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貿易戰暫未嚴重波及普通美國家庭生活

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去年夏季特朗普(Trump)政府實施了關稅措施,隨後中國採取了報復行動,令美國農戶遭受重創。2018年美國農作物對華出口縮水了逾三分之二。

普通美國家庭以及美國整體經濟並沒有受到太嚴重的打擊,不過,如果最新出現的美中貿易緊張關係升級演變成一場全面危機,代價可能會變得更加顯而易見及更加痛苦。

本周特朗普威脅除非中國在周五的最後期限前解決談判的主要癥結,否則美國將對價值超過5,000億美元的中國商品徵收25%的關稅。白宮指責中國試圖撤回之前已經作出的承諾。

去年,美國對價值2,000億美元的中國商品加徵10%的關稅,但後來推遲了進一步懲罰措施。今年較早時候兩國加緊磋商,力爭達成一項貿易協議。分析人士表示,如果白宮真的落實此威脅,幾乎可以肯定中國將採取報復行動。中國政府周三(2019年5月8日)表示,中方對貿易摩擦升級深表遺憾,如果美方關稅舉措付諸實施,中方將不得不採取必要的反制舉措。美國每年向中國出口約1,200億美元商品。

美國中西部地區的農戶可能再次首當其衝。由於中國避開進口美國大豆和玉米,2018年美國對中國的農產品出口額由2017年的159億美元降至59億美元。

許多在中國製造產品、從中國採購零部件或向中國出口產品的美國企業將再遭衝擊。蘋果公司(Apple Inc., AAPL)、英特爾公司(Intel Co., INTC)、Harley-Davidson、通用汽車公司(General Motors Co., GM)和Caterpillar已將銷售增長放緩或成本上升歸咎於貿易爭端不斷加劇。

如果進一步提高關稅的舉措生效,普通家庭承受的代價亦將上升。根據每個美國家庭所購買商品以及他們的消費行為可能作出的改變,各個家庭受到的影響估計為幾百美元到幾千美元不等。

在美國,很多受歡迎的消費品都是由中國製造的,包括電視機、手機、家電、自行車、玩具、家具、服裝、汽車零件和划船露營用的休閒設備等。其中的手機等部分產品暫時未被徵稅。美國海上用品製造商協會(National Marine Manufacturers Association)總裁Thom Dammrich表示:「不管關稅被認為能提供何種談判籌碼,說到底,關稅就是稅負,買單的是美國的家庭、工人和企業,而不是中國。」

Dammrich和全美各地商業領袖的看法一致,他們幾乎都對特朗普政府提倡的公平貿易目標表示認同,但不同意加徵關稅的策略。他們認為此舉的成本大於收益。

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不過白宮幾乎沒有受到公眾的抵制,因此幾乎沒有改變策略的壓力。為什麼呢?因為大多數消費者還沒有注意到關稅對其支出的影響,或美國整體經濟受到的影響。例如,很多受歡迎的進口消費品的成本並未上升太多,有一些消費品的價格還有所下降。

以服裝為例。政府數據顯示,過去一年服裝成本事實上下降了,這是2003年以來最大的年度減幅。電視機、玩具的價格也下降了。

為數不多的進口商品價格大幅上升,其中之一是電器。在價格從2013年到2018年之間下降後,過去一年美國主要電器的成本上升了近9%,這是受到關稅影響的進口商品中最大的增幅。不過大多數家庭不需要每年都購買新的冰箱、洗碗機或乾衣機。

與此同時,去年美國經濟增長了2.9%,創10年前大衰退結束以來的最快年增速。美國經濟相對強勁的表現似乎令特朗普政府有底氣堅持立場。不過,如果貿易爭端升級,美國經濟將面臨更大的壓力。

牛津經濟研究院(Oxford Economics)預測,今年美國國內生產總值(GDP)將增長約2.2%,但若加徵關稅、美中沒有達成協議,今年的經濟增速可能放緩至不到2%。通脹率可能也會小幅上升。經濟學家表示,最大的破壞將來自美中僵持局面給企業和投資者帶來的更大不確定性。

公司可能削減投資,或難以找到成本更低的供應商取代中國合作夥伴。華爾街將不得不評估貿易戰給美國和全球經濟健康帶來的影響。野村(Nomura)首席美國經濟學家Lewis Alexander表示,新一輪關稅「或將拖累企業信心和投資。股市自特朗普周末發推文以來的惡化走勢凸顯出這種脆弱性。」

道瓊斯指數和標普500指數均大幅下跌。不過,兩大指數很快收復了失地。目前,考慮雙方經濟面臨的風險,投資者預計美中將避免危機。周五的最後期限也被視為是一個軟期限。

白宮可立即將目前適用10%關稅的2,000億美元中國進口商品的稅率提高到25%,但政府將必須遵循一系列法律步驟,可能需要數月時間才能對另外3,250億美元中國商品加徵25%的關稅。

美國漫長的關稅程式將給兩國提供更多時間來敲定協議。

(本文譯自MarketWatch)

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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