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美國石油城生活寫真:髮型師都可以年賺140萬港元!

德薩斯州敖德薩郊區的一處在建住宅。賺着最高薪資的油氣工人大舉買下該地區大部分在售住房。

西德薩斯在幾輪石油經濟的繁榮中均分得了一杯羹,但當地人表示這一次與以往有所不同。

受頁岩氣鑽探的推動,原油生產的井噴式發展令二疊紀盆地(Permian Basin)成為美國最炙手可熱的油田,昔日散布在牧豆樹和灌木從中的若干個偏遠城鎮似乎在一夜之間變成了一個工業區。

水力壓裂帶來的淘金熱潮正源源不斷地創造財富,資金和工人大量湧入。但很多必需品目前在該地區都售價不菲,從而帶來諸多商機,售賣所有東西似乎都能賺錢。由於供不應求,在這裏理髮、享用德州烤肉,或者在一家熱門酒吧找張桌子都很困難。因為住房短缺,酒店房間價格有時會超過紐約的水平,達到每晚500美元以上。

美國人口不到100萬的都市區有300多個。據《華爾街日報》(Wall Street Journal)分析,去年,身處水力壓裂熱潮中心的米德蘭-敖德薩(Midland-Odessa)的就業市場是這些都市區中最熱門的。米德蘭的工作崗位和勞動力數量增長最快,失業率也是最低的地區之一,其2018年月均失業率僅為2.3%。

自去年10月以來,油價已經下滑了約25%至每桶57美元左右。但西德薩斯的居民相信石油熱潮不會很快降溫,因為石油公司已經投資數十億美元用於擴建油田,並且石油開採預計在未來數年都不會達到峰值。

據美國能源資訊管理局(Energy Information Administration),截至今年1月份,二疊紀盆地的日均產量超過390萬桶。分析公司IHS Markit估算,到2023年二疊紀盆地的產量有望達到每天500萬桶以上,超過伊拉克。以下就是當代一座新興城市的圖景。

理髮師Mike Davis在西德薩斯一家移動理髮店工作。這間店通常會排長隊,但如果客人願意付60美元就可以不排隊,或加上剃鬚服務一共承惠75美元。 圖片來源:WILLIAM WIDMER FOR THE WALL STREET JOURNAL

理髮師能賺18萬美元

1998年,Pete McGarity在敖德薩開了一家名為「頭條」 (Headlines)的理髮店, 之前經歷過石油業興衰周期的他,這一次決定要抓住商機。

2017年,McGarity花了大約2.5萬美元將一部拖車改造成一家移動理髮店。同年10月,他駕駛這輛理髮車向西開了大約一個小時到了德薩斯的佩科斯(Pecos),並把它停到了城中唯一的雜貨店前面,希望能吸引換班休息的油田工人。結果馬上大獲成功。

48歲的McGarity說,「太瘋狂了,理髮店馬上就生意興隆。我下午一點左右開門,一直剪到半夜十二點以後。」

這些日子McGarity把拖車停到了離油田更近的佩科斯,五名理髮師每周工作六天,從早忙到晚。理髮收費可高達40美元,而石油熱潮之前他每次只收25美元。理髮店通常都要排長隊,但如果客人願意付60美元理髮就可以插隊,或者理髮加剃鬚合共付75美元也可以,這個選項在石油工人中很受歡迎。McGarity說,「店內擠滿了油田工人,他們給小費非常大方。」

McGarity聘請的理髮師們也很快發了財。McGarity說,那些有膽識到佩科斯來的理髮師每年能賺13至18萬美元。他在考慮投資更多拖車將它們派到石油產區中更偏遠的城鎮,說更多的收入沒準能讓他很快退休。他補充說,如果石油業的寒冬到來,他就把移動理髮車先存放起來,等待行情回暖。

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數據概覽:頭條理髮店

· 剪髮一次30-40美元

· 付60美元可插隊

· 每位理髮師每日理髮大約20人次,日入700-900美元

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牛胸肉告急

如果你希望在佩科斯的Pody’s BBQ餐廳吃上牛胸肉,最好早點到。每周工作日11點開門前,這家餐廳外面通常已有不止30個油田工人在排隊。這番景象在本輪石油熱潮之前可不多見。

老闆Israel Campos說,自這家餐廳2012年開業以來銷售額已經翻了一番。44歲的Campos表示,他的員工都是自己家人,這讓他感到慶幸,因為該地區很多餐廳都很難留住員工,他們都被收入更高的石油行業工作吸引走了。

據Campos說,排隊的油田工人常常會幫同事點餐,有時一點就是10碟。他說,石油公司的人經常提前大量訂餐帶到鑽井那裡或者甚至帶上私人飛機。Campos說,「我們每天都會銷售一空,很少看到本地人,因為來的油田工人會把我們的東西買光。」「本地人跟我說他們都不會試着來我們這兒看一下」, 我只好說,「對不起啊夥計。」

Campos在佩科斯長大,據人口普查數據,2017年該地區的人口接近1萬人。Campos最近當選為Reeves County的政府要員,他表示如果石油行業的寒冬來臨,那就意味着當地人又能來他的餐廳吃飯了。

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數據概覽:Pody’s餐廳的一天

· 25塊牛胸肉(高於2012年的6塊),相當於250磅左右的肉

· 20扇豬肋排,相當於60磅左右的肉

· 150磅香腸

· 50磅手撕豬肉

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Opal’s Table是一家位於米德蘭市中心的餐廳,晚餐高峰時段一座難求。 圖片來源:WILLIAM WIDMER FOR THE WALL STREET JOURNAL

酒吧一座難求

當油田工人想減壓的時候,很多人會來到敖德薩最受歡迎的酒吧之一:The Shack in the Back。酒吧主人April Williams說,客人們喜歡這裏放鬆的氣氛和位於一片草地中央的室外露台,這在該地區是不多見的。

這家酒吧每年營業大概七個月,由於太受歡迎,石油公司要為預留這裏的位置花6,000美元甚至更多。由於這家酒吧僅在周三晚間開門迎客,其餘時間只作婚禮或公司派對場地用,所以算下來這些錢大約相當於28晚的費用。石油公司這樣就能確保佔上露台一張野餐桌,一些員工和客人也不必再付10美元的服務費。預留一張桌子一晚就要花100美元。在15年前開了這家酒吧的Williams說,桌子已經預訂到了下一營業季。她還補充說,油價低的時候就不會預定這麼快,但她不太擔心出現油價大跌。

她說,「反正人們高興也好沮喪也好都要喝酒。」

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數據概覽:Shack酒吧的周三

· 800位客人

· 125箱啤酒

· 60張桌子當天預留,每張桌子一晚收大約100美元的預訂費

· 25張桌子整個營業季預留

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為教師們提供的住宅

大量湧入的資金和工人也帶來負面影響,其中最嚴重的是可負擔的住房出現短缺。缺口之大令二疊紀盆地的學區正考慮修建住房租給教師們,因為住房成本不斷升高導致學校越來越難招人,而同時學生數在增長。據德州教育局(Texas Education Agency),米德蘭地區公立學校的入學人數在五年內增長了9%。

Zillow Group Inc.的數據顯示,截至1月份,德州米德蘭的房屋價格中值為25.66萬美元,較2016年油價跌破每桶30美元時高了大約30%。與此同時,賺着最高薪資的油氣工人已經買下了市面上大部分的可供出租房產。

斯托克頓堡是一個人口只有8,000的偏遠小鎮,位於米德蘭西南方向兩小時車程的地方。這裏本就難以找到願意搬過來,領42,500美元新人工資的教師,石油熱潮令招人更是難上加難。作為應對,當地學區準備蓋至少六座聯排房屋租給教師們。該學區已經擁有建房所需的土地。

斯托克頓堡獨立學區(Fort Stockton Independent School District)的主管Ralph Traynham說,「如果有老師考慮搬過來,我們能把房屋鎖匙遞到他們面前的話,就會為他們減輕一些顧慮。」 Traynham說,該項目預計將耗資280萬美元左右。

不再是父輩時代的生活區

很多石油工人住在被稱為「生活區」的臨時住宅樓內。這種生活區在過去十年已經成為石油熱潮的一個重要基礎,為湧入的臨時工人提供通常很簡樸的、類似於宿舍的住房。

但隨着運營生活區的競爭愈發激烈,為了爭取生意,其中一些生活區已經變得豪華化。 Target Lodging是二疊紀盆地最大的生活區營運商。該公司在這一地區投資了上億美元,提供的床位數從2012年的80張增加到目前的8,500張。行政總裁Brad Archer說,Target稱之為「木屋」或「社區」的設施,已經較很多年前的生活區有了巨大的提升,配備的服務和設施包括健身房、記憶海綿床墊,行政總廚,甚至是游泳池。

Archer表示,「絕對不是父輩那時候的油田了。」

Archer表示,一些湧入該地區的工人薪資能夠達到六位數,他們所要求的物質享受是人們通常無法與油田產區聯繫起來的。Target的客戶是那些簽下長期合同為工人提供住處的石油公司。該公司拒絕透露其收取的費用,但分析師表示,豪華生活區每個月的收費在1,500-3,000美元,具體價位取決於包含的食物和其他服務。

Target定期更換菜單, Archer說這些菜餚出自曾供職於全世界頂級餐廳的廚師之手。在佩科斯的臨時居住區裡,工人能在餐廳吃到三文魚和新鮮蔬菜,還能在不提供烈酒的體育酒吧「Frac Shack」點木炭烤披薩並觀看足球比賽。

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數據概覽:2017年Target在二疊紀盆地提供的食物

· 86,525磅培根

· 16,200磅用於製作手切炸薯條的薯仔

· 76,500磅碎牛肉

· 180萬枚雞蛋

· 32,200箱用於鮮榨橙汁的橙子

· 26,000加侖牛奶

· 230萬瓶水

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撰文:Christopher M. Matthews / Rebecca Elliott

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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