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美國大公司為關稅上調作好準備

Dollar Tree稱該公司今年的利潤預期已經把關稅上調的因素考慮在內。 圖片來源:LUKE SHARRETT/BLOOMBERG NEWS

美國很多大公司表示,他們在為美國對總值2,000億美元的中國進口商品加徵關稅作好準備,一些公司表示,他們的年度財務預測已預見到了這種情況。

Illinois Tool Works Inc. (ITW)、Dollar Tree Inc. (DLTR)和霍尼韋爾(Honeywell International Inc., HON)等公司的高層表示,他們已經為最壞情況制定了計劃,並且已經在今年的利潤預期中反映出了關稅從10%上調至25%的影響。一些公司已上調了價格或增加了庫存,為關稅可能造成的衝擊作好準備。

在本周與中方官員進行貿易談判前,美國總統特朗普(Donald Trump)與美方高級官員表示,將從周五開始把從中國進口的計算機晶片等零部件和化學品以及自行車和聖誕燈飾等消費品的關稅上調至25%。(注:截至周五發稿時,美國已宣布將2,000億美元中國輸美商品關稅從10%上調至25%。)

該消息令投資者感到不安,他們原本預計雙方將在本周達成一項協議。經濟學家表示,上調關稅將導致零售價格上漲,並將對眾多小企業造成擠壓,這些企業沒有全球業務,在價格上對供應商也缺少議價能力。

但根據《華爾街日報》(the Wall Street Journal)對標普500指數成分股公司電話會議記錄的分析,在今年的業績電話會議上討論了關稅上調可能性的30家大型美企中,有18家公司表示在業績預期中考慮了此因素,12家公司稱不確定這方面的影響。

高層們解釋了正採取哪些措施來減少現有關稅和潛在新關稅措施的影響,如上調價格、供應鏈多樣化和增加庫存等。Mohawk Industries Inc. (MHK)行政總裁Jeffrey Lorberbaum在4月份表示,鑑於未來關稅稅率可能上調至25%,該公司還準備了更多庫存。零售商沃爾瑪(WalMart Inc., WMT)和Dollar General Corp. (DG)表示亦決定這麼做。

史丹利百得(Stanley Black & Decker Inc., SWK)和Newell Brands Inc. (NWL)等公司則透露,正上調產品價格以抵消更高關稅的影響。Newell Brands生產Oster料理機和Sharpie箱頭筆。根據《華爾街日報》的分析,還有十多家標普500指數成分股公司在業績電話會議中提到將上調價格作為一個解決方案。

記者請上述公司進一步回應,這些公司有的重提其最近電話會議上的聲明,有的不予置評,有的未回覆記者的查詢。關稅上調在六個月內已被推遲兩次。那些表示已在業績預期中考慮25%關稅稅率影響的公司中,大部分公司在1月或2月的電話會議中提到了關稅問題。

本周,特朗普還再次威脅對價值逾3,000億美元的其他中國商品加徵25%的關稅,即所謂的「清單四」商品。這將覆蓋幾乎所有中國輸美商品,比如智能手機、玩具、鞋類和更多消費品。

霍尼韋爾財務總監Gregory Lewis今年1月底表示,這家工業企業集團預計2019年關稅不會對其帶來重大影響。Lewis表示,該公司已作出巨大努力以減輕今年的關稅衝擊,設法應對仍未宣布的「清單四」的潛在影響。霍尼韋爾發言人周三表示,該公司的看法未變。

折扣零售商Dollar Tree Corp. (DLTR)行政總裁Gary Philbin表示,就在3月1日上調關稅的最後期限第二次被延長的數天後,該公司2019年的前景預期已體現關稅提高至25%的假設。Dollar Tree發言人周三表示,公司目前處於平靜期。

Illinois Tool Works Inc.(ITW)的管理人員指出,他們預計10%的關稅和25%的潛在關稅將給公司帶來6,000萬美元成本。該工業集團負責投資者關係的副總裁Karen Fletcher在1月份一次電話會議上表示:「我們仍認為關稅的整體影響是可控的。」

生產Delta水龍頭和KraftMaid櫥櫃的Masco Co.(MAS)則改變了看法。該公司年初時將關稅上調納入財務指引,隨後在4月底的財報電話會議上表示,預計不會再上調關稅。Masco財務總監John Sznewajs表示,公司的上述預期假設在今年剩餘時間內關稅仍保持在10%的水平。機動雪橇和電單車製造商Polaris Industries Inc. (PII)以及總部位於俄亥俄的農產品公司Andersons Inc. (ANDE)等另外一些公司表示,他們對美中貿易談判的轉向感到意外。

Andersons行政總裁Patrick Bowe在一個電話會議上表示:「很多人本來都預期我們會在未來幾周看到一項協議出爐。問題在於這是否是一個真正的障礙。」Bowe表示,過去兩周農業帶對美中貿易談判將達成協議的樂觀情緒一直高漲。農場主和Andersons這樣的糧食企業一直希望能解決持續了一年的貿易爭端,這場爭端壓低了大豆等農作物的價格並導致美國的庫存上升。

Polaris的美國製造全地形車輛和雪地電單車所需各種零部件都是進口的。該公司表示,如果特朗普政府將中國零部件關稅提高到25%,那麼其關稅成本將從7,000萬美元升至1.5億美元左右。

該公司行政總裁Scott Wine表示,這將置公司於不利境地,因為本田汽車(Honda Motor Co., 7267.TO)或龐巴迪(Bombardier Inc., BBD.A.T)等競爭對手在墨西哥或日本生產,然後免稅進口到美國。與此同時,Polaris每年還要支付美國的進口鋼鐵和鋁關稅,以及歐盟對在其艾奧瓦州生產的Indian品牌電單車徵收的報復性關稅,總金額約為4,000萬美元。

不過,其他行政總裁仍對美中達成協議持樂觀態度。艾默生電氣公司(Emerson Electric Co., EMR)行政總裁David Farr向分析師表示:「我仍然相信我們將達成協議。過程中會出現幾次反覆。」艾默生電氣仍預計關稅將導致今年的成本增加1.25億美元。他說:「我一直覺得8月份是合適的時間。」

撰文:Inti Pacheco

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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