內人士或政府對其產品和業務直接提出安全問題。華為發言人Joe Kelly表示,該公司為私人所有,從未有任何政府要求其做任何會危害客戶或業務的事。他表示,如果被要求做這樣的事,華為會拒絕的。

美國一直在極力遊說盟友封堵華為,近幾天警告德國,如果由華為建造該國下一代移動互聯網基礎設施,美國將限制與德國的情報共享。上周,華為在一家美國法院提出訴訟,挑戰一項限制美國聯邦機構與該公司開展業務的法律

更長遠來看,美國和一些盟友將華為及其海底光纜業務視為中國提升全球影響力戰略的一部分,認為中國打算通過建造電訊基礎設施及出口包括監控工具在內的數字技術實現此目的。

至少自2012年以來,美國一直尋求阻止華為參與其電訊基礎設施建設,包括海底光纜。隨着中國採取措施逐漸削弱美國在全球互聯網基礎設施方面的主導地位,美國對海底連接的擔憂已然加劇,美國的盟友也受到影響。退休中將William Mayville表示,這是華為進入另一個國家基礎設施的另一種途徑。直到去年,他還是美國網戰司令部(U.S.Cyber Command)的副司令。

Mayville表示,如果不能應對來自華為海洋的挑戰,就等於將這塊領域拱手讓給中國,美國及其合作夥伴必須迎頭對抗。

海底光纜主要為電訊運營商所有,近年來,Facebook Inc.(FB)和google(Google)等內容提供商亦成為擁有者。規模較小的市場參與者則會租用。大多數用戶無法控制他們的數據使用大陸之間的哪條光纜系統。一些交換機根據可以使用的容量以及光纜運營商之間的協議,通常為數據流選擇所謂的最佳線路。

由於要滿足5G和其他服務不斷增加的帶寬需求,預計未來幾年需要鋪設更多光纜,美國及其盟友正探索解決潛在威脅的方法,尤其是來自中國的威脅。

華為海洋總計參與約90個海底光纜鋪設或升級項目。 THE WALL STREET JOURNAL

效果不一

像5G業務一樣,美國牽頭遏制華為海底光纜業務的行動成果不一。

2017年6月,澳洲秘密情報局(Secret Intelligence Service)當時的負責人Nick Warner前往在南太平洋具有戰略重要地位的所羅門群島。了解這次訪問的人士表示,他的使命是阻止一份2016年的協議,按照這份協議,華為海洋將建造連接雪梨和所羅門群島的2,500英里(約4,000公裡)長的海底光纜。

知情人士指出,Warner對所羅門群島的總理表示,這筆交易可能會讓中國通過雪梨的線纜登陸點接入澳洲的互聯網系統,帶來網絡安全風險。澳洲後來宣布為這條線纜提供資金,在其引導下,項目合同轉給了一家澳洲公司。

一名澳洲安全部門官員表示:「(我們)擔心的是,中國可能會獲得置入安全隱患的能力。這和5G領域的情況非常類似。」

近期還有一場交鋒。去年9月份,美國、澳洲和日本試圖阻止華為海洋和巴布亞新幾內亞達成海底線纜合作協議,但未能成功。華為海洋表示,該公司使用的某些硬件和網絡管理軟件來自中國母公司,願意將任何產品提交給安全專家或政府機構評估。

行業代表以及一些專家表示,海底線纜系統的大多數安全風險都可以控制。國際電纜保護委員會(International Cable Protection Committee)的法務顧問Kent Bressie說,雖然水下線纜本身能夠被割斷或者功能遭破壞,但從技術的角度,在不被發現的情況下攔截數據變得更為困難。華為海洋是該委員會的成員。

Bressie說,線纜登陸站通常有圍欄、守衛和安保攝像頭的保護,而且網絡管理系統從設計角度而言就是要與整個互聯網隔絕的。Bressie表示:「如果出現該行業未有的新風險或資訊,從政府到運營方就需要進行溝通。」

美國及盟國官員提到了中國以往的網絡入侵活動,中共對中國公司內部越來越大的影響力,以及不久前推出的一部要求公司協助情報行動的中國法律。

美國和盟國官員表示,較貧窮國家的光纜登陸站面臨更高風險,這些國家的網絡防衛往往最為薄弱。運行網絡管理系統的計算機服務器也存在網絡入侵的風險。官員們表示,海底光纜很容易受到攻擊,因為大部分位於國際水域,在這裏進行物理篡改可以不被察覺。

防務專家說,至少一艘美國潛艇可以侵入海底光纜。2013年,美國國家安全局(National Security Agency)承包商前僱員斯諾登(Edward Snowden)曾指控英國和美國監控海底光纜數據。目前美國及其盟友擔心這樣的戰術可能被用來針對它們。美國和英國軍事指揮官最近警告,俄羅斯潛艇在海底光纜附近作業。去年,美國制裁了一家俄羅斯公司,原因是該公司向俄羅斯間諜提供潜水設備幫助其竊聽海底光纜。

絲綢之路

中國尋求打造一條數字絲綢之路,包括海底光纜、地面和衛星連接,這是其為新的全球基礎設施網絡提供資金的「一帶一路」倡議的一部分。

美國五角大樓1月份的一份報告,指這些項目雖然令東道國獲益,但可能幫助中國獲取外國技術,使其能夠進行出於政治目的的審查。中國政府在「數字絲綢之路」的戰略文件中提及了海底光纜的重要性,以及華為在其中所發揮的作用。

中國工業和資訊化部下屬研究所在去年9月發表的一篇文章中稱讚了華為在海底光纜傳輸領域的技術水平,並表示,用10-20年時間,把中國打造成為全球重要的國際海纜通信中心之一。中國外交部和科學技術部未回覆查詢。

華為海洋表示,其在「一帶一路」和「數字絲綢之路」計劃中均未承擔官方角色。按照中國法律的要求,華為海洋設有黨委,但表示,該黨委沒有管理權。

華為海洋總部位於中國天津港,是華為與擁有海纜船隊的英國全球海事系統有限公司(Global Marine Systems)在2008年成立的合資公司。全球海事系統的前身在1850年鋪設了連接英國和法國的世界第一條海底電報電纜。

華為持有華為海洋51%的股份,全球海事系統持有的49%股份可能會被出售:前對沖基金經理Philip Falcone領導的全球海事系統母公司Hc2 Holdings Inc. (HCHC)去年10月份表示,正考慮潛在的出售交易。這將為華為或另一家中國公司獲得華為海洋全部股份打開大門,交易可能需要英國有關部門的批准。

英國國家安全顧問Mark Sedwill在2017年的一次議會聽證會上表示,攻擊海底光纜產生的影響可能與二戰期間轟炸倫敦碼頭或炸毀一座發電廠造成的結果類似。HC2和全球海事系統都表示,關於華為海洋的問題應由華為回答。華為不予置評。

華為很早就着眼於將業務拓展至美國。2007年,華為安裝了用以升級Hibernia Atlantic跨大西洋光纜的設備,該光纜可連接從美國馬薩諸塞州林恩市到加拿大新斯科舍省哈利法克斯市的登陸站。

2011年,華為海洋再度升級了Hibernia Atlantic光纜。華為海洋還同意建設一條新的跨大西洋光纜,並為其提供2.5億美元資金。這條名為Project Express的新光纜連接紐約與倫敦,將用於服務金融行業。

時任Hibernia Atlantic首席執行長的Bjarni Thorvardarson表示,美國方面到2012年才提出反對意見,當時一份國會報告宣稱華為構成了國家安全威脅。

Thorvardarson並不相信這樣的說法。他說,這是被偽裝成了安全風險,但主要是出於對優先使用美國技術的考慮。2013年,迫於壓力,Thorvardarson放棄在Project Express項目中考慮華為海洋。而那個舊的電纜網絡仍繼續使用華為設備。

GTT Communications Inc. (GTT)現在經營着之前名為Hibernia Atlantic 和Project Express的電纜網絡。該公司最近贏得了一份為美國國防部提供跨大西洋通訊服務的合同。GTT和國防部均未透露這些電纜是否仍使用華為技術。華為海洋自2013年以來未參與美國相關光纜項目,但在別處,其業務蓬勃發展。

華為海洋目前是全球第四大海底光纜業者。該行業長期由美國的SubCom和芬蘭的Alcatel Submarine Networks主導。居於第三位的是日本電氣公司(NEC Corporation)。

撰文:Jeremy Page (北京) / Kate O’Keeffe (華盛頓) / Rob Taylor (堪培拉)

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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