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美國計劃加速推進5G網絡部署 與中國一較高下

特朗普表示,5G競賽是一場美國必須贏的競賽。 圖片來源:ALEX WROBLEWSKI/BLOOMBERG NEWS

特朗普(Donald Trump)政府上周五(2019年4月12日)宣布了旨在推進5G網絡部署的計劃,特朗普還讚賞了美國在5G無線基礎設施競賽中取得的進展,反駁了批評人士關於中國已在該技術上領先的觀點。

特朗普在白宮舉行的一場新聞發布會上表示,5G技術帶來了「令人震驚和真正讓人興奮的機會。」出席發布會的包括頭戴安全帽的通訊塔高空作業人員、農戶和農場經營者等可能從美國5G網絡部署中受益的群體。

特朗普表示:「5G競賽是一場美國必須贏的競賽,也是一場我們會贏的競賽。」

人們認為,5G標誌著無線通訊技術向前邁出了一大步,不單能夠大幅提高資訊的傳輸速度,還有望促進自動駕駛汽車、互聯或「智慧」城市及工廠和家庭聯網設備等應用的發展。

美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission, 簡稱FCC)主席Ajit Pai今年早些時候表示,美國無線企業在5G的部分領域已取得初步領先優勢。無線通訊公司也通過宣布首批對5G技術的投資傳達出同樣的資訊。例如,到今年年底,預計美國企業將對逾90個5G試點網絡設施進行測試。但許多專家指出,華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)等中國公司在制定5G工程標準方面正發揮主導作用,這些標準將確定未來的網絡如何運行。

美國官員表示,中國大力支持國內5G基礎設施項目,這讓原本已是全球最大電信設備供應商的華為如虎添翼。這可能會讓中國在全球5G營銷方面獲得優勢。特朗普反駁了一些批評人士的觀點,這些人主張讓政府在建設5G網絡方面加大作為以對抗中國。

特朗普稱:「我們不希望這麼做。」 他認為,依靠私營部門建設網絡將會又快又好。特朗普的首席經濟顧問已提出對美國5G建設採取更加市場化的方式。在特朗普講話之後,Pai詳細說明了兩項扶持5G發展的計劃,他指出:「在這場5G競賽中,要談初步成功還為時尚早。」

一項計劃是,舉行大規模頻譜拍賣活動,拍賣三個不同頻段中的約3,400兆赫頻譜,讓移動企業及其他公司獲得構建5G網絡的頻譜。按照FCC的表述,按計劃將於12月份進行的這次拍賣為美國歷史上規模之最。

另一項計劃是,設立一個規模為200億美元的資助項目,幫助在難以提供服務的農村地區部署寬頻網絡,FCC認為這將支持未來的5G技術。FCC估計,這項作為現有互聯項目延伸的資助項目未來10年會將多達400萬農村家庭和小企業連接至高速網絡。

民主黨人士、FCC專員Jessica Rosenworcel說,政府在5G部署方面措施不力,損害了美國的發展機遇。她表示:「截至目前,政府對5G的介入弊大於利。」她還舉例指部分海外生產的5G設備要徵收關稅。數名專家表示,誰將實際贏得5G競賽是一個相當複雜的問題。

有分析指美國政府官員對於5G競賽的看法過於狹隘,應更加專注於開發使用5G技術的應用。顧問Chetan Sharma認為正是這一點使得美國主導了過去10年間智能手機、雲端計算及其他重大突破性技術的開發。他表示,這些新應用將包括人工智能(AI)和機器人。

與此同時,華爾街一些觀察人士認為,私營公司肩負在全美鋪開耗資巨大的新5G網絡,但這一新網絡營收模式仍然沒有答案,上周五宣布的政策能否在很大程度上改變現狀還不好說。

研究機構MoffettNathanson LLC電信行業分析師Craig Moffett表示,在有關物聯網和智慧城市的討論中,還沒有人真正給出切實可行的5G網絡收入模式,由於每個街區都需要部署小型蜂窩網絡,因此5G網絡鋪設代價之高將是難以想象的。

撰文:John D. McKinnon / Drew FitzGerald

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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