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蘋果公司工業設計團隊大地震 三名元老級成員將離職

這個負責打造蘋果公司所有產品的外觀和觸感的工業設計團隊正經歷數十年來最劇烈的人事震盪。 圖片來源:STEPHANIE KEITH/GETTY IMAGES

蘋果公司(Apple Inc., AAPL)關係緊密的工業設計團隊正在經歷數十年來最劇烈的人事震盪,為該科技巨頭奠定設計美學並引領開發iPhone等產品的重要團隊成員將離職。

知情人士透露, Rico Zorkendorfer和Daniele De Iuliis最近決定離職,兩人在蘋果公司合計效力逾35年。知情人士表示,團隊中另一位效力10年的成員Julian Hönig也計劃在未來幾月離職。Zorkendorfer透露他暫別職場是為了和家人有更多相處時間,並表示在蘋果公司的設計團隊工作令他感到榮幸。De Iuliis及Julian Hönig未有回應。

在核心設計團隊成員離職之際,蘋果公司暫停推出新產品,由於iPhone銷量下滑,該公司今年將着重發展新的訂閱服務,而不是推出新設備。設計總監Jony Ive亦在一年多前重新接掌了監督該設計團隊日常營運的職責。

這個由大約20多人組成的團隊在公司內部被稱作ID,負責打造蘋果公司所有產品的外觀和觸感,其中包括該公司有史以來最成功的產品之一iPhone。這家科技巨頭近年來擴充了設計隊伍,引入了來自服裝企業Nike、獨立工作室以及設計院校的創意人才。隨着團隊一些資深成員的離開,新近聘用的人員將肩負更多的產品開發責任。

Neil Cybart運營專門分析蘋果公司的網站Above Avalon,他說:「這個團隊在蘋果公司權力極大。工業設計師對蘋果設備的用戶體驗有最終決定權,而且從某種程度上看他們工作起來真的像一家人一樣。不過沒有人會說,注入新鮮血液是壞事。」

Cybart說,隨着蘋果公司從設計Mac和iPhone轉向擴增實境、自動駕駛汽車等領域的新項目,設計團隊人員的調整是有道理的。

蘋果正在努力應對iPhone手機業務的突然下滑,這種頹勢導致該公司去年末假日財季的收入和利潤出現十多年來的首次下降。今年3月,蘋果公司宣布推出包括電視節目、影片遊戲和雜誌在內的全新訂閱服務,希望這些服務的銷售能抵消iPhone銷量放緩的影響。雖然蘋果公司去年對iPhone、Mac、iPad和智能手錶等核心產品線進行了更新,但該公司最近發布的新品是2017年推出的HomePod智能揚聲器和2016年的AirPods無線耳塞的新版產品。

在聯合創辦人史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs) 1997年重返蘋果之後,ID團隊對蘋果公司業務的起死回生起到了關鍵作用。Ive領導的團隊合作設計了糖果色的iMac,這款產品很快成為美國最暢銷的電腦。之後,該團隊又推出了一系列設計大受歡迎的產品,定義了移動運算時代。

喬布斯將設計團隊置於蘋果產品開發過程的核心地位,對該團隊給予了極大關注,幾乎每天都會去看看新產品的最新進展。據團隊中的一些人說,ID團隊在蘋果內部地位的提高,加上喬布斯的看重,使得該團隊變得非常緊密,大家一起工作一起玩,十多年來只有幾個人離開。隨着蘋果公司成為全球市值最高的公司,該公司授予的股票使設計師們成為了百萬富翁。很多設計師能買得起第二個甚至第三個物業。

知情人士表示,這個團隊曾藉助蘋果公司提供的資源做得風生水起,設計師曾擔心如果離開蘋果公司,自己的職業前景可能不會那麼光明,而如今這個團隊開始分崩離析。第一批離職的人包括Danny Coster和Christopher Stringer。2016年,Coster加入了GoPro Inc.。2017年,Stringer離職休息,之後在洛杉磯創立了一家低調的影片初創公司。

與此同時,2015年Ive退出對工業設計團隊的日常管理,他不再將時間投入設計工作室,而是將大部分精力放在設計蘋果公司新園區上。2017年蘋果公司新園區開園。在2017年12月Ive回歸之前,該團隊由副總裁Richard Howarth領導。Zorkendorfer和De Iuliis的離開意味着工業設計團隊將迎來新生。

Zorkendorfer表示:「我們擁有優秀的新設計師,新一代設計師。」他還表示:「過去幾十年我們創造的輝煌將繼續,我們有人才。」

撰文: Tripp Mickle

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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