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iPhone增長乏力 蘋果公司押注電視和新聞服務

蘋果CEO庫克去年在芝加哥。 圖片來源:JIM YOUNG/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

雖然iPhone曾經為蘋果公司(Apple Inc., AAPL)成為全球巨頭立下汗馬功勞,但它的增長動能正在減弱。為了iPhone之外取得發展,行政總裁庫克(Tim Cook)正押注一系列服務,這標誌著該公司逾十年來的最大轉變。

庫克的戰略醞釀了多年,將讓蘋果公司走出安逸現狀,進入過去曾經歷失敗、如今充滿風險和競爭的一些領域。蘋果公司計劃發布影片和新聞訂閱服務,該公司希望這些服務每年能產生數十億美元的新收入並加深iPhone用戶和該公司間的聯繫。

蘋果公司目前的困境一定程度上源於其十年前打造的應用行業。當時這麼做是為了讓iPhone變得更加強大。然而隨着時間推移,對用戶而言,Spotify、Netflix和微信(WeChat)等應用程式和服務往往比設備更加重要。為了這些應用程式,消費者不介意推遲更換手機或轉向價格不那麼昂貴的設備。蘋果公司1月份公布逾十年來首次假日季收入和利潤下降。

相比之下,服務業務收入去年增長33%至近400億美元,佔該公司2,656億美元總收入的約15%。

蘋果公司力圖通過影片業務取代有線電視服務,融合原創劇集和其他網絡媒體節目打造一款全新的娛樂服務,實現對全球100個多市場的廣泛覆蓋。這是蘋果公司重塑電視業務的最新嘗試,過去十年來,該公司在這方面的嘗試一直收效有限。

據知情人士透露,蘋果公司計劃發布一部分原創電視劇的首段片花。蘋果公司已投入10億美元購買了數十部原創電視節目,希望藉此實現突破。知情人士指出,該公司已經和Reese Witherspoon等明星以及導演 J.J. Abrams 達成協議,他們獲邀參加在蘋果公司園區舉行的活動。蘋果公司沒有就此作出回應。

蘋果公司尚未披露影片服務的收費標準。參與項目的人士表示,蘋果公司計劃收取服務費用,而之前的說法是蘋果設備用戶可以免費使用這項服務。

這些原創電視節目將通過在一個新電視應用放送,蘋果員工將這款應用程式稱為「Netflix殺手」。知情人士表示,該應用程式將使得用戶可以一鍵點擊、更加方便地訂閱Starz、Showtime和HBO等頻道,蘋果公司正在與這些頻道談判,計劃以每月9.99美元的收費為用戶提供這些內容。

據知情人士透露,蘋果亦在與Roku和smart TVs等多個平台談判,希望將其新的電視應用程式納入這些平台,對於一家一直傾向於將自己的軟件和服務限制在自家設備上的公司來說此舉有些非同尋常。預計其中一些分銷協議將於發布會上宣布。

去年9月,蘋果展示其最新款的iPhone。 圖片來源:CHRISTOPH DERNBACH/DPA/GETTY IMAGES

在這次活動上,蘋果公司還計劃展示一個改進版的News應用程式,包括一項可以看到超過200本雜誌以及《華爾街日報》(The Wall Street Journal)等報紙內容的優質付費服務,這些雜誌包括《Bon Appétit》、《People》和《Glamour》。消息人士透露,蘋果公司此服務計劃收費9.99美元,該公司認為,這些優質新聞內容將改善其設備的參與度。《紐約時報》(New York Times)早些時候報道了《華爾街日報》參與這一計劃的消息。

知情人士表示,作為這項安排的一部分,通過該服務將可以瀏覽《華爾街日報》的許多內容;特定類型的報道——尤其是一般新聞、政治類新聞和生活方式類新聞將得到展示,但商業和金融類新聞將不會是主要展示對象。其中一位知情人士稱,這項交易將促使《華爾街日報》聘用更多聚焦於一般新聞的記者,幫助供應蘋果公司的產品所需的內容。《華爾街日報》的訂閱費為每月39美元。

該新聞訂閱服務浮出水面前,蘋果公司在2018年收購了有雜誌屆Netflix之稱的應用程式Texture。了解交易內情的人士指出,這項交易讓蘋果公司擁有了北美大多數主流雜誌的內容權利,期限至少五年,最長達20年,按照協議,蘋果公司將與Hearst Magazines、Conde Nast等出版商以五五開對收入分成。

蘋果公司相中的一些報紙對相關條件感到不滿,其中包括《紐約時報》(New York Times)和《華盛頓郵報》(Washington Post),二者的訂閱費分別為每月15美元和每月10美元。知情人士表示,《華盛頓郵報》和《紐約時報》將不會參與這款新應用程式。

撰文:Tripp Mickle

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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