香港股市 已收市

香港抗議活動升級刺激跨國企業啟動應變計劃

圖為位於香港商業區的四季酒店。 圖片來源:JAYNE RUSSELL/ZUMA PRESS

在香港抗議活動和警方行動範圍日益擴大且越來越難預測的情況下,一些在香港擁有大規模業務的西方公司正在啟動員工遠程工作計劃,並考慮如何應對可能發生的各種情況。

周二(2019年8月13日),抗議者連續第二天阻斷香港機場運營,較早時候已導致大量航班被取消。銀行家和企業高層表示,在騷亂進入第十周後,社會動蕩局面不斷加劇,已導致商務會議、交易協商和其他活動被迫推遲。

三位駐香港的銀行家說,原定於本月舉行的投資推介已推遲到9月份,其中包括一家中國房地產開發商首次發行美元債券的推介活動。有銀行家被迫取消了會見客戶的行程,亦有中國債券發行人的高層推遲了行程。

全球第一大資產管理公司貝萊德(BlackRock Inc., BLK)已重新安排了原定於9月初在香港四季酒店(Four Seasons Hotel)舉行的為期兩天的會議,該會議已被推遲到明年2月舉行。這項活動通常會吸引貝萊德高層管理人員和該公司100多名客戶赴港參與。貝萊德表示,雖然目前的計劃是這樣,但公司認為會議最好推遲舉行,屆時將有更多來自該地區的與會者能夠參加。

最初為反抗有爭議的引渡條例而舉行的和平示威活動現已升級,抗議者和警察之間的衝突亦變得更加暴力和頻繁。警方在居民區和地鐵站投擲了數輪催淚彈,抗議者的策略變得更加靈活,抗議地點也更加分散。

這種情況促使許多公司舉行員工簡報會,並分發備忘錄,建議員工在發現自己處於危險或無法上班時該怎麼辦。

歐洲保險巨頭安盛(AXA)亞洲區行政總裁韋國敦(Gordon Watson)說,該公司的安全團隊正密切注意香港局勢,有時會因為騷亂而要求員工提前離開辦公室。安盛在香港約有2,000名員工。

韋國敦表示,安盛建議自己的員工保持謹慎、警惕和冷靜。他還說,安盛還鼓勵經理們為他們的團隊制定靈活的工作安排,如允許在家辦公等。韋國敦說,公司還提供了一條第三方熱線,員工及其親屬可以撥打這條熱線獲得諮詢和其他建議。

高盛集團(Goldman Sachs Group Inc.)一位發言人透露,駐香港員工經常收到有關差旅和安全問題的最新資訊,包括應急計劃方面的建議。她未詳細說明。

花旗集團(Citigroup Inc.)一位發言人表示,作為預防措施,公司在抗議期間的不同時間關閉了一些分支機構,引導客戶使用手機銀行服務。8月1日發給香港員工的一份內部備忘錄稱,花旗集團尊重言論自由(認可人們參與抗議的權利),但亦強調為客戶服務非常重要,尤其是在艱難時期。

在一場反修例示威活動中,抗議者將警方發射的催淚彈扔離。 圖片來源:VINCENT THIAN/ASSOCIATED PRESS

受抗議活動影響,渣打集團有限公司(Standard Chartered PLC, 2888.HK, 簡稱:渣打集團)在6月中旬關閉了位於香港金鐘商業區的分支機構,並於7月下旬關閉了位於元朗外圍的分支機構,轉而引導客戶前往附近的網點或使用手機銀行。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)聯繫到的大多數公司表示,雖然商業活動受到幹擾、香港的經濟亦受到越來越大的衝擊,但業務運作基本正常,並沒有因為抗議活動而打算將人員、重要資產或某些工作職能遷出香港。但其中亦有一些人表示,如果事態升級,對員工的安全構成重大威脅,導致大規模停電或其他嚴重中斷,情況可能會改變。

幾周以來,負責為大公司預訂行程的美國旅行社ATG Business Travel Management一直告訴客戶,即使抗議活動持續,但前往香港是安全的。但7月份前往香港的旅行預訂量仍同比下降12%。

在抗議者湧入香港機場後,情況發生變化。ATG行政總裁Tammy Krings表示:「事態升級到一個新的水平,我們正在重新考慮我們給客戶的建議。令人擔憂的是,對這些反政府抗議活動,你不知道轉折點在哪裡,亦不清楚何時會爆發。」

ATG員工目前告知客戶,如果可能的話,應暫緩做出旅行決定,並且要相信他們的直覺。該公司的一些客戶已決定將原計劃的9月赴港行程推遲到10月,而另一些客戶則要求行程中避免在香港機場轉機。

撰文:Frances Yoon

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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