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5,000年前國王們大赦天下的傳統 如今成為美國的熱門話題

Ben Holland
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5,000年前國王們大赦天下的傳統 如今成為美國的熱門話題

【彭博】-- 在古代巴比倫,一位新登基的國王將宣告大赦天下,免除民眾的債務。在現代美國,類似這種想法的方案日益流行。

民主黨總統候選人正大力鼓吹免除一些人的債務。伊麗莎白·沃倫表示,她將免除美國1.6萬億美元學生貸款中的大部分。伯尼·桑德斯走得更遠--他提出整體免除學生債務以及810億美元的醫療債務。

此外共和黨方面也有類似呼籲。今年10月份時,川普政府一名負責學生貸款的高級官員辭職,其要求全面免除債務,並將美國支付高等教育的方式描述為「愚蠢」。

房地產公司Zillow曾指出,醫療和大學負債是潛在租房者和購房者所面臨的主要障礙。穆迪列出了學生債務帶來的不利因素--減少了消費和投資,加劇了不平等--並表示免除債務將像減稅一般促進經濟成長。

儘管當前的辯論集中在大學成本上,但長期數據顯示債務是如何在經濟中擴散的。美國依賴消費支出來維持經濟成長--但經濟並沒有提供明顯更高的工資。家庭借貸填補了這一缺口,低利率使其負擔得起。

這並非美國獨有。某種形式的債務不斷成長正在給世界各地的經濟帶來壓力。

經濟學家兼歷史學家Michael Hudson認為,債務成長速度快於還款能力,最終會引發社會的失衡想法,在數千年前就得到了很好的理解。去年,他發表了題為《寬恕他們債務》的報告,對聖經時代甚至更早時期的近東地區進行了研究。這也是寬免債務大赦天下的來源。

Hudson說,統治者不是出於慈善目的。他們是務實的--試圖確保公民能夠滿足自己的需求並為公共項目做出貢獻,而不僅僅是掙扎於向債權人還款。他說,這個舉措是奏效的。「免除債務的社會幾千年來一直穩定成長。」

免除債務對經濟有利,將是一種現代的表達方式。穆迪在10月份的一份論文中研究了如果美國衝銷學生債務,可能會產生什麼影響。

道德風險?

報告稱,家庭支出和投資可能會「適度增加」,最終房屋擁有率和企業形成率會更高。購買學生貸款將增加政府的債務,但「這是微不足道的」,因為政府已經擁有四分之三的此類債權。在遭遇一次性衝擊後,由於償還貸款的收入損失,每年的預算赤字會有所擴大,相當於2018年GDP的0.4%。

批評者通常會就免除債務提出兩個關鍵問題。一是關於公平。另一個被稱為「道德風險」:今天的免債會否導致明天的魯莽舉債?

穆迪高級信貸官、該報告的主要作者William Foster表示,就學生貸款而言,這些問題「需要仔細考慮」。他說:「誰會受益,誰會錯過,應該採取什麼措施獲得平等待遇。」任何計畫都必須解決「下一代學生在舉債方面」的問題。

桑德斯和沃倫計畫通過免收州立大學學費的方式消除道德風險。但是他們在公平性問題上遭遇質疑。

更大辯論

美國城市研究所的一項研究表明,較富裕的家庭擁有更多的學生貸款--因此免除這些貸款將是退步之舉。另一位民主黨總統候選人Pete Buttigieg希望將經濟支持直接用於補貼較貧困的學生,並表示沒有理由補貼較富裕的學生。

上屆民主黨政府也為免除債務而鬥爭過。

總統歐巴馬政府採取了措施來幫助受困的房主。但是其允許法官減少抵押貸款本金的做法未能被國會通過。

原文標題A 5,000-Year-Old Plan to Erase Debts Is Hot Topic Now in America

--聯合報導 Alexandre Tanzi.

欲聯繫記者請洽:Ben Holland Washington bholland1@bloomberg.net

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