香港股市 已收市

McDonald’s已成了半隻科技股

Motley Fool Staff

美國各地的餐廳客流量正在減少,TDn2K的研究顯示,這種情況至少將持續至年底。快餐巨擘McDonald’s (NYSE:MCD) 亦不能倖免。儘管這家公司沒有公佈同店客流量,但管理層在電話會議上明言餐廳的客流量正在下滑。

然而,McDonald’s美國區業務在第二季可比銷售額仍然取得5.7%巨大增長,一大原因在於科技投資,投資者應寄望這種趨勢持續下去。

McDonald’s已成科技公司

McDonald’s雖然通常與科技扯不上關係,但這家公司正致力走在最前。首先是在3月收購決策邏輯公司Dynamic Yield引起市場關注。如果您對相關技術一無所知,那麼決策邏輯基本上就是分析影響某些決策的因素。Dynamic Yield的技術可對諸如一天各時段和天氣等因素進行分析,根據環境因素推測客戶最可能下訂的餐飲,然後向他們提供建議。

McDonald’s收購Dynamic Yield後,不論是駕車門外訂餐,或透過自助訂餐機或應用程式,客戶均可獲得嶄新而個性化的服務。理論上,訂餐體驗將可獲得提升,效率增加了,而駕車在門外直接訂餐也會更快捷方便。McDonald’s到7月底僅在800個地點提供該服務,但現時應該已覆蓋8,000多個地點。

9月初,McDonald’s再次出擊尋找科技上的後盾,並收購了通訊技術公司Apprente,期望當您駕車在門外訂餐時,不再涉及人手操作,而是經由這家科技公司Apprente處理。McDonald’s相信這將加快和簡化相關訂餐流程,亦可使訂餐更加準確。

不限於科技

McDonald’s並非唯一積極拓展科技的連鎖餐廳,較妥當的說法,應是所有公司均或多或少對技術進行投資。Burger King推出數碼駕車門外餐板及自助機,與McDonald’s的設備很相似。Wendy’s則正在多個地點推動自助訂餐機服務,同時對其應用程式進行大量投資。

不過,McDonald’s收購的技術卻脫穎而出。Dynamic Yield和Apprente均自稱為人工智能公司。以此論述,探討人工智能時,請少談什麼取代人手的機械,而應多著眼數據。人工智能依賴的就是數據。McDonald’s這兩項收購,能夠收集前所未有更多的客戶數據,因而可建立更卓越的客戶服務。

舉例說,記著Dynamic Yield的技術環繞決策邏輯數據,期望了解什麼因素促使您在McDonald’s的訂餐,在這方面越收集更多數據,就越可能發現相關模式。這些資料有助McDonald’s調整向客戶顯示的餐單,改善訂餐效果。這既可加快訂餐速度,又可促使更多訂餐,因為這將為訂餐提出更佳建議。決策邏輯技術已成為McDonald’s的資產,這方面的競爭卻仍相對落後。例如,Wendy’s的第二季電話會議上,其行政總裁Todd Penegor被特別問到McDonald’s這方面的技術。Penegor暗示Wendy’s可能已落後對手,因為該公司仍在探討決策邏輯這門技術。

另一方面,收購Apprente後可由這家公司處理客戶訂餐,提升駕車門外訂餐的服務。現時這些訂餐由人手處理,但負責員工往往須同時身兼多職,以致可能出現人為出錯。因此,Apprente可提升駕車門外訂餐服務的準確性和效率。

為免我們善忘,這裡須指出駕車門外訂餐服務對McDonald’s舉足輕重,因為美國業務中約70%銷售額便來自這方面的服務。McDonald’s在美國約有14,000個地點提供相關服務,較競爭對手Burger King多出近倍,而較Wendy’s更是一倍以上。駕車門外訂餐是McDonald’s業務的命脈,因此提升相關服務的準確性和效率實屬明智之舉。

總結

在可見將來,餐廳的客流量將會放緩。因此,像McDonald’s這類餐飲公司需要在其他領域積極開拓增長機會,例如繁忙時段的平均訂餐和服務速度。此外,各公司必須確保提供客戶需要的餐飲,以免流失現有餐廳客流量。

因此,我建議投資者特別留意已採用Dynamic Yield技術的特許經營地點,以及這與可比銷售額有何關聯性。此外,我期望從管理層獲得更多資料,了解其對收購Apprente有何願景,以及這對公司可能產生什麼財務影響。目前而言,我認為投資者應看好McDonald’s在科技上作出的努力,面對餐飲業的重重挑戰而仍能保持增長。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

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