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29年來首次未發布聯合公報 貿易分歧籠罩APEC峰會

中國國家主席習近平於周日(2018年11月18日)出席APEC峰會。 圖片來源:MICK TSIKAS/EPA-EFE/REX/SHUTTERSTOCK

亞太經濟合作組織 (Asia-Pacific Economic Cooperation, 簡稱APEC) 峰會周日(2018年11月18日)在爭執中結束,東道國指責中國官員施加威脅,中美分歧亦阻礙了各國代表就貿易、安全和投資問題達成共識

據東道國兩位高級官員表示,要求與巴布亞新畿內亞外交部長會面的中國官員於周六闖進了他的辦公室,在一場對峙後被警方帶了出去。中國否認發生此事,稱這是「惡意造謠」,當地警方未回覆查詢。據一位聽取了情況通報的官員透露,這些中國中層官員要求會面是為了表達對公告草案措辭的不滿。

周末在莫爾斯比港舉行的APEC峰會被中美分歧所籠罩,氣氛非常緊張。巴布亞新畿內亞是中國魅力攻勢的對象,中國政府正試圖透過基建貸款和投資,吸引太平洋小國脫離他們傳統的西方援助夥伴。

官員們在結束為期兩天的會議後未有發布聯合公報,這是APEC峰會29年歷史上的首次,主辦國巴布亞新畿內亞只能發布一項主席聲明。該國總理Peter O’Neill對記者說:「你們都知道這個房間內有兩名巨人,所以我能說什麼。」美國政府一位高級官員於周日表示,分歧主要在一句擬議的內容,即「我們反對貿易保護主義,包括所有不公平貿易行為。」

這位美國官員表示,中國不同意這句話,認為這相當於單獨挑出中國的貿易行為;所有其他20個APEC國家都同意在最終公報中加入這個內容。這位官員指出,聯合公報流產並非因為中國和美國的分歧,而是中國與所有其他APEC成員國的分歧。

在中美比拼全球影響力之際,中國國家主席習近平上周六抨擊美國的貿易和防務行為,呼籲官員們拒絕「傲慢與偏見」。

美國副總統彭斯在過去一周訪問亞洲期間警告,中國對小國的主權和地位構成威脅。上周四(2018年11月15日) 在新加坡,彭斯和中國總理李克強私下進行了坦誠溝通。據另一位知情美國官員透露,拍攝完峰會合影後,兩人朝各自的座位往回走,李克強邊走邊對彭斯說,中國仍然是一個發展中國家。彭斯則針對中國的貿易做法對李克強說,情況必須有所改變。

全球前兩大經濟體的衝突擴散至周日在巴布亞新畿內亞舉辦的一場閉門領導人會議上。據知情美國官員表示,中國國家主席習近平雖未點名美國,但提到了「單邊主義」和「保護主義」,明顯是批評美國總統特朗普的政策。彭斯並未道歉,而是稱美國「將繼續採取行動,對採取不公平經濟手段妨礙貿易的國家問責,這些手段包括關稅、配額和其他政策。」

上周日美國副總統彭斯一行在APEC峰會會場遇上中國國家主席習近平。 圖片來源:DAVID GRAY/REUTERS

與巴布亞新畿內亞官員的對峙符合中國政府要求他國公開服從其利益以換取貿易和投資機會的模式;隨着中國加強國際間的交往,此模式似乎愈發明顯。9月份,中國代表在諾魯這個小國與當地官員發生衝突,之前邊境機構拒絕他們以外交護照入境該島國參加太平洋領導人會議。諾魯是該地區與台灣而非中國建交的六個國家之一。

悉尼智庫Lowy Institute太平洋項目負責人Jonathan Pryke表示:「問題往往可能出自他們自己。他們在該地區的活動已經具有相當激進的特點,而這往往反映在他們的外交官的行為上。」此舉亦可能與中國國內的政治環境有關。目前中國擔心習近平標誌性的「一帶一路」倡議可能受挫,中國官員需要向習近平拿出成果而面臨越來越大的壓力。

中國外交部國際經濟司司長王小龍周日表示,別有用心的人散播謠言,目的要挑撥中國與巴布亞新畿內亞的關係。中國不遺餘力扮演巴布亞新畿內亞朋友的角色。該國基礎設施薄弱,需要進行大規模的開發建設。在通往該國議會大廈的一條由中國建造的嶄新六車道公路兩旁,懸掛着數百面中國國旗。

南太平洋擁有重要航道和漁場,隨着中國推進軍事現代化及擴大經濟影響力,南太平洋再次被納入戰略考量範圍。中國的行動令美國及其盟友警覺,他們擔心一些島國對中國的負債可能日益增加。美國及其盟友對中國的姿態越來越多地採取制衡措施。巴布亞新畿內亞日前與澳洲、日本、新西蘭和美國簽署了協議,目的是在2030年前實現巴布亞新畿內亞 70%的人口通電。目前,該國只有約13%的人口擁有可靠的電力供應。

這是三方合作框架下的第一份協議——本月美國、日本和澳洲簽署了一項三方合作協議,將共同在印度洋至太平洋地區投資基建項目。彭斯於周日表示,該項目將滿足巴布亞新畿內亞人民的真正需求,避免背上不可持續的債務負擔。

Park Strategies高層Sean King說:「雖然我們的投資規模仍相對較小,但我們至少嘗試去抗衡中國龐大的地區性投資計劃。我們有自由、開放的優勢,這是不自由的中國所沒有的。」Park Strategies是一家商業顧問公司,由前美國參議員Alfonse D’Amato管理。

在離開巴布亞新畿內亞前,彭斯對記者表示,在APEC峰會期間,他兩度私下與習近平進行了短暫、坦誠的交流。彭斯的助理在參加今次峰會時曾透露,美中雙方都未尋求舉行正式會晤。彭斯表示:「我重申了中國需要開放自己的市場」。他曾多次就該地區內的「侵略」和「帝國主義」行為發出警告,暗指中國的所作所為。彭斯還表示,特朗普認為中美有可能達成一項貿易協定,但美國相信自己佔據非常有利的地位。

中國官員上周五(2018年11月16日)還拒絕讓記者參加習近平和太平洋地區領導人的會晤,即使這些記者收到了官方邀請,此舉令東道主感到不快。相比之下,澳洲官員上周日用一場燒烤宴會招待了太平洋地區領導人,菜單上有袋鼠肉香腸和鱸魚鱸魚肉質白色,原產於澳洲北部熱帶水域和印度-太平洋海域。

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