香港股市 已收市

隨著經濟衰退加深 香港就業市場開始轉弱

Eric Lam、Enda Curran
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隨著經濟衰退加深 香港就業市場開始轉弱

【彭博】-- 在抗議活動持續了數月、經濟開始步入衰退之後,香港富有韌性的就業市場也開始顯現出裂痕。

零售商、餐廳和酒店正在削減薪資和工時,或者干脆解雇員工以求生存。如果找不到辦法解決當前持續了五個月的動盪局面,市場普遍預計香港處於紀錄低位的失業率將由此告終。

21歲的Nestor Manuel就在受影響之列。這幾個月他換了好幾份工作,最近剛剛在Mint Supper Club找到了樓層主管的新工作。

「由於抗議活動影響,過去六個月我不得不換了兩次工作,因為公司再也負擔不起僱傭我的成本,」他說。「看著我喜歡的行業就此衰落讓人難過。」

Manuel的前雇主一開始還只是降薪,希望留住員工,但不久後就不得不採取更激烈的手段。

自7月以來,香港的整體失業率一直保持在2.9%,接近歷史最低水平,但這種好勢頭正在減弱。10月失業數據將於今天晚些時候發布,預計將升至3%。

與此同時,消費和旅遊相關行業(即零售、住宿及餐飲服務業合計)也開始顯現出更大的承壓跡象。7-9月該行業的失業率上升到了兩年新高4.9%。

食品和飲料行業的情況甚至更糟,失業率觸及六年高點6.0%。

在潮店聚集的蘇豪區(SoHo),服裝店Excuse My French的銷售助理Ginevra Tonelli表示,他們一直在觀察街上的其他商店是否關門,來決定自己是否也要這樣做。

「有時候,我們也會等到最後一刻,看其他店有沒有關門,為了保險起見,」她說。「我們一直在電腦上查看抗議者在哪裡,以及他們在朝什麼方向移動。」

中信里昂證券的經濟學家Ines Lam稱,抗議活動沒有平息的跡象,購物中心、餐廳和地鐵系統仍可能提早結束服務。

「讓員工無薪休假以及減少工作時間是雇主應對收入減少的第一反應,」她指出。「我預計抗議活動將持續更長時間,香港的旅遊、零售和餐飲業還將進一步下滑。」

Lam預計,到2020年年中,零售、住宿及餐飲服務行業的失業率將達到10%,推動香港整體失業率升至4%,創出2010年11月以來的最高水平。

而經濟衰退的到來又意味著人們可能無法像以前那樣容易找到新工作,因為行業內可替代性就業的選擇正在減少。

需要培訓才能參與競爭可能意味著,勞動參與率將下降,因為人們可能直接放棄或者選擇離開這座城市而不是尋找新工作。香港政府統計處的數據顯示,自2011年以來,香港的勞動力參與率一直保持在60%以上。

「部分人可能會在被解雇後選擇不加入勞動力大軍,因為其中一些最開始可能就是因為近幾年相對較高的工資才被吸引去工作的,」 Oxford Economics Ltd.高級經濟學家Tommy Wu表示。

真正的痛苦預計將在新的一年浮出水面,屆時持續了多月的抗議活動將開始更加深刻地影響人們的支出方式。

Daiwa Capital Markets的亞洲(不包括日本)首席經濟學家Kevin Lai稱,小企業可以堅持三到六個月。他預計,1月失業率將攀升,可能在短期內達到3.5%。

即將到來的假日季對許多餐廳和零售商而言,將是決定成敗存亡的關鍵。

時尚精品店Ohemia的老板Christina Wan最近在一個聖誕交易會上投資了一個展位。但結果令人失望。

「人數只有往常的五分之一左右,到了下午五點,人們已經開始收攤了,」她說。「那時距離展會結束還有三個小時。因此,它當然影響了我們很多人。大家都不開心,但又都沒有什麼辦法。」

(更新最後七段)

原文標題Hong Kong’s Job Market Starts Weakening as Recession Deepens

--聯合報導 Shawna Kwan、Jinshan Hong.

欲聯繫記者請洽:Eric Lam Hong Kong elam87@bloomberg.net;Enda Curran Hong Kong ecurran8@bloomberg.net

欲聯繫英文編輯請洽:Chris Anstey canstey@bloomberg.net, Jeff Black、Jodi Schneider

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