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120萬個N95口罩如何由中國運送到美國?

新英格蘭愛國者隊的專機在中國深圳裝載N95口罩。

周三凌晨3點38分,美國著名欖球隊新英格蘭愛國者隊的專用飛機從一個不同尋常的機場起飛:中國深圳。這架波音767客機原本用來裝湯姆·佈雷迪旅行袋的貨艙內,載滿了120萬個N95口罩,飛往目的地美國。

從影片和圖片可以看到,在深圳寶安國際機場工作人員戴著口罩,穿著全身防護服,將一箱箱稀缺貴重的個人防護設備裝上這架塗裝為紅白藍底色加愛國者隊標和「六屆冠軍」(6X CHAMPIONS)字樣的飛機。

據知情人士透露,這架專機在中國最多只能停靠3小時。在地勤人員裝載貨物的時候,所有機組人員只能待在飛機上。整個裝載過程花了2小時57分鐘。周四(2020年4月2日),飛機降落在了它熟悉的目的地:波士頓洛根國際機場。

記者查閱了文件並對參與本次行動的相關人員進行採訪,以還原這次獨特運輸過程,從中可以了解美國各州瘋狂爭奪採購抗疫救生物資的情況。 過程中不單涉及到貨物追蹤,還利用了各種中間渠道並搭上不少人情,這才克服繁冗的行政阻力。要知道,全球大批官僚機構已因疫情幾乎癱瘓。

目前美國和全美醫療系統都在努力應對疫情,而作為防止病毒傳播最關鍵設施的N95口罩缺乏,是目前所面臨最大的壓力之一,對其需求大大超過了供給,醫護人員和患者面臨更大的風險。

馬薩諸塞州此次購買這批口罩,是一次歷時數周的曲折經歷。過程始於該州州長,涉及數個使館,第三方私人機構,以及美國最成功的欖球隊。 這趟飛機中途在阿拉斯加短暫停留,在焦急地等待中國官員批准後,飛機最終獲准在中國降落以裝載口罩。

愛國者隊的老闆羅伯特·克拉夫特(Robert Kraft)說:「我從未見過這樣多的繁文縟節,我們要克服那麼多障礙。我們這些有幸在當今世界有能力有所作為的人,自然負有重大責任,我們要利用我們所擁有的全部資源來做事。」

這一切始於馬薩諸塞州州長查理·貝克(Charlie Baker)對該州口罩供應情況的擔憂,因此,兩周前他設法達成了一個協議,向中國製造商採購超過一百萬隻口罩。 然而,他們還必須想辦法把口罩從中國運回來,目前中國的貨物運輸情況處於異常狀態,要把口罩運出中國非常棘手。州長對他的一個老朋友說,「我必須把口罩運過來。」

這位老朋友就是克拉夫特的兒子喬納森·克拉夫特(Jonathan Kraft),他的兩個頭銜都是和這整個過程密切相關的。 喬納森是美國最著名醫療機構之一馬薩諸塞州綜合醫院(Massachusetts General Hospital)的董事長。 他還是愛國者隊的總裁,而球隊有一架巨型客機,可以幫上忙。

這中間有些棘手的問題需要解決。 克拉夫特和喬納森首先必須確保飛機準備就緒,並能立刻啟程奔赴這一漫長旅程。 還有一個問題是,這架波音767是通常用來搭載比爾·貝里希克和湯姆·佈雷迪等著名運動員的客機,而非運輸大批貨物的貨機。

還有最重要的一點,他們必須拿到允許降落在中國的許可,這在全球傳染病肆虐的大背景下是個非常微妙的問題。即使他們能夠拿到降落的許可,他們亦擔心機組人員返程前可能會被要求在中國落地隔離14天。

最主要的問題最簡單:獲得767客機的著陸權。州長貝克,美國國務院、克拉夫特等均向中國駐紐約總領事致函,要求獲得特別許可。 他們在3月24日至30日之間發出了數封申請函件,希望可以為這項人道主義任務獲得特殊豁免,並聲明所有機組人員都不會離開飛機。

因為該飛機需要為國際航班升級航空電子設備,全體機組人員在上周五晚之前均已到達到俄亥俄州的威爾明頓待命。同時他們亦收到了中方特批允許著陸,且著陸後不需要就地隔離。但除了必要的飛行人員外,飛機上不得再有其他人,而且機組人員都需要有中國簽證。整個機組團隊匆匆找到一家當地的藥店,拍了申請簽證的照片。這些照片很快就寄到紐約,送入中國領事館,而後又火速寄回俄亥俄州。 知情人士透露,中國駐紐約總領事黃屏為促成此事幫了大忙,讓領事館在周末加班處理了這批簽證。

接下來,飛機飛到了阿拉斯加,並在這裏進行必要的維護。機組人員利用這僅有的時間休息。 為以防萬一,飛機上將搭載維修人員和備用零件,以便在沒有地勤人員幫助的情況下,能夠解決在中國可能遇到的技術問題。

除了提供飛機運輸和解決其他物流問題之外,克拉夫特家族還拿出200萬美元,這約佔貨物成本的一半。 這批170萬個N95口罩是由中國多家製造商生產。 負責今次物流的克拉夫特體育與娛樂公司(Kraft Sports and Entainterment)運營總監吉姆·諾蘭(Jim Nolan)表示:「我們需要做的是實地收貨,並將它們運送到需要的地方去。」

他們需要做的遠不止這些,還要對產品進行計數,檢驗,快速通關。 知情人士說,他們透過中間渠道與中國科技巨頭騰訊公司的高層建立了聯繫,騰訊承諾派出十多人的團隊幫忙。 在幾天的過程中,騰訊團隊的工作人員檢查並整理貨物,有一部分還在生產中,並未完全到位。 這些工作人員為了貨物留守過夜,確保物資在達到深圳機場通關之前萬無一失。

美國東部時間周三清晨,愛國者隊的767飛機從阿拉斯加降落在深圳。飛機在地面停留了2小時57分鐘,剛好在允許停留的3小時時限之內。 由於這是一架客機,某些區域不能裝載貨物,最後滿載只能裝運120萬隻口罩。 其餘的部分由騰訊妥善保管,不久後將另作運輸安排。

該航班先飛阿拉斯加,再回到波士頓,但這並不是這些口罩運輸的終點站。 雖然克拉夫特和紐約噴射機隊的恩怨由來已久,但他本人卻一直對紐約情有獨鍾。他曾就讀於哥倫比亞大學,並在紐約生活過。他談到,當兩支球隊在911事件後的第一個周末比賽相遇時,愛國者隊隊員由一名在紐約消防部門工作的隊員家屬引領,走出球員通道,賽場一片歡呼,他被深深感動。

克拉夫特還說,他亦為紐約州州長安德魯·葛謨(Andrew Cuomo)過去幾周表現出的領導力感動,這讓他有了要做些事情的想法。因此,經得州長貝克同意,他們承諾會把其中的30萬隻口罩送到紐約。

撰文:Andrew Beaton

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