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阿里巴巴與亞馬遜爭奪歐洲雲端運算市場

今年稍早香港一場展會上的阿里巴巴雲端業務展區。2018年阿里巴巴雲端業務收入增長逾一倍,達到21億美元左右。 圖片來源:WANG SHEN/XINHUA/ZUMA PRESS

中國的阿里巴巴集團(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)和美國的亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)在歐洲市場短兵相接,競爭的領域除了「本行」電子商務,還涉及快速增長的雲端運算產業。

阿里巴巴與全球最大雲端服務公司亞馬遜今次較量,反映歐洲正成為中國科技巨頭與矽谷之爭的一個戰場。阿里巴巴歐洲雲端運算業務負責人王業明表示,歐洲極具戰略意義,因為許多歐洲公司非常先進。

雲端運算業務對於阿里巴巴及亞馬遜都是重要增長引擎。Amazon Web Services (簡稱AWS)是亞馬遜利潤的最大貢獻部門,而阿里巴巴雲端運算收入2018年財年增長一倍多,達到約21億美元。

今年10月份阿里巴巴第二和第三個歐洲雲端運算中心開始營運,嘗試打造其雲端業務的客戶基礎;這兩個雲端運算中心均位於倫敦。不過,在亞洲市場之外阿里巴巴的市場份額仍較小。研究機構Gartner的數據顯示,2017年該公司全球基礎架構即服務(infrastructure as a service)市場的份額從之前一年的3.7%升至4.6%,遠低於亞馬遜51.8%的份額。該機構指出,去年阿里巴巴在歐洲的份額僅為0.3%。

不過亞馬遜亦沒有按兵不動,上個月該公司在意大利宣布了一個新的AWS數據中心,並曾在10月份表示,將在英國增加雲端運算部門工作崗位。在雲端運算領域,亞馬遜還面臨着來自微軟(Microsoft Corp., MSFT)和Alphabet Inc. (GOOG)旗下 Google 的競爭。微軟未予置評,亞馬遜和 Google 則未有回覆查詢。

由於美國擔心中國政府對本國公司的影響力,再加上貿易問題,中美摩擦一度升級,在這種情況下中國互聯網巨頭日漸轉向歐洲市場尋求增長。京東(JD.com, JD)數據和供應鏈高級產品經理Yuguang Han表示,該公司重點發展其他西方市場的一個原因是來自美國市場的阻力日益加大。他說,長期戰略計劃不能把所有雞蛋放進一個籃子。

京東高層今年較早時候表示,該公司計劃在英國劍橋開設一家人工智能實驗室,並將在未來兩年投資10億歐元(合11.3億美元)在法國建立配送網絡。

京東創辦人、億萬富豪劉強東今年9月份在美國因涉嫌強姦被捕,該公司與美國市場的關係因此惡化。劉強東否認有不當行為,之後已返回中國。Han表示,一批京東科學家今年準備到矽谷進行研究考察,但在申請美國簽證時被拒。

騰訊控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., 0700.HK, 簡稱﹕騰訊)亦計劃擴大歐洲的業務,該公司在10月份與一家倫敦醫療保健公司達成合作協議,開發用於診斷金遜症的人工智能技術。該公司還與英國政府和英國廣播公司(BBC)簽署了合作協議,並計劃為旗下一款賽車手游開發英國版本。騰訊已與BBC共同製作了一部紀錄片。

中國互聯網巨頭在歐洲的份額仍然很小,但分析師表示,他們最終可能會在歐洲挑戰美國科技巨頭的主導地位,因為歐洲沒有自己的頂級互聯網公司。Enders Analysis的Jamie MacEwan表示,隨着歐洲國家尋求培育自己的科技行業並與美國巨頭對抗,他們不太可能拒絕中國的科技投資和合資機會。不過,阿里巴巴向歐洲雲端運算業務領域的擴張同時反映出歐洲市場中存在的希望和挑戰。

雖然阿里巴巴在中國擁有支配地位,佔雲端運算市場47%的份額,但在亞洲之外的業務規模很小。在歐洲,該公司提供折扣,試圖吸引競爭對手的客戶。Forrester Research分析師Paul Miller表示,很多公司使用多個雲端運算服務商,阿里巴巴在歐洲的擴張可能會給微軟和 Google 的主要雲端業務帶來阻力。

阿里巴巴的王業明過去負責華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)在歐洲的擴張,他表示,阿里巴巴正瞄準那些可能受益於其電商專長的歐洲企業以及想要進軍中國市場的公司。與此同時,王業明表示,有些潛在客戶關注中國政府是否會要求阿里巴巴交出資訊。王業明表示,他告訴這些客戶,阿里巴巴遵守經營地所在國家的法律法規。

總部位於巴黎的Linkbynet是使用阿里巴巴服務並將其提供給客戶的雲計算公司,其首席營銷長Francois Chazalon稱:“每個人都在談論用阿里雲好不好。”

Chazalon稱,「人們擔心知識產權和數據安全問題以及來自中國政府的影響。但最終,你還是希望做生意。這是風險管理和業務開發之間的一種平衡。」Forrester分析師Miller表示,他的許多歐洲客戶正對阿里巴巴的雲端服務進行盡職調查和安全檢查,他預計未來兩三年內會有更多歐洲公司將非敏感數據轉移到該平台。部分歐洲公司則因商業原因避開阿里巴巴:這項雲端服務還沒有在歐洲證明自己,而且現在亦沒有理由使用這一服務,除非他們想要進軍中國市場。

OutSystems UK營銷經理Rebecca Blackmore表示:「阿里巴巴向我們展示了所有的服務項目,這些服務在中國非常受歡迎,就像亞馬遜一樣。但現實是,歐洲還根本沒有人使用。」OutSystems最終未選擇使用阿里巴巴的雲端服務。

撰文:Daphne Zhang

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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