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【財經追擊】港航財困 政府漠視航空業

【財經追擊】港航財困 政府漠視航空業

屢傳財困的香港航空,近日又「出事」,陷入「釘牌」危機。港航於上週五(二十九日)與空運牌照局再度會面後,被爆財務出現大問題,若情況未有改善,最快會於十二月七日(週六)被「釘牌」。雖則控股公司海航集團在壞消息傳出當天宣布已獲四十億人民幣銀團貸款,但一來海航無明確指出有關資金用於注資港航,二來海航可能自身難保,未能完全釋除港航「釘牌」疑慮。航空業為本港重要的經濟命脈之一,但反修例風波持續半年,政府遲遲未有出招幫助,若航空業出事,香港經濟只會雪上加霜。

港航於上週五(十一月二十九日)與空運牌照局再度會面後,牌照局、運房局和民航處三大部門於週一(二日)先後發聲明,指港航財務情況已出現極大危機。空運牌照局表示,去年十二月至今「六次透過新聞公布」交代港航財政問題和牌照局的跟進工作,但港航財政迅速惡化,已加入兩項新條件,包括香港航空必須於限期或之前確保能夠注入牌照局訂定的資金(或提供令牌照局滿意的其他方案重);提升並保持其現金及視同庫存現金至牌照局訂定的合理水平。若香港航空未能於限期或之前根據牌照局的要求改善財政狀況,牌照局將會根據《規例》第十五E條,採取進一步行動。在《規例》第十五E條下,牌照局可撤銷或暫時撤銷牌照。牌照局會於十二月七日或以前公布有關決定。

牌照局解釋,上週五會見港航管理層後,考慮香港航空最新財政狀況後,認為該公司的財政問題已迅速惡化至嚴重影響其履行作為僱主支付薪酬的責任,以及港航能夠持續及定期提供牌照下的航空服務的可能性,情況令人極度憂慮。運房局亦表示,對港航一直未能大幅改善財政情況表示非常不滿及極度關注,並要求管理層盡快務實解決財政問題。

民航處則指,去年起已加強監察港航的航班運作及航空安全情況,並積極巡查和審查該公司,確保其在器材、組織結構、人事、維修及其他支援等各方面均符合上述法例的標準,以確認其可適當安全地營運,符合許可證的發牌條件。 

或重蹈甘泉覆轍

雖然港航週一已立即作出澄清,希望能派「定心丸」,強調日常營運一切如常,指由於香港社會動盪造成旅遊需求疲弱,繼續影響集團的業務和收入,會在未來數個月減少運力和航班,並進一步整固其網絡,並正積極與股東及其他持份者溝通,以滿足空運牌照局的最新要求,但市場難免出現憂慮,擔心港航會重演當年甘泉航空倒閉的悲劇。

幸好週一晚上立即傳來好消息,港航股東之一的海航宣布,已與國家開發銀行牽頭的財團達成四十億人民幣貸款協議,貸款利率固定在四點七五厘,貸款期為三年。海航通告表示,是次貸款將用於海航控股及旗下的航空公司航油、航材、起降費、人員工資及飛機租金等經營開支。雖然通告未有表明海航會向港航注資,但市場解讀該筆資金會用作救港航,而有傳港航員工亦可以在十二月七日「死線」之前出糧。

其實港航近期已出盡法寶希望可以渡過難關,港航之前向部分員工延發十一月的薪金,又於本月開始停止提供機上娛樂系統服務,以減省開支,但最有效的方法,仍是停辦航線。港航上月底公布,明年二月將停飛加拿大溫哥華、越南胡志明市及天津,已是一個月內第二次落實停辦航綫。

港航於上月初宣布削減現有營運規模約百分之六,進一步調整其網絡中部份航點的班次,明年二月八日起停辦洛杉磯航班服務。其實於今年十月,港航已停辦三藩市航線,連同撤出洛杉磯,港航已停辦所有美國本土航線。

下調運力削航線

另外,港航於九月亦已公布,會調低九至十二月的運力達百分之九,但似乎仍未足以止血。港航早前亦已表明,會進一步調整來往溫哥華、大阪、沖繩、札幌、東京、首爾、海口、杭州、南京和曼谷的航班班次,以應對不斷變化的市場需求。

 

港航原先的聲勢不俗,但爆出管理問題之後,情況急轉直下。除了股東爭權問題,去年董事局及人事又大地震,半年內九名董事中有六人辭職。去年底又爆出一筆債券跌至「垃圾級」,到期收益率曾高達六十五厘,繼而被股東海航集團及其他債主追債,而股東海航集團財困亦不是秘密。

雖然港航本身已有問題,但反修例風波的確是加多一腳,重點是香港政府在航空業界多番要求之下,完全沒有推出任何政策救援,除了港航之外,另一間本地航空公司國泰航空(00293)亦要削減運力。作為國際交通樞紐,香港原先亦只得兩間航空公司,但政府對經營問題全部視而不見,壯大航空業最後只怕淪為空談。

國泰早前公布十月份的載客量按年下跌百分之七點一至二百七十四萬;貨物及郵件運載量下跌百分之四點九。受反修例風波影響,訪港及離港旅遊意欲疲弱,國泰於八月至十月的客運運力已減少百分之二至四,亦會將十一至十二月運力削減百分之六至七。

減明年開支預算

《路透社》近日引述國泰航空內部備忘錄報道,該公司原先計畫將明年的運力提升百分之三點一,但最新的決定是不增反減,變為削減百分之一點四。行政總裁鄧健榮在備忘中表示,由於商業環境挑戰和近期情況持續惡化,國泰要採取行動削減明年的開支預算,亦是多年來首次削減運力。

航空業為本港最重要的經濟支柱之一,支撐旅遊業及商貿,而香港國際機場去年的旅客量達到七千四百六十萬人次,在亞洲僅次於北京首都國際機場和東京國際機場,航空市場受挫,對整體GDP的影響亦非常之大。中國大學航空政策研究中心政策主任羅祥國表示,航空業直接經濟效益對香港本地生產總值(GDP)貢獻度達百分之三點五,若加上旅遊業等間接利益,貢獻更達百分之八。

自六月開始,本地的航空需求急轉直下,機場管理局早前公布十月份香港國際機場航空交通量數字,機場客運量大跌百分之十三,至五百四十萬人次,飛機起降量三萬四千三百架次,減少百分之六點一。今年首十個月,機場錄得客運量六千零八十萬人次及飛機起降量三十五萬三千二百 架次,分別比同期減少百分之二點二及百分之零點六。

航空業受挫,對香港造成的經濟打擊已經浮現,財政司司長陳茂波週一出席立法會財經事務委員會會議時表示,香港第三季GDP按年收縮百分之二點九,屬二○○九年以來第一次出現按年下跌,並連續兩季出現負增長,顯示香港經濟已步入衰退,而本地貨物出口於第三季實質跌幅擴大至百分之七點一,十月分貨量大跌一成。

第四輪紓困措施

航空業為香港重要經濟命脈之一,為香港提供三十三萬個職位,貢獻香港GDP約一成,之前港府亦拍板斥資一千四百一十五億元建機場第三跑道,最快二○二三年落成,屆時機場每年處理飛機升降量將由目前三十九萬架次,提升至最高六十二萬架次,即最高平均每小時處理一百零二班航機升降,每年可處理額外三千萬人次客運量,就可見航空業對香港經濟的重要性,但政府之前推出的紓困措施,卻只直接付款予本地旅行社,亦不幫助航空業,做法令人費解。

港府之前已推出過三輪紓困措施,動用二百億元,行政長官林鄭月娥近日出席行政會議前宣布,會在短期內推出第四輪紓困措施,但未有透露會否呼應航空業的救亡要求。運房局回應有關對協助航空業查詢時只稱,機管局在過去數月一直密切留意業界的經營情況,亦不時與業務伙伴交換意見。現時首要目標是重建增長動力,尤其是提升旅客人數。機管局希望有關措施能協助有效鞏固及維持香港作為國際航空樞紐的地位。機管局已陸續推出不同形式的宣傳活動,藉此刺激消費意欲,從而惠及航空業。機管局會繼續密切留意及分析各主要旅客群的趨勢,以考慮及制定有效的應對措施。

香港航空公司代表協會(BAR)早於九月已號召七十多間往返本港的航空公司,於九月初去信運房局,要求推出紓困措施,包括寬減航機陸費、停泊費、租金及其他營運費用等,協助共渡時艱。BAR主席兼國泰航空顧客及商務總裁林紹波於信中指,來往本港的航班錄得虧損,財務上難續行。

其實在經濟低谷時,政府亦曾出手幫助過航空業,二○○三年「沙士」爆發期間,本港旅客量亦曾大跌,機管局當時便推出逾一億元的振興措施,包括按比例計算的客運獎賞計畫,新增的航班達到指定載客量,陸費可獲扣減。此外,當時於客運大樓商舖推出食肆折扣優惠及大抽獎,幸運兒可免費享用勞斯萊斯接載旅客的服務,及機場禁區導賞遊等。若第四輪措施亦沒有航空業份,正正反應政府的施政出現極大問題。

撰文︰韓芷茵