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Facebook加密貨幣大計的5大重點

Motley Fool Staff

剛剛Facebook(NASDAQ:FB) 發布白皮書介紹Libra,預計將在Facebook、Instagram及WhatsApp三大平台上提供的Calibra錢包功能,而日後用戶能夠在貼近沒有任何手續費下,繞過傳統銀行體系向網店或第三者付款。此外,在購買或使用Libra的過程中,用戶都可保持匿名。Libra預計在2020年推出。

Facebook計劃推出加密貨幣並非甚麼新消息。2018年底,Facebook在印度為WhatsApp測試以內部開發加密貨幣作點對點匯款。今年2月,紐約時報稱Facebook「希望捲土重來,扭轉比特幣的敗局」,加上WhatsApp、Messenger和Instagram等一體化訊息平台,用戶可在三個平台作加密支付。

有關Facebook打入加密貨幣市場的形勢,投資者應了解以下五大重點。

1.Facebook將使用「穩定幣(stablecoins)

根據報道,Facebook將使用「穩定幣」作為加密貨幣。 穩定幣是一種加密貨幣,與美元或商品(如黃金)等穩定資產掛鈎,從而把波幅減至最低。由於許多加密貨幣(如比特幣和以太幣)價格波幅巨大,此策略實屬明智之舉。 例如,比特幣價格在2017年底可高見近14,000美元,但今年初只價值約3,000美元。價格波動對投資者可能是吸引之處,但就傳統支付而言卻不切實際。

2.有望與PayPalAppleGoogle、亞馬遜和Square一爭長短

Facebook上季度每月活躍用戶達23.8億。如為所有用戶推出統一貨幣,理論上這種貨幣將成為世上最受廣泛使用的貨幣。 如Facebook把更多第三方網站、應用程式和商店連接至加密貨幣平台,將有望挑戰各大支付平台的地位,如PayPal(NASDAQ:PYPL)、Apple(NASDAQ:AAPL) Pay、Alphabet的Google Pay、Amazon(NASDAQ:AMZN) Pay和Square(NYSE:SQ)。

PayPal前總裁David Marcus目前帶領Facebook的區塊鏈工作小組(負責開發加密貨幣),50名員工中約有20%來自PayPal。這些員工再次聚首,表明Facebook正計劃利用其龐大用戶網絡,顛覆網上支付市場。

3.可與Facebook其他電子商務計劃相輔相成

「Facebook貨幣」可以把公司分散的支付和電子商務業務整合起來,包括Messenger的點對點支付、Instagram應用程式內的購買功能、讓商戶銷售產品的互動實時影片,以及類似Craigslist的Facebook Marketplace。

Facebook只在特定市場提供這些服務,但為全球用戶推出單一貨幣,將有助擴大其覆蓋範圍,為建立穩定電子商務生態系統奠下基礎。Facebook亦可收取交易費,或在購買貨幣時略為提高利潤,藉此促進支付服務發展。

如業務取得增長,Facebook將可提高備受忽視的「支付和其他費用」業務的比重,減少依賴廣告收益。該業務分部上季度收益只有1.65億美元(佔總收益1%)。

4.可為用戶和商戶提供折扣

據報Facebook將以加密硬幣,鼓勵用戶觀看廣告,或分派貨幣作為忠誠積分,獎勵與內容交動或在平台購買產品的用戶。

這種策略類似亞馬遜為購買若干Android應用程式、遊戲或遊戲道具的用戶,免費贈予「亞馬遜貨幣(Amazon Coins)」。然而,亞馬遜貨幣並非由區塊鏈組成的加密貨幣,而是一種簡單的虛擬貨幣,每枚貨幣的固定價值為5美元。

Facebook還可以獎勵商戶接受以Facebook貨幣支付。例如,如用戶點擊Facebook廣告,並利用貨幣購物,零售商可使用這些貨幣以折扣價購買額外廣告。

5.Visa和Mastercard可能有興趣參與

Facebook的計劃可能影響Visa(NYSE:V)和Mastercard(NYSE:MA)等傳統信用卡公司。然而,據報Facebook正與兩間信用卡公司商討,並有望成為平台投資者,甚至合作夥伴。

這是合理的商業決定,原因是Facebook需要實體借記卡合作夥伴,才能把服務擴展至實體商店。PayPal與Visa合作提供實體借記卡,而Square與Mastercard則建立類似合作夥伴關係。Apple近期亦推出實體Apple Card,把Apple Pay擴展至更多商店。

計劃潛力巨大,但障礙重重

Facebook的計劃仍然面臨重重障礙。例如,PayPal等傳統平台仍然高據主導地位,而亞馬遜和Google正努力收窄差距。Apple的硬件用戶基礎穩定,表現良好,但市佔率仍然低於PayPal。過去一年,私隱和安全問題令Facebook的聲譽受到損害,亦可能影響用戶使用其加密貨幣的意欲。

Facebook的計劃似乎潛力巨大,但投資者不應期望公司可在短期內減少倚賴廣告收入。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。Facebook 前市場發展部董事及行政總裁 Mark Zuckerberg胞姊, Randi Zuckerberg 是 The Motley Fool 董事會成員。

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