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蘋果公司調查供應鏈的潛藏商業不當行為

上海國際金融中心的一家蘋果門店。 圖片來源:QILAI SHEN/BLOOMBERG NEWS

蘋果公司(Apple Inc., AAPL)今年較早時候對其供應鏈可能存在的商業不當行為進行了調查,包括員工可能向供應商收取回扣和賄賂。今次調查令部分蘋果供應商及其在華員工感到不安。

知情人士透露,今年5月,蘋果公司向至少一家供應商詢問了可能為蘋果員工提供回佣的事情。在回覆《華爾街日報》(The Wall Street Journal)的問題時,蘋果公司發言人承認展開了上述調查,但表示公司未發現受賄或者收取回佣的證據。

這位發言人表示,蘋果在中國有2,300多名運營員工,雖然不當行為很少見,但公司會非常認真地對待任何指控,並徹底調查每一項指控。他未說明引發調查的原因及調查結果。

在蘋果公司內部,負責iPhone非電子元件供應管理的中國團隊今年經歷了一些人事變動。知情人士透露,一名採購高管今年5月離職,該團隊兩名資歷較淺的成員亦在那個時候離開了公司。尚未清楚他們的離職原因。蘋果公司對上述人員離職不予置評。

知情人士透露,接受調查詢問的公司繼續在為蘋果供貨。突然更換關鍵組件供應商可能導致iPhone生產中斷。據悉在今年的iPhone生產周期中,該調查引起了一些蘋果員工和供應商的擔憂,主要集中在非電子元件相關領域。

蘋果在中國和美國有成千上萬供應商和供應管理員工。蘋果供應商和前員工表示,蘋果對於員工與供應商打交道有嚴格規定。他們說,從事零部件採購的蘋果員工不得接受供應商的禮物或宴請。

公司還針對供應商制定了規則。蘋果官網的「供應商行為準則」(Supplier Code of Conduct)顯示,蘋果供應商「不得從事腐敗、勒索、貪污或賄賂活動以獲取不公平或不正當的優勢」。

俄亥俄州立大學(Ohio State University)商法教授Daniel C.K. Chow表示,對於在華經營的企業而言,腐敗風險向來都是個挑戰。Chow曾就中國企業行為向美國國際貿易委員會(U.S. International Trade Commission)作證。Chow表示,舉例來說,中國製藥行業長期依賴藥品銷售高管給醫生回佣,讓他們開藥時選擇自己公司的產品,2014年葛蘭素史克(Glaxosmithkline Plc, GSK)曾因存在這種行為而在中國被判有罪。

摩根大通(JPMorgan Chase & Co.)曾就其在亞洲聘請有權勢政府官員的親屬以贏得業務的計劃與美國政府達成和解。摩根大通同意支付2.64億美元,並且承認其違反了《反海外腐敗法》(Foreign Corrupt Practices Act),這項法律禁止美國公司為了贏得業務而賄賂外國政府。

蘋果在2010年也曾爆出過回佣醜聞,涉案的是全球供應經理Paul Shin Devine,他被指控從蘋果在亞洲的六家供應商收受了逾100萬美元回佣。他在美國被捕,並在承認向供應商收取酬勞後被判約一年監禁和約450萬美元罰款以退還非法所得。

撰文:Yoko Kubota / Tripp Mickle

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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