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香港的動蕩讓中國政府進退兩難

抗議者身穿黑衣參加集會,抗議修訂引渡條例,雖然此前一天,香港特首已宣布無限期推遲修例工作。 圖片來源:HECTOR RETAMAL/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

由於香港領導人試圖推進得到北京方面支持的引渡法案,中國大陸對香港日益收緊的控制遭遇了前所未有的抵制,這是中國國家主席習近平所面對的對其權威最引人矚目的挑戰。

周日,巨大的抗議人潮在香港市中心涌動,為期一周的示威活動由此達到高潮。組織者估計當日共有近兩百萬抗議者走上街頭,並表示這是自英國1997年將香港主權交還給中國以來當地規模最大的一場遊行集會,不過警方估計的集會規模要小得多。在過去一周,抗議者與警方之間時有暴力對抗

就在一天前,香港特首林鄭月娥宣布無限期暫緩推進引渡法案,並在周日為法案處理失當道歉。該法案若得以通過,將允許把嫌犯引渡至中國大陸,在不甚透明的司法體系中受審。但林鄭月娥立場突變不足以讓身着黑衣的抗議者滿意,他們佔據了香港的主要街道,要求林鄭月娥永久擱置法案並辭職。

在竭力應對經濟放緩以及頗為激烈的中美貿易爭端之際,北京方面正尋求展示強大、沉穩的形象。美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)周日表示,美國總統特朗普(Donald Trump)本月稍後出席 G20 峰會期間,或許會向習近平提及香港的這一問題。

中國對新疆穆斯林的鎮壓引起了國際社會的抗議,中國的「一帶一路」發展計劃也被批評是一個「債務陷阱」。此外,美國官員還指責電訊巨頭華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)是中國政府的工具。

Transnational China Consulting Limited的董事總經理David Zweig表示,林鄭月娥願意作出讓步,說明北京方面從來沒有希望發生這個問題,說明此事對中美貿易談判和對台關係等更大的問題造成了不利影響。

香港長期以來都是中國與西方貿易和商業往來的重要陣地。香港的動蕩局勢一方面可能會嚴重阻礙中國在不引發內亂的情況下將香港融入中國的長期目標,另一方面也有可能誘發中國大陸的類似行動。國家主席習近平將台灣重新歸入中國大陸的目標也遭遇了挫折。

已有39年公務員生涯的林鄭月娥表示,她是在收到一名女子情緒激動的來信後提出上述法案的。該女子的女兒在台灣被謀殺。嫌疑人逃到了香港,而香港與台灣之間沒有引渡條約。林鄭月娥此舉亦是試圖實現北京方面的一個長期願望,後者多年來一直希望與香港達成一項引渡協議。香港的西式司法體系獨立於中國的司法體系。

林鄭月娥希望一舉解決這兩個問題,但她低估了香港普通民眾、甚至包括她常常視為盟友的商界人士對北京的不信任程度。雖然回歸以來香港不時與北京方面就其政治和司法自治的邊界發生爭執,但這一次有所不同。

面對香港回歸22年來最大範圍的公眾抗議,林鄭月娥上周五前往深圳與中國政府官員會面。她帶回的計劃是在不失顏面的同時努力恢復秩序。

暫緩而不是撤回修例,這使得中國政府可以將今次香港的抗議活動描述為溝通不善及外部勢力煽動的結果,而不是決策失誤。中國外交部以及國有媒體多次指責美國及其他西方政府干涉香港事務。

修例法案再度點燃了香港社會的不滿。2014年要求提高香港民主程度的大規模佔領街道運動失敗後,香港社會陷入分裂,信心亦遭受打擊。

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)政治經濟學教授Ho-fung Hung表示,今次事件表明,香港社會堅決反抗北京方面對其現有自由的直接攻擊,而北京方面還沒有找到一個能在避免大規模混亂、甚至發生流血事件的情況下限制香港自治權的辦法。

上周,林鄭月娥抵達一場新聞發布會的現場。她稱,是因為受一樁發生在台灣的謀殺案的觸動而推動修例。 圖片來源:JUSTIN CHIN/BLOOMBERG NEWS

《Red Flags: Why Xi's China Is in Jeopardy》一書的作者、牛津大學中國中心助理研究員George Magnus表示,在本月即將參加G20峰會之際,北京方面或許不希望香港爆發重大的社會和政治事件。他表示:「他們暫時允許異見人士的宣傳和政治主張佔一點上風。「然而,你要是樂觀地認為這是遊戲的結局就太天真了。」

中國政府此前選定現年62歲的林鄭月娥,希望她能構築與公眾之間的橋樑。林鄭月娥的前任不得民心,因為在鎮壓2014年抗議活動中扮演的角色而名聲掃地。林鄭月娥當時是香港政務司司長,之前負責香港的社會福利工作,被認為是一個對公眾更有同情心的人物。在就任香港特首時,她誓言要彌合社會的裂痕。

與她密切共事的人稱她意志堅定頑強,醉心工作,每晚只睡幾個小時,對於推進自己的議程非常堅決。她乘坐一輛黑色轎車在香港出行,車牌上只有香港區徽紫荊花圖案。外界普遍認為她是一名敬業的公務員,嚴厲而又積極進取,同時一些人表示她習慣於憑自己的直覺行事。

引渡議題變成優先議題與一宗罪案有關。大約一年多以前,一名香港男子與他懷孕的女友前往台灣旅行,被指在台灣勒死女友。這名男子將女友的屍體塞進一個粉紅色旅行箱,丟棄在灌木叢中,之後逃回香港,兩地相關部門均不知如何處理。由於這兩個司法轄區之間沒有引渡協議,香港方面無法將他送回台灣接受審判。

在收到受害人母親五封信之後,林鄭月娥表示,她覺得自己必須採取行動。今年年初,她在位於海傍的辦公室召開每周例會時向顧問團隊表示,她希望能修改法律,以便儘快在7月份將該男子引渡。正如林鄭月娥所說,時間至關重要。政府官員表示,這名被控謀殺的男子因涉嫌使用遇害女友的信用卡洗錢而被香港警方拘留,在他獲釋前推動法案通過非常重要。

林鄭月娥領導的香港政府以此為由,作出了一系列令民眾更加憤怒的決定:她沒有遵守公眾意見徵詢的慣例,繞過立法會法案委員會加速法案審議,且多次無視對該法案的批評意見。

據聽取此事簡報的駐北京人士表示,雖然中國官員歡迎加強引渡合作的想法,但司法和執法部門並沒有將其視為優先事項。這些人士指出,中國有關部門過去曾繞過香港的司法程式,將書商和一名商人從香港帶走,這些舉措表明內地官員感覺他們可以在沒有嚴重妨礙的情況下以北京的利益行事。

今年2月,該修例法案出台後,向公眾徵詢意見的時間為20天,遠少於通常情況。

3月初,香港政府已收到4,500份回覆,其中包括通常忠誠於港府的商業團體的反對意見。一些本地商人私下擔心,他們過去在內地的活動,比如當時很普遍的送禮、避稅或直接行賄,可能會給他們帶來麻煩。為了安撫他們,香港政府從引渡名單上刪除了一些經濟犯罪。不過,民主派議員仍抓住該條例不放,他們認為這表明中國違反了在2047年之前給予香港法律自治權的承諾。

5月9日,在林鄭月娥發表講話向議員解釋修例時,反對黨派成員打斷了她的講話。民主派領導人毛孟靜(Claudia Mo)拍桌子喊道:「騙子!你是個騙子!」,隨後被趕出會場。

據曾參與中英香港移交條約談判的律師李柱銘(Martin Lee)表示,當時由於香港和中國大陸的法律制度相差太大,一項有關香港治理的憲法協議有意排除了一條引渡條款。

中國的司法體系缺乏透明度,定罪率較高,與香港基於英國模式的普通法體系幾乎完全不同。中國官員也有利用法庭打擊異見人士、虐待嫌疑人及禁止嫌疑人尋求律師幫助的歷史。在香港,嫌疑人被推定無罪,有權接受符合國際公平標準要求的審判。李柱銘曾赴華盛頓特區提請美方對此事的警惕。李柱銘與蓬佩奧進行了會面。

不久之後,美國議員和英國政界人士發出了更多警告,指修例對香港的地位構成威脅。據一位與會人士透露,6月5日,在與對修例表達了不滿的國際行業組織的負責人舉行會面時,林鄭月娥告訴這些人他們不了解香港引渡條例及其含義。

組織者表示,截至4月底,反對該法案的遊行吸引了13萬民眾,是近年來人數最多的一次,標誌著公眾情緒出現了轉折。一位熟悉林鄭月娥想法的人士透露,林鄭月娥將遊行參與人數不算很多解讀為她可以繼續推進的信號。

民主派立法會議員楊岳橋(Alvin Yeung)表示,香港人並不愚蠢,他們知道什麼時候斧頭會砍下來。

33歲的金融服務業從業人員May Li表示,5月份的一個晚上,她坐在沙發上瀏覽Facebook上的新聞推送時看到了一連串有關引渡法案的帖子,所寫的內容讓她很生氣,雖然她通常不關注政治新聞。

May Li表示由於自己不太可能被引渡至中國大陸受審,她知道引渡法不會直接適用於她,但她認為該法案帶來的影響將損害她周圍的開放社會。到反對派聯合組織呼籲6月9日大規模遊行時,May Li動員周圍的朋友參與。另有數千人用社交媒體和Telegram等其他更安全的渠道動員大家參與遊行。遊行當日,抗議者揮舞寫着「送中修例葬送香港」和「出賣港人」等內容的自制標語牌表達他們的擔憂。

林鄭月娥並未退縮。親中議員佔多數的立法會決定加速審議該法案,6月12日進行首輪辯論,目標是在6月20前完成投票。這條消息立刻在Telegram、Facebook和Whatsapp的群組上引發強烈迴響。

上周三示威者聚集在政府總部大樓周圍,議員們推遲了辯論,警方後來介入,向示威者發射催淚彈和橡皮子彈以驅散人群,恢復道路通行,這是回歸以來警方動用武力最嚴重的一次。

林鄭月娥的一份影片聲明在政府網站上發布,並在當晚的本地新聞節目中播出,她呼籲大家保持冷靜。她的助手們透露,她當天與顧問團隊一直溝通到深夜,很遲才睡。她已經失去對香港的控制。

抗議現場的圖片令林鄭月娥的顧問們感到震驚,他們開始慌忙打電話或者發資訊給她,建議找到平息事態的方法。林鄭月娥政府中支持修例法案的湯家驊(Ronny Tong)上周五表示,他開始敦促政府考慮所有可能的選項以避免進一步流血事件。他表示:不管誰對誰錯,走上街頭的民眾有不同意見,我們必須接受這一點。

之後林鄭月娥取消了公開露面,包括很早之前就已安排的在《華爾街日報》(The Wall Street Journal)香港科技大會上的訪問。到上周五,幾乎所有親政府的聲音都釋放出同一個訊號:需要讓事態平息下來。到上周六下午,林鄭月娥宣布無限期暫停修例法案以平息事態。不過,她並未完全退縮,堅稱為了防止香港成為逃犯天堂有必要修例。她把公眾的憤怒歸因於香港政府未能做好解釋工作。

雖然一些企業團體對此舉表示歡迎,但反對派團體並不滿意。

今年25歲的活動人士羅冠聰(Nathan Law)表示,香港人對逆境的容忍度很高,但一旦你越過了他們的底線,他們便會強勢爆發。羅冠聰表示,過去幾年緊張局勢一直在發酵,直至達到沸點。羅冠聰曾當選香港最年輕的立法會議員,但隨後香港政府提起訴訟,之後法院裁定羅冠聰就職宣誓無效,其議員資格被撤銷。

林鄭月娥上周的目標一個也沒有實現,她與香港人之間的關係受損,北京方面也開始對她不太放心。林鄭月娥的同事稱該法案至少在明年晚些時候之前不會被重新考慮,或許永遠都不會。而涉事殺人嫌疑犯最快到今年秋天就可能恢復自由了。

撰文:Natasha Khan

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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