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【FT Lex專欄】輝達與中國:科技冷戰下的危險武器

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對環球科技界來說,輝達(Nvidia)以400億美元收購arm足以改變行業生態。對中國而言,這家全球最重要的晶片設計公司一旦售予美國,將無望在此行業取得領導地位。這交易要得到美國、英國、歐洲和中國的監管當局認可才能實行。北京大概不會袖手旁觀。

中國的監管當局目前一定感到不安。這家原本在日本軟庫手上的英國公司一旦出售,即是一項無可取代的技術到了美國手上。這對中國製造的科技用品尤其影響深遠,因為佔了九成半的本地設計晶片都用了Arm的科技,包括華為。那些處理器是一系列重心產業的根本,包括由人面識別以至無人機等所有技術,都關係到中國經濟的未來發展。

若這個交易在中國反對之下繼續,對Arm和輝達均會帶來重大影響。失去來自中國的生意,代表Arm會損失總授權收入達三成,而輝達則會失去四份一的銷售收益。

更令人擔心的事,他們會失去增長動力。目前智能電話銷售放緩,Arm就主力設計供數據中心使用的晶片。中國是美國以外最大以及增長最快的市場。中國未來五年在相關方面的開支預期將超過250億美元。

對輝達來說,中國是人工智能晶片的重量級市場。當伺服器業務放緩的時候,雲端服務供應商和遊戲商的生意正好填補了這空缺。Nvidia可以從汽車業務獲得較高邊際利潤,當然想跟世界最大的汽車市場、亦正致力大量生產無人駕駛車的中國做生意。

感到憂慮的不單止是中國。Arm的營運模式是設計晶片然後收授權費。根據授權條款、作價和版權條款,它可以接觸很多敏感資料,例如客戶的晶片生產量和生產計劃,這包括台積電、三星和高通等。若晶片生產競爭對手輝達可以得知這些商業秘密,當然會觸動這些公司的神經。

這些公司會擔心輝達利用Arm去提升在業界裡的優勢。假如400億包括了比其他公司提早一步獲得Arm的晶片設計,對輝達來說那是撿了個大便宜。

當然,現在是監管方而不是競爭對手令交易出現變數。在科技冷戰之中,掌握Arm的技術,很可能會變成政治武器,這是全世界都不能掉以輕心的事。