美國都市人口流失正在減緩

美國人口普查局最新調查顯示,疫情爆發導致人們從大都市逃往郊區和鄉村的人口外流情況,似乎正在減緩,儘管整體人口仍是靠大城市鄰近郊區、以及中小型都會區帶動大部分的成長。

普查局周四 (30 日) 公布的資料顯示,美國整體的人口成長和下降模式,正開始恢復到疫情前狀態,主因是更多移民來到大都會區,而且較多新生兒誕生也較少人死亡。

有「大蘋果」別稱的紐約市就是一例。紐約市人口在 2021 年高居美國各都會區之冠,預估達 850 萬人,仍比 2020 年 4 月統計的 880 萬人下降。單是曼哈頓一個行政區,在疫情爆發第一年就有 98505 人出走,大部分人都選擇搬離市區。不過,曼哈頓過去一年來人口回升,增加 17472 人。

曼哈頓過去一年來人口回升,增加 17472 人。
曼哈頓過去一年來人口回升,增加 17472 人。

而在德州達拉斯郡,當地人口自 2020 年到 2021 年間減少 2.2 萬人,但 2021 年到 2022 年間快速回升 1.3 萬人,創 2017 年以來最快增速。三藩市在 2021 年到 2022 年間的人口外流速度,也比前一年和緩。

美國的南部和西部人口則大有進展,全美前 10 個人口成長最快的郡都在這兩處,其中一半集中在德州,其餘散布在佛羅里達州、喬治亞州和北卡羅萊納州。

另一個重要發現是,隨著學生回歸校園,一些設有大學的地區恢復人口成長。例如華盛頓州立大學所在的華盛頓州惠特曼郡,在 2020 年到 2021 年間人口減少 9.6%,但去年人口回升 10.1%,是全美人口增加最快的郡。

然而,美國整體人口成長動能,大部分仍來自大城市鄰近的郊區,以及中小型都會區。

整體來看,「甜甜圈效應」依然存在,但都市人口外流的情形已減緩。

甜甜圈效應指都市人口磁吸光環減弱,人口嚴重外流,從市中心搬往郊區等地,讓都市人口就像甜甜圈一樣中間空了一圈。

鑽研遠距辦公生活型態的史丹佛大學經濟學教授 Nicholas Bloom 說:「大都市的科技業員工、銀行家和經理人,發現自己一周只要進辦公室三天,因此很樂意犧牲額外通勤 20 到 30 分鐘,換取更大的空間。」

專家指出,造成都市人口外流速度減緩的因素很多,例如,首購族因為房貸利率和房價都高,而被排除在市場之外,導致很多原本就住在都市的人留在自己的小小公寓,等待理想的房子出現。

另一個原因是,包括亞馬遜、Snap 和蘋果等在內,愈來愈多企業要求員工返回辦公室,讓一些人因為通勤考量而回到市區居住。

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