香港股市 已收市

美石油出口勢稱霸全球

東方日報
美國進身石油淨出口大國指日可待。

約十年前爆發的美國頁岩油(Shale oil)革命,令美國由全球最大石油進口國,搖身變為最大石油生產國,超越沙特阿拉伯和俄羅斯。國際能源機構(IEA)最近指出,美國頁岩油正迎來第二次革命,屆時美國進身石油淨出口大國,勢將改變環球貿易和石油地緣政治形勢。

頁岩油為非傳統石油,開採技術於二○○八年出現重大突破,透過水力壓裂法(Fracking)將岩層爆破,鑽出深藏地底的石油。美國頁岩油供應短短幾年間大舉湧入市場,導致國際油價自一四年每桶逾百美元,暴跌至不足30美元,迫使石油輸出國組織(OPEC)及俄羅斯等產油國聯手減產,以穩定油價。

儘管數年前油價崩圍,淘汰一些實力不足的美國頁岩油開採商,但很多投資者包括私募基金仍願意繼續泵錢注資,令大部分開採商成功捱過低潮,加上技術提升令頁岩油開採成本大降,美國石油產量於一七年已恢復增長。

建港口配套力拓亞洲

由於來自德州西部的二疊紀盆地(Permian Basin)及新墨西哥州等頁岩油產區的供應急增,美國現時每日石油產量已突破1,200萬桶,較去年多出100萬桶,當中頁岩油佔逾800萬桶。研究機構IHS Markit估計當地今年底每日產量將升至1,300萬桶。IEA更指,美國本輪頁岩油的增產速度,將快過一一至一四年。

美國總統特朗普一直主張「能源自主」(Energy independence)」,現時距離目標似乎愈來愈近。美國繼一七年已成為淨天然氣出口國,去年十一月及今年二月,先後各錄得一周淨石油出口,為數十年來首次。美國能源情報署一月時預測,美國最快於二○年九月正式成為淨石油出口國,到該年年底,每日淨出口量至少達100萬桶。

石油顧問Rystad Energy估計,美國原油出口量到年底將升至每日400萬桶。該機構分析主管Per Magnus Nysveen指,這意味美國整體原油及其他石油產品出口量,將媲美甚至超越沙特。他又提到,市場目前焦點過度放在美國庫存,但卻忽略美國頁岩油生產愈益賺錢,勢令美國未來數年取得石油市場領導地位。

事實上,美國石油業正大舉擴大輸油管道網絡,並正在墨西哥灣沿岸至少八個地點興建新港口設施,可容許超級運油輪(VLCC)停泊,把美國原油運往亞洲市場。

權威石油專家、IHS Markit副主席Daniel Yergin預期,美國未來二至三年內將成為持續的石油淨出口國,為美國對其他國家採取制裁行動提供彈性,亦增加中美貿易談判的籌碼。他又指,美國石油業正集中出口更多石油,對環球貿易方向帶來重大改變。

對中國貿赤望降四成

投行Sanford C. Bernstein指出,若40%中國入口石油及天然氣轉由美國進口,美國對華貿赤將減少1,550億美元或約39%。

不過,現時距離該水平甚遠,據統計顯示,一七年中國入口石油和液化天然氣(LNG)中,分別僅1.8%及4%來自美國。

美國每日石油產量
美國石油產量近年節節上升
美國原油主要出口市場