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Google雲端業務新方針:打造可以銷售的東西

·6 分鐘文章
Thomas Kurian手下的Google Cloud落後於亞馬遜、微軟和阿里巴巴。圖片來源:MICHAEL SHORT/BLOOMBERG NEWS
Thomas Kurian手下的Google Cloud落後於亞馬遜、微軟和阿里巴巴。圖片來源:MICHAEL SHORT/BLOOMBERG NEWS

Google(Google)決定在雲端計算部門裁員,這是針對該部門重組所採取的最新行動。雲端業務行政總裁Thomas Kurian已經進行了長達一年的重組努力,將業務重心更多放在為母公司Alphabet Inc. (GOOG)帶來增長之上。

Kurian於2018年11月從甲骨文公司(Oracle Co., ORCL)離職,及後加入Google。據Google前員工透露,Kurian上任後即制定了硬性的項目完成截止期限,這激怒了一些習慣於較寬鬆執行目標的員工,其中一些員工因此憤而離職。Google表示,該公司上上周向《華爾街日報》(The Wall Street Journal)披露的裁員計劃是重組方案的一部分,重組旨在改善公司與雲客戶的合作方式。

Google前員工表示,自Kurian加入後,Google設定了多項目標,其中一個目標就是成為前兩大雲端計算供應商之一,並在幾年內實現超過250億美元的銷售額。據Gartner Inc.,Google仍有增長空間,因該公司在雲端計算領域的市場份額僅為4%。排在Google前面的有亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)、微軟(Microsoft Corp., MSFT)和中國阿里巴巴(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)。

Google對具體的內部目標不予置評。Kurian表示,排名不是他的首要關注點。他說:「我不會一覺醒來就數我們是第一、第二還是第三。」他補充:「如果我們提供正確的產品創新,我們將與客戶共同成長,並看到成果。」為促進增長,Kurian把重點放在金融服務和醫療保健等六個行業上,以吸引客戶。此外,他正在組建地區銷售團隊。

據前員工指出,Kurian還在探索Google雲端平台Google Cloud在中國開展業務的方式。中國市場的規模使其成為雲端服務提供商的一個誘人目標,但中國與美國的政治緊張關係帶來了障礙。

Google在中國市場有著一段艱難的歷史。2010年,Google因搜索結果受到審查而將搜索引擎業務退出中國。2018年恢復在華業務的計劃浮出水面時,在Google內部引起了強烈反對,導致公司放棄了這一計劃。Kurian表示:「在看到中美兩國政府的談判取得進一步進展前,我們將等待。」「我們尚未作出決定。」

隨著企業將更多的IT預算轉至租賃數據儲存和數碼處理能力,而不是購買硬件,雲端計算對科技企業而言已成為炙手可熱的市場之一。Gartner預測,今年企業用於雲端服務的支出將超過2,600億美元,較2018年增長逾三分之一。

在Google內部,雲端業務的重要性亦與日俱增。去年該公司雲端業務實現銷售額89億美元,高於兩年前的41億美元,在母公司Alphabet總銷售額中的佔比從兩年前的3.7%提高至5.5%。Alphabet在上個財季才開始單獨報告雲業務的銷售額,進一步凸顯出該業務對增長起到的推動作用。

據現任和前任Google員工表示,Kurian的調整已導致Google雲計算團隊內部氣氛緊張,之前這些工程師的工作很少面臨最後期限的壓力。前員工透露,工程師通常更關注他們認為有趣的項目,而不是客戶想要什麼,這意味著數據庫和身份管理等企業客戶熱衷、但員工不是很感興趣的功能沒有得到重視。

一位前Google Cloud工程師透露,在Kurian領導下,「我們必須打造可以銷售的東西,大家之前還不太習慣這一點」。據悉Kurian還調整了銷售人員的薪酬計劃,下調了基本工資,但提高了銷售業績的獎金,這讓一些銷售人員感到不安。Google未就此置評。

Kurian執掌Google雲端業務前,畢馬威國際會計公司(KPMG International)於2018年年中與Google展開了雲端計算服務合作。畢馬威全球技術負責人Christian Rast表示,過去一年,對於合作夥伴和客戶來說,Google Cloud的變化非常明顯。他表示,與過去相比,Goolge Cloud對於如何與大型傳統企業合作有了更好的理解。

Google早已通過雲端提供消費產品,包括提供電郵、文檔和電子表格等服務,以及向外部客戶銷售儲存和計算服務。但該公司2015年開始更正式地尋求與大企業簽訂合同。當時,Google的雲端業務由Diane Greene領導,她是企業軟體領域的資深人士,亦是軟件供應商VMware Inc. (VMW)的聯合創始人。目前戴爾科技集團(Dell Technologies, DELL)持有VMware大部分股權。

據接近Greene的人士透露,由於一些幫助擴展雲端業務的交易無法獲得支持,該業務早期進展緩慢。Greene沒有爭取到行政總裁皮查伊(Sundar Pichai)與代碼協作網站GitHub的高層會面以完成收購交易。Google最後輸給了微軟,在微軟行政總裁納德拉(Satya Nadella)的支持下,微軟2018年同意以股票方式收購GitHub,交易金額為75億美元。

Greene在2019年1月離開Google,她的職位由Kurian接替。Kurian在甲骨文工作了20年,從事產品開發等領域的工作。從甲骨文跳槽至Google以來,Kurian一直表示自己的首要任務是讓雲端業務更能響應企業客戶的需求。企業客戶是最大的雲端支出群體。

在Kurian的領導下,Google已以26億美元收購數據分析公司Looker。近日,Google又宣布收購IT服務公司Cornerstone Technology,後者專門協助企業將其工作轉移到雲端,該項收購的金額未予披露。

領導上述工作的Google Cloud客戶體驗部門副總裁John Jester表示,去年年底,Google成立了一個「客戶成功」(customer success)團隊,協助客戶實現他們在Google雲端服務上的目標。Jester說:「我們對這項業務的專注程度不足。」Jester之前曾在微軟任職。

Google已吸引了一些大客戶。據知情人士透露,人氣網游《英雄聯盟》(League of Legends)的開發商、中國科技巨頭騰訊控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., 0700.HK, TCEHY, 簡稱﹕騰訊)旗下的Riot Games Inc.,正將其數據分析業務從亞馬遜轉移到Google Cloud,因後者提供的一些工具更加先進。

Kurian領導下的Google雲端計算業務亦遇到了挑戰。Google與美國第二大醫療系統合作,收集5,000萬美國患者的詳細資訊,引發了聯邦機構的調查以及患者和國會議員的批評。

雖然Google Cloud的其他部門裁員,但該業務繼續擴大銷售隊伍。據一位了解公司計劃的人士透露,截至2019年底,Google Cloud有1,500名銷售人員,到今年年底,該業務計劃將銷售人員增加一倍,達到3,000名。

撰文:Aaron Tilley

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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