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Amazon分拆第二總部揭示美國人才短缺問題

Amazon的一個物流中心。 圖片來源:LINDSEY WASSON/REUTERS

Amazon 分拆新總部的決定暴露了很多公司熟知的一個秘密:頂級技術人才十分難求。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)周一(2018年11月5日)引述知情人士的消息報道,Amazon 已經打破了原本選擇一處地點作為第二總部的計劃,改為建造兩個中心。此決定部分原因是考慮到亞馬遜對大量人才的需求,而增加第二總部的數量將有助於人才招募。

整個美國企業界都在爭奪高科技人才, 如今汽車製造商、保險公司、醫療服務公司都在與西岸的科技企業你爭我奪,以吸引並留住軟件開發、機器學習和大數據等領域的專業人才。

高等院校競相擴大工程、數據科學和其他科技相關熱門學科的人才培育,但數量依然不夠。據美國教育部(Education Department)的數據,電腦、資訊科技和工程加在一起也僅佔到2016年192萬本科畢業生的9%。

決定把新總部的數量從一個增加到兩個給予 Amazon 更大招聘空間。幫助大型僱主進行人才招募的Andrew Gadomski表示,考慮到人員流動,「他們不但需要搬到可以招到大量員工的地方,還必須能夠持續不斷地從這個地方招募到人才。」

Amazon 在選址過程中早就說過,有意選擇高校集中的地點以便獲得技術人才供給。入圍城市包括達拉斯、紐約市和位於維珍尼亞州克里斯特爾城(Crystal City),全都是高等教育發達的城市。

求職網站Indeed.com的首席經濟學家Jed Kolko表示,自 Amazon 一年前啟動選址以來,技術人才就業市場已持續緊張。現有的科技中心由於經歷了就業的強勁增長,往往亦伴隨着房價上漲,因此試圖在一個地方吸引或聘用 5萬名員工將給就業和住房市場同時造成壓力。

Kolko表示,「有待觀察的是,如果 Amazon 最終選擇了兩個地方,這兩個地方的相似之處或不同之處是什麼?」他說:「如果兩個城市的住房成本或勞動力成本差異較大,那麼很顯然 Amazon 準備在兩個地方實現不同的功能。如果兩個地方市場相像,那麼 Amazon 可能只是想避免推升勞動力成本並獲得足夠的勞動力資源。」

自經濟衰退過後就業市場在2010年開始擴張以來,高科技資訊行業的時薪已經增長了30%以上,是勞工部(Labor Department)追蹤的12個行業大類中升幅最大的,遠超所有私營行業員工20%的薪酬增幅。

麻省理工(MIT)數碼經濟項目(Initiative on the Digital Economy)主任兼經濟學家Erik Brynjolfsson表示,「市場上出現了對某些技術人才的狂熱追求,特別是人工智能和機器學習領域,也就是Amazon 正在快速挺進的領域。」他指出,那些擁有相應技能組合的人才,薪酬已經觸及天價的水平。

為了克服美國人才短缺的問題,全球大型科技公司採取的一個辦法是從海外延攬人才。Amazon 是美國留學畢業生實習項目(Optional Practical Training)最大的僱主之一,該項目允許國際學生畢業後在美國工作一年。科學、技術、工程和數學專業的畢業生可以獲得特許延長居留時間。

該項目被普遍視為獲得夢寐以求的H-1B簽證的踏腳石,美國政府每年為私營機構提供最多85,000個H-1B簽證配額。H-1B簽證項目允許僱主聘請具有高度專業知識並持有本科及以上學位的外國人短期工作。

美國總統特朗普(Donald Trump)已要求對H-1B簽證項目重新評估,但尚未削減簽證配額。企業和招聘機構表示,在過去的一年政府在控制申請方面愈發嚴格,會問更多問題以判斷企業是否確實因為某些職位無法在美國本地招到合適人選而需聘請外籍人員。

Brynjolfsson表示, 「長期以來我們對技術人才都頗具吸引力,但隨着移民政策在法律和政府態度層面上的轉向,我們已經嚇跑了很多人。」白宮未有立即對此發表評論。

特朗普已對削減合法移民表示支持,認為外國人對美國人構成了不必要的競爭。

撰文:Lauren Weber / Eric Morath / Melissa Korn

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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