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Google和亞馬遜尋求能源需求管理領域立足點

Google和亞馬遜希望通過他們的智能恆溫控制器和其他家用設備收集用戶有關家庭能源使用方面的數據。 圖片來源:DAVID PAUL MORRIS/BLOOMBERG NEWS

隨着家庭能源自動化逐漸成為客戶數據的一大新來源,Alphabet Inc. (GOOG)旗下 Google 和亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)正採取初步舉措進軍電力行業。

這兩家科技巨頭均對出售電力不感興趣,至少暫時如此。不過,它們正尋找途徑,擴大它們的智能喇叭、聯網恆溫控制器及其他設備的用途,以便對消費者個人的能源使用資訊加以利用。這些數據具有很大用處:可以透過這些數據激勵消費者在高峰時段減少用電量來實現對能源需求的管理。

雖然科技公司目前在能源方面的抱負有限,但一些高層預計,未來,太陽能電池板、電池儲能,乃至電動汽車都將成為智能家居生態系統的一部分。高層和顧問們表示,在這種情況下,任何控制能源輸送軟體和系統的公司都可能獲得強大的市場地位。

NRG Energy Inc (NRG)前首席執行長David Crane說:「再過10年或20年,美國居於主導地位的零售電力供應商將是亞馬遜或Google。它們可以提供更低的價格和更好的服務。」Crane說他未參與這些公司的討論。

家庭能源管理領域是Google和亞馬遜圍繞聯網設備展開競爭的戰場,在兩家公司看到智能喇叭開始流行之後,這種競爭近年來有加劇之勢。2014年,Google以32億美元買下了家庭安全攝像頭和恆溫器製造商Nest Labs。去年,亞馬遜收購了影片門鈴生產商Ring,收購價格據估計超過10億美元。去年3月,亞馬遜參與了對智能恆溫器生產商ecobee Inc.的投資,ecobee Inc.透過這輪融資籌集到6,100萬美元。

諮詢公司Wood Mackenzie估計,2018年用於家庭能源設備的支出超過400億美元,未來五年內料將增加一倍。為推動旗下互聯設備得到更廣泛使用,Google與英國、荷蘭以及伊利諾伊州、加州和德薩斯州的公用事業公司和電力供應商達成合作關係。例如,Google與NRG旗下位於德薩斯州的電力供應商Reliant Energy簽訂了協議。

google全球能源與企業合作主管Jeff Hamel表示:「我們希望將消費者動員起來,如果我們能夠攜起手來給很多人帶來很多小的變化,這會使電力供應商、電網、環境和消費者顯著獲益。」

與此同時,亞馬遜已開始利用旗下家庭安裝業務Amazon Home Services幫助消費者建立並管理智能家居。知情人士指出,該公司還探討與公用事業公司展開合作以及對該領域初創公司進行小規模投資。

亞馬遜發言人不予置評。

撰文:Bradley Olson

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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