香港股市 已收市

5G技術或將啟動全球監控時代

AT&T CEO斯蒂芬森表示,科技企業希望獲取的海量數據凸顯了聯邦私隱立法的必要性。 圖片來源:MARTIN TOGNOLA

無線網絡企業競相建設全新5G網絡的局面預計將催生數十億台攝像頭、傳感器及其他「智能」設備,而此趨勢或會對個人私隱構成威脅。

過去一年,電訊企業努力在中國、韓國和美國的部分地區推進5G服務,5G可令智能手機、手提電腦和平板電腦的下載速度大幅提升。但是工程師們指出,5G的真正潛力來自於能以較低成本將數千台小型設備,如攝像頭、交通傳感器及其他小型監控設備連接到同一個訊號塔,而目前的技術僅能連接數百個設備。

同時,其他新標準令發射站價格更低廉、數量更多且更容易維護,使傳感器可以被放置在此前安置成本過高的地方。這些設備的耗電速度更慢,因此如今一個聯網設備可以在某個場地安放數年,而無需替換電池。

「5G將令傳感器遍布各地,」 美國電話電報公司(AT&T Inc., T)行政總裁斯蒂芬森(Randall Stephenson)在美國外交學會(Council on Foreign Relations) 9月份於華盛頓舉行的一次活動上指出,「4G網絡在方圓一英里內可以連接數千台設備,而5G可以連接數百萬台。」

斯蒂芬森等企業高層指出,所有這些設備都將從周圍採集大量數據。世界各地的多個城市已經開始使用傳感器收集關於交通、行人、垃圾和建築的數據。這些被稱為「智慧城市」的試驗平台提供了一扇窗口,讓我們看到了尖端無線網絡能夠收集的資訊量之巨大。

例如,中國警方已經試用裝有攝像頭的眼鏡設備。該設備可以利用5G極其快速的反應時間驅動人臉識別軟體,讓管理部門可以在目標離開某個區域之前發現他們。同時,位於北美和歐洲的企業將目光鎖定在5G技術為商家和營銷人員帶來的機遇,如準確掌握某個客戶在特定商店貨架或顯示屏前逗留時間長短的能力。

私隱規定

史蒂芬森表示,科技企業希望獲取的海量數據凸顯了聯邦私隱立法的必要性。雖然國會議員們已經就部分聯邦私隱規定進行提案,但卻未能得到實施,為州政府和地方政府留下了相關的立法空間。

美國電話電報公司已經對這種步調不一致的做法加以批判,強調企業需要更可測,但不像加州那麼嚴苛的全國性政策。加州將讓消費者能夠阻止對其個人數據的出售,並嚴禁企業向選擇分享自身資訊的用戶提供折扣或其他特殊待遇。他認為,如果美國缺乏一套標準的私隱規定,推出5G網絡和服務的中國企業可能獲得優勢。「中國企業在發射站許可上不斷往復,投入了大量時間,」史蒂芬森稱。「他們在私隱政策上沒做多少投入。」

當然,攝像頭和傳感器在首批5G標準出台之前已經出現。例如,美國電話電報公司、Verizon Communications和T-Mobile USA使用4G訊號追蹤貨車車隊和租賃汽車。

電訊商和app開發商已經收集了關於其用戶的大量數據,包括他們在哪裡居住、在哪裡工作、在哪裡購物等詳細數據。廣告交易使得能夠獲得個人定位數據的企業數量進一步增加。而全新的5G網絡將能夠更精準地追蹤智能手機用戶,設備追蹤可精確到厘米,而非米。

「人們知道自己上網時被追蹤了,」 FigLeaf App行政總裁斯里瓦斯塔瓦(Pankaj Srivastava)表示,「但他們並未意識到在現實生活中可能亦是如此。」 FigLeaf App是一家軟件供應商,主要提供個人資訊保護工具。

如何權衡?

不過,一些電訊行業專家警告,過於激進的私隱保護措施可能削弱5G技術蘊藏的經濟效益。依靠從攝像頭及街道傳感器等設備上所收集的大量數據對其軟件進行訓練的科技企業經常抨擊《歐盟數據保護通用條例》(General Data Protection Regulation, 簡稱GDPR),因該條例導致這些企業無法獲得用以推進人工智能技術的分析數據源。GDPR於2018年生效,是一套嚴格的數據私隱規定。

「GDPR的出台簡直是搬起石頭砸自己的腳,」來自丹麥的電訊顧問斯特蘭德(John Strand)表示, 「從字面上來看,該條例是在禁止人工智能(AI)和機器學習。」

「但同時,5G監管的鬆懈亦可能威脅安全,」維珍尼亞理工大學教授辛普森(David Simpson)表示。他曾是美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission)公共安全和國土安全局的負責人。

辛普森舉了兩個影響公共安全的例子。一方面,價格更低廉的智能傳感器可以收集關於建築及路橋結構完整性的實時資訊,為土木工程師提供數據,以避免事故。但如果被濫用,類似的傳感器和攝像頭亦可能在未經允許的情況下刻意或偶然間收集經過該區域行人的定位資訊。

「雖然我非常不希望大吊車從自己頭上碾過,但我亦不希望自己在一個城市中的一舉一動都被『老大哥』注視,」辛普森說,「我們應該遵循廣為接受的私隱規範。除了所需資訊,你們不應該從我身上收集更多的資訊。」

撰文:Drew FitzGerald

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

更多精彩文章:

中國風投熱潮退卻,賺錢不再容易

歡迎來中國,不過你八成什麼都買不了

中國嚴禁大麻毒品,卻大力發展工業大麻

貸款讀書、買房准沒錯?父母給的財務建議,不太靈了

中國將實施地區生產總值統一核算改革