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Facebook新年任務仍是化解困境

圖片來源:GERARD JULIEN/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

一年前的某個周五,朱克伯格制定了要化解Facebook Inc.(FB)困境的目標。如今,他在達成此目標仍有太多任務要完成。這家社交媒體巨頭2019年的首要任務,就是在對增長的深切渴望與改善旗下眾多平台安全性的大力承諾之間找到平衡。

據現任和前任員工透露,去年大部分時間Facebook內部的這種緊張關係表現得很明顯,而且未能解決。知情人士透露,有一次,減少平台上政治極化言論的措施引起朱扎克伯格和其他高層的擔憂,他們擔心這種做法是否可行,是否會導致用戶流失,畢竟Facebook的同名服務中已出現用戶減少的現象。雖然Facebook稱反極化努力仍在繼續,但具體項目已於去年9月初被擱置。

知情人士稱,全球政策主管Joel Kaplan等多位高層擔心這種改變可能過度傷害保守派和右翼網站,於是,Facebook另一項旨在透過推廣更多「高質量」新聞以減少Facebook資訊流中虛假消息的努力也就此停滯。在Facebook強勁增長時期曾不起眼的這類問題,如今已對該公司的商業前景變得至關重要。

Facebook在關鍵市場的用戶增長一直萎靡不振。與很多科技對手類似,Facebook股票近幾個月大幅下挫,較7月份創下的紀錄高點下跌40%。對於這家位於加州的公司來說,這令員工士氣大跌。在12月份的一份報告中,Stifel的分析師將Facebook股票評級從買進下調至持有,報告中提到《華爾街日報》(The Wall Street Journal)有關員工士氣擔憂的一篇報道,認為這是Facebook面臨的一個主要問題。分析師寫道,他們認為,不滿的Facebook員工在矽谷有很多去處,可以從事有意思的工作,同時對僱主造成的影響感覺更好,並保持薪酬水平。預計2019年政府對Facebook的審視也會只增不減。

據悉朱克伯格已表示,他對某種形式的監管加強持開放態度,並已私下要求Kaplan和其他高層提出Facebook能夠接受的監管方案。Facebook仍盈利豐厚,第三財季實現利潤逾50億美元,但該公司曾經強勁的收入增速開始放緩。朱克伯格表示,該公司正處於過渡階段,將造成增速放緩和成本上升。除其他投資外,Facebook目前有逾3萬名員工專注於審查那些可能違反其網站規定的內容。

朱克伯格上周五(2018年12月28日)在其Facebook頁面上發文表示,他對公司已取得的進展感到自豪。他表示,Facebook已從根本上改變了DNA,更加專注於防止所有服務對用戶造成傷害,而且已系統性地將公司很大一部分資源用於防止造成傷害上。他表示,修復公司不單是一年的挑戰。按照傳統,預計朱克伯格會在本月稍後公布他具體的年度目標。一些外部分析人士表示,該公司應先專注於清理平台,之後再重拾增長策略。

Siegel+Gale的總裁Jason Cieslak表示:「我不認為增加用戶是解決方案。他們這樣做無異於在飛機還未完全建好時就讓飛機試飛。」Siegel+Gale是一家品牌顧問公司,為企業提供数字策略和溝通建議。他表示,Facebook應該願意限制某些應用的功能,或者完全撤出其社交網絡已經造成最大損害的市場。

不過,Facebook不太可能採取這種做法,主要因為該公司已經在新的收入增長來源方面取得進展,例如旗下受歡迎的Instagram和WhatsApp服務。Facebook的這些努力在公司內部引起了爭議,導致這些應用程式的創始人在過去一年離開了Facebook。分析人士表示,Facebook今年面臨的一項關鍵挑戰是,如何在不流失用戶的情況下通過這些服務創造更多收入。

在整個行業都擔心數碼廣告增長可能放緩之際,Facebook品牌接連受創可能會阻礙該公司進軍其他增長領域。例如,經紀公司Pivotal Research的分析師Brian Wieser指出,在Facebook與亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)、 Google 和Netflix Inc.(NFLX)等科技巨頭爭奪優質影片內容之際,如果有關Facebook的負面消息持續出現,那麼Facebook可能就不是那麼有吸引力的合作夥伴了。

在Facebook公司內部,許多現任和前任員工對媒體關於該公司的報道感到惱火,有些員工質疑為何不對中高層進行更廣泛的改革。在這家社交媒體巨頭之前打算在全球擴張業務的時候,許多中高層管理人士已在該公司工作了至少10年。

據知情人士透露,幾位受委派監督Facebook清理工作的高層在過去推動公司增長方面有著關鍵作用,包括負責業務增長的副總裁Javier Olivan、社會公益副總裁Naomi Gleit和Onavo應用聯合創始人Guy Rosen。Onavo是Facebook在2012年收購的一款應用程式,如今已成為該公司獲得競爭情報的一個關鍵來源。

Facebook發言人表示,讓公司在增長方面的資深專家來負責防止濫用行為的工作是有道理的。

撰文:Deepa Seetharaman / Georgia Wells

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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