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美國貿易談判代表下周將赴北京繼續磋商

上周,美國總統特朗普與中國副總理劉鶴會晤時,美國貿易代表萊特希澤在發表講話,旁邊是美國財長姆努欽。 圖片來源: CARLOS BECERRA/BLOOMBERG NEWS

美國政府一名高級官員周二表示,隨着3月1日的談判最後期限臨近,特朗普(Donald Trump)政府下周初將派美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部長努欽(Steven Mnuchin)前往北京繼續進行貿易談判。

上述高級官員還透露,特朗普尚未承諾與中國國家主席習近平會晤。這較特朗普上周發表的講話有所轉變。特朗普上周四在橢圓形辦公室會見中國最高貿易談判代表、國務院副總理劉鶴時表示,他預計將與習近平會晤,可能會晤一次,亦可能是兩次。

貿易專家認為,兩國領導人的會晤將表明談判接近結束,兩位領導人準備為達成協議而作出最後的妥協。

上述美國官員強調,對「特習會」缺乏承諾並不意味着談判已經停滯,只是反映出在雙方可能達成協議之前還需完成大量工作。該官員在談到上周的談判進展時表示:「氣氛很好。」

上述官員表示,在上周兩國於華盛頓舉行的談判中,中方同意擴大談判範圍,納入中方此前出於國家安全考慮拒絕討論的一些問題。該官員指出,這將包括網絡入侵美國公司的問題,但未提供更多細節。其中一個談判難題是中方拒絕就其有關美國和其他外國雲端計算服務提供商將服務器設在中國的要求作出讓步,美方認為這一要求可能會令數據和軟件極易被中方獲取。

中國大使館一名發言人未立即回覆置評請求。

中美雙方在2018年12月1日開啟談判,當時中國國家主席習近平和美國總統特朗普在布宜諾斯艾利斯舉行了晚宴,並同意讓中美貿易戰休戰90天。美方同意暫停將2,000億美元中國商品的關稅從10%提高至25%的計劃,提供談判機會來解決兩國間的一系列問題,包括中國擴大美國商品進口,以及消除中國政府和企業對美國公司施加的技術轉讓壓力。

去年5月份,美國交給中國一份包括八個部分的文件,呼籲中國在兩年的時間裡將3750億美元對美貿易順差削減2000億美元,廢除針對政府支持行業的政策和補貼,同時承諾在美國加徵關稅時不進行報復。這份文件仍是談判的核心。

中國政府將美國的要求分為142個獨立的項目,指可就其中大部分項目進行磋商,但表示有一定比例的項目不可談判,因為涉及到中國的國家安全。這名高級官員表示,中國官員在布宜諾斯艾利斯時認為大約20%的項目是不可談判的。透過在北京和華盛頓舉行的磋商,不可談判的項目已經大幅減少,但這名官員沒有具體說明減少幅度。

對於美國能讓中國同意美方去年5月份提出的一項重大要求,即降低一定數額的雙邊貿易逆差,這名官員表示懷疑。他說,此數字受到宏觀經濟因素的影響,很難得到保證。

這名官員表示:「我不指望中國會承諾按一定比例削減雙邊貿易逆差。我們對該要求涉及的具體大宗商品和安排更感興趣。」這名官員指出最難解決的問題是如何實施協議。美國和中國官員已表示,中方同意討論這個問題,但雙方並未接近達成協議。美國尚未拿出在中國實現特定目標前提下美方將取消關稅的提議。

撰文:Bob Davis / Vivian Salama

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