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財經八一八: 英皇室兼職招財貓

財經八一八: 英皇室兼職招財貓

撰文:戴道鍾 美術:Ricky

摩根大通(JP Morgan)在本月十九日就金融危機前的房貸擔保證券銷售問題與美國政府達成和解協議,和解費是高達一百三十億美元的天文數字,一班摩通的客戶及股東當然不會開心,但一日之後,摩通的一班尊貴客戶則得到補償,因為獲選中的企業客戶有幸可在英國白金漢宮大快朵頤,同時欣賞皇家交響樂團及英國國家芭蕾舞團的演出。

原來摩通所以能安排客戶到英女皇的居所食飯,全靠約克公爵安德魯王子(Prince Andrew, Duke of York)的安排。不過,這次安排就招來部分批評,說皇室不應與商業活動走得太近。其實由安德魯王子安排有關活動問題不大,因為早在兩年前,他才剛辭任英國的貿易大使職務,反映他早就與商業活動拉上關係。

再者,近年偶有批評皇室只懂花費英國市民的稅金,卻沒有多大貢獻,如今皇室成員幫英國招徠生意,兼職做招財貓卻反遭批評,更有說邀請太多未經深入背景審查人士到白金漢宮,會增加宮內的保安難度,威脅英女皇安全等云云。老戴以為王子此舉確實無可厚非,因為經時代變遷,如今各國皇室的地位已不比往時,如果皇室成員還不做些有助國家發展的工作,早晚會被評為蛀米大虫。

至於這餐飯由誰付鈔,有說摩通分毫不花,而皇宮負責人員則表示該投資銀行付出一筆要保密的金額,以支付飲食及場地費用。而銀行方面則表示同時幫助交響樂團及芭蕾舞團進行籌款,這解釋了何以參與賓客可同時欣賞這兩個團體的表演。相對於安德魯王子,摩通就醒目得多,其實凡有活動都拉上慈之名,往後批評自然更少。往後皇室成員再搞類似活動,只要冠以慈善籌款之名,應可減少外界的批評。

美電視戰網上開打

白金漢宮的表演只有受邀人士可以欣賞,但隨網絡電視的發展,將來可能任何節目都能透過網上收看。雅虎的女CEO邁耶(Mayer)就是看中網絡電視發展無界限,最近重金禮聘著名的美國電視新聞女主播過檔,相信美國的電視業已經風雲再起。

其實邁耶近期已不停挖走大量編採人才,但今次挖走的,無論資歷及人工,都屬行內的重量級人馬。市傳現時在美國廣播公司(ABC)打工的五十六歲女主播Katie Couric,即將過檔雅虎的網上電視。這位電視界的傳奇人物,之前的年薪已高達一千五百萬美元,伸算約一億一千七百萬港元,雖然這次跳槽工資未有公布,但能令其動心跳槽,估計人工自然大幅加碼。

Katie Couric先後任職多間大型全國性電視台,曾擔任全國廣播公司(NBC)的早間新聞Today主播長達十五年,更助NBC的早間新聞一直保持收視第一的寶座。○六年跳槽至CBS晚間新聞部,擔任主播及總編輯,亦是美國史上第一位獨自播報晚間新聞的女主播。除了報晚間新聞之外,亦為該台最出名的節目六十分鐘時事雜誌供稿。

Katie Couric現時在ABC的日間清談節目主攻二十五至五十四歲的女性觀眾,其節目上月底才創收視新高,有多達二百二十四萬人收看。今次過檔雅虎,面對的觀眾將由單是美國轉為全球性,除了過往的新聞工作,Katie還會擔任清淡專訪節目的主持工作。數到從傳統電視台過檔網絡電視的名主持其實又點止Katie,著名的CNN主持Larry King早就幫網絡電視Ora每週主持節目。

內地房產商走稅額巨

說到電視業,總不能不說近期屢次搞是搞非的內地中央電視台,其早前製作的節目批評星巴克賣咖啡謀暴利已招批評,今次把火燒到內地房產商頭上,估計回響會更大,當中已有一名地產商表明會考慮控告央視,法庭戰會否開打,暫時就不得而知。

央視近日在其每週質量報告節目中,聲言「踢爆」全國房地產商走稅,欠付的應繳未繳土地增值稅總額超過三萬八千億元(人民幣.下同)之巨,不少公司更是香港上市公司,例如SOHO中國(00410)、遠洋地產(03377)及富力地產(02777)等等。

究竟三萬八這個數字如何得出?央視請來長期關注房地產業發展的北京執業律師李勁松,根據國家統計局、財政部及國家稅務總局公布的房地產相關數據,對沒有徵收到位的土地增值稅做出分析,發現自○五年一月至一二年底,全國各類房地產企業應該繳納的土地增值稅超過四萬六千億元,但實際上國家徵收到的土地增值稅僅為八千億元。被指逃稅的房企,對報道全部封口不作回應,唯一肯站出來的內房企業負責人,就是人稱「任大炮」的華遠地產董事長任志強。任總透過微博反擊,澄清一直以來,土地增值稅是按項目所在地政府規定的比例在預售時先預繳的稅種,但在未達到稅法規定的結算條件時,可以不繳,並不違返稅法,也非拖欠,更指相關報道「愚蠢無知」。

任總指央視對人民生命安全的大事不及時報道,反而下功夫去造謠,破壞企業與行業的聲譽,正在研究如何公開起訴央視。究竟可以遲交是否等於可以不交?慣常做法是否等於正確?現時看來是「口同鼻拗」的階段,央視勝或是任志強贏,且看下回分解。不過,若央視的理據屬實,對各大房地產商來說一定是大禍臨頭。

美前總統發跡中國

內地沈陽金融博物館最近展出了一張清代股票,而叫人關注的原因是這張股票上的簽名,乃美國第31任總統胡佛(HC. Hoover),並證明了百多年前這位前美國總統原來曾到中國的煤礦打工,更奠定了其後來成功當選美國總統的基礎,箇中原由,由沈陽金融博物館研究室副主任劉磊解釋。

據劉氏所講,原來這張屬於開平礦務有限公司的股票,公司前身為清政府創辦的開平礦務局,最終變為由外商擁有,當中因為胡佛的「偷呃拐騙」而來。

話說當時年紀小的胡佛,因為嫌在家鄉的人工低,到中國打工的工資相對高,問題a是當時公司規定要年過35才可申請到中國做工,胡佛於是做了第一次欺騙行為,冒充成年過35歲人士成功過關,那時胡佛還興奮得即時與女友求婚,結婚第2日就齊齊遠赴中國,他們的兩名兒子都是在天津出世。

至於何以騙得開平礦務局的擁有權,就因為1900年,時義和團作亂,胡佛適逢其時在天津救了來擔任北洋政府總理唐紹儀的女兒康梅外,得此人脈關係後,再夥同德國人德璀琳騙取了開平礦務局的所有權。最終胡佛當然是賣掉公司兼返祖家過活,而在中國賺取的第一桶金,就成為其日後致富兼競選總統的強力支付。