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Google成為印度移動支付市場領導者

新德里街頭一個賣水果和其實零食的小販接受Google Pay和其他移動支付方式。 圖片來源:NEWLEY PURNELL OF THE WALL STREET JOURNAL

印度移動支付領域的領導者既不是中國的移動支付先鋒阿里巴巴集團(Alibaba Group Holding Ltd. ,BABA)和騰訊控股有限公司(Tencent Holdings Ltd. ,0700.HK, 簡稱:騰訊),也不是蘋果公司(Apple Inc., AAPL)、Visa Inc. (V)或者PayPal Holdings Inc. (PYPL),而是 Google 。

多年來,Alphabet Inc. (GOOG)一直試圖通過進軍雲端計算和硬件等新領域,實現廣告收入以外的多元化。雖然該公司的利潤狀況依然不錯,但隨着美國國內和全球範圍內的監管不斷加強,該公司需要新的盈利方式。在印度這個全球最大的未開發數字市場上,Google蓬勃發展的新業務可能成為該公司一直在尋找的擴張引擎。

在今天的印度,Google Pay深受歡迎,而且該業務在印度亦創出了全球其他地區歷來少有的增速。有數百萬用戶使用這款推出兩年的應用進行支付和匯款,交易額已達到數百億美元。

Google Pay類似一款聊天應用程式,有全球各地語言的版本。據應用程式行業的研究和營銷公司SensorTower的數據,去年Google Pay是全球下載量最大的金融科技應用程式。

印度消費者用Google Pay來購買火車票,支付賬單,甚至從街頭小販處購買午餐。印度各地很多夫妻小店目前都掛着帶有「G」和Google藍紅黃綠顏色的標識,標示商戶接受用該應用來支付。Forrester 駐新德里的分析師Satish Meena表示,有很好理由看好Google,該公司發展勢頭不錯,在印度有巨大的機會。

SensorTower數據顯示,自2017年9月推出以來,Google Pay下載超過1.8億次,今年上半年該應用在全球的下載量超過了PayPal和其Venmo應用程式。Google Pay下載量亦超過支付寶,支付寶是一款來自阿里巴巴關聯企業螞蟻金融服務集團(Ant Financial Services Group)的應用程式。

Google「下一個十億用戶」倡議和支付業務副總裁Caesar Sengupta在新德里的一個活動上表示,印度正在確立數位化支付的全球標準。他還透露過去一年,該服務通過印度政府廣受歡迎的實時支付平台摺合成年率處理了金額超過1,100億美元的交易。

分析師估計,Google Pay目前的使用量與其他任何服務一樣多,甚至更多,這些服務包括騰訊和Paytm支持的應用程式。Paytm的投資者包括沃倫‧巴菲特(Warren Buffett)的伯克希爾哈撒韋公司(Berkshire Hathaway Inc.)、軟銀集團(SoftBank Group Corp.)和阿里巴巴。

google在全球範圍內提供Google Pay品牌的其他支付系統,但在印度,Google Pay是唯一一個提供無需使用信用卡或借記卡在個人和企業之間進行實時支付的服務。店主可以展示打印的二維碼供購物者掃描,或者兩個人可以打開應用程式,把手機放在一起,通過音檔配對來連接和支付。

得力於廉價的移動數據和智能手機,數億印度人首次進入數碼經濟。現金仍然佔主導地位,但大多數印度人擁有銀行賬戶,對於簡單的支付,他們捨棄了信用卡,直接使用移動支付。

2016年印度政府為打擊貪腐,宣布將流通中的兩種大面額紙幣作廢,這成為刺激移動支付增長的誘因。印度政府此舉引發現金供應緊張,消費者不得不在ATM機前排起長隊來兌換新幣。許多人因此下載了移動錢包,比如Paytm,他們對數字支付有了更多了解,開始願意使用移動支付。

在這個擁有13億人口的國家,Google瞄準拓展移動支付市場機會。該公司利用其雄厚的財務實力,通過密集廣告攻勢和現金回饋手段來獲取用戶。

印度的移動支付總金額遠遠落後於中國,但卻高於美國。根據摩根士丹利(Morgan Stanley, MS)2018年的一份報告,到2023年,印度的移動支付金額料增加近一倍,達到4,500億美元,如果Google能推出廣告或其他新服務,估計每年能在這個業務領域獲取多達45億美元的份額。

Google擁有先發優勢,但亦同樣面臨挑戰,即將來臨的最大挑戰來自於Facebook (FB)的WhatsApp。該平台在印度擁有4億用戶,超過其他任何國家的用戶數,2018年2月WhatsApp面向100萬印度用戶推出了測試版的移動支付服務。

兩個月後,印度央行表示支付相關數據需要存儲在印度國內,該服務的完整推出已陷入停滯。WhatsApp表示其遵守這些規定,希望在未來幾個月能夠向印度的所有用戶完整推出該服務。

分析師表示Google還未受到影響。Google在該指引出台前就已完全推出了Google Pay。Google的一位發言人未立即就Google Pay遵守數據本地化指引的問題回應置評請求。新德里一家智能手機店的店員Surender Singh表示:「一年前沒人知道這個應用程式。」

雖然客戶仍然使用競爭對手的應用程式,但Google Pay使用率的增長超過對手,Singh表示,每天有九到十人在他店內用Google Pay購買充電器和耳機等商品,每單最多消費40美元。Singh表示:「如果人們沒有信用卡或現金,他們就使用Google Pay。」

撰文:Newley Purnell

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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