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電價困局|英國電費預計於十月暴增逾八成 生活成本危機成黨魁選戰焦點

電價困局|英國電費預計於十月暴增逾八成 生活成本危機成黨魁選戰焦點

英國電費上限調整將於本月底公布,並於十月生效。有預測顯示,十月的電費增幅或將高達八成,對目前受高通脹困擾的英國家庭來說可謂雪上加霜。由於現任首相約翰遜(Boris Johnson)已經宣布辭職,看守政府原則上不會進行重大的財政干預,因此外界關注兩位執政保守黨黨魁候選人,會否為「生活成本危機」提出大規模紓困措施,包括向國民「派錢」。

電費或增八成 佔兩個月人工

英國在2019年推出電費上限,由天然氣與電力市場辦公室(Ofgem)制定,以保障消費者。不過,天然氣批發價格不斷攀升,做法變相要能源公司「硬食」高價天然氣,令不少公司倒閉。為此,原本在每年四月和十月檢討的電費上限調整機制,從明年起改以按季度進行,以更好地反映市場變化,為能源公司「解壓」。目前的電費上限是在今年四月生效的每年1,971英鎊(約18,812港元),當時的升幅達54%,而下次的調整則將於本月26日公布,並於十月生效。

根據能源諮詢公司Auxilione週四公布的最新預測,十月的電費上限預計將大幅增至約3,634英鎊(約34,581港元),升幅高達84%;而從明年一月開始,電費上限預計將達到4,467英鎊(約42,508港元),然後在四月份繼續上調至5,038英鎊(約47,942港元),較之前預測的3,729 英鎊高出35%。而據英倫銀行的預測,明年英國普通工人的每月實得工資將為2,054英鎊,意味全年電費屆時或相當於兩個月人工。有「慳錢專家」之稱的財經記者劉易斯(Martin Lewis)形容,最新的電費預測是「悲慘的消息」,敦促當局立即拿出行動計劃來幫助低收入家庭。

當局會見商界 看守政府受限

有見及此,即將卸任首相一職的約翰遜以及財相查學禮(Nadhim Zahawi)週四與能源公司舉行會談,討論降低生活成本的應對方案。不過,當局在會後並未有提出新措施,僅表示會繼續之前公布的支援方案,包括為弱勢家庭支付324英鎊(約3,092港元)第二期生活費用,為退休金領取者和殘疾人士提供額外補助,以及為所有家庭提供400英鎊(約3,818港元)電費折扣。反對黨工黨指責執政保守黨沒有展現出應有的領導能力,反而是在行動中失踪。

首相府發言人指出,首相與財相會確保對國民提供的支援「步入正軌」,但目前沒有計劃召開「眼鏡蛇(COBR)」會議來解決「生活成本危機」,因為按照慣例,已經宣布辭職的約翰遜作為看守首相,在此段期間不會進行重大的財政干預,重申應對經濟形勢的計劃應由九月上任的新首相制定。不過,《泰晤士報》週六報道,查學禮已經要求財政部官員制定可以額外削減400英鎊電費的計劃,將由財政部和英倫銀行提供的融資來支付,以備新首相上台後正式拍板。

辛偉誠誓派錢 卓慧思改立場

保守黨黨魁候選人、前財相辛偉誠(Rishi Sunak)週二就「生活成本危機」發聲明,指國民毫無疑問需要更多支援,承諾首先會尋求政府的「效率節約」,為國內家庭提供「直接支援」,強調一旦知道電費上限增幅,就會採取行動。辛偉誠週四在《泰晤士報》撰文透露,其計劃包括耗資50億英鎊(約477億港元)的電費增值稅減免,並再找來額外50億英鎊幫助最容易受電費上漲影響的人,強調希望之談不能為家庭供暖。辛偉誠週六再補充指,當選上任後將透過放寬對北海化石燃料開採的管制,改善家居隔熱,並改革海上風能、太陽能和核能發電的許可來降低電費。

而曾在月初接受《金融時報》訪問時排除向國民「派錢」的黨魁大熱人選、外相卓慧思(Liz Truss)亦開始軟化其立場。卓慧思在競選活動上批評辛偉誠的「直接支援」計劃屬「白高敦(Gordon Brown)經濟學」,強調自己不認同一邊「派錢」,但另一邊卻繼續將國民的稅務負擔推至70年來最高水平的做法。不過,被問及是否仍然排除「派錢」時,卓慧思未有斬釘截鐵回答,僅表示不會在八月中旬透露今年秋季預算案的內容,重申自己的政策重點仍然是減稅。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT