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NETFLIX 好景也許止於2018年(石先生)

NETFLIX 昨天春風得意,股價大漲令公司達到 1,000 億美元規模。上升主因是 NETFLIX 公佈去年第四季業績達到 32.86 億美元,成長 32.6%,淨利上升 17.9%,達 1.86 億美元,而且一直不被看好的美國地區訂閱人數也上升了 198 萬人,加上海外地區訂閱人數上升 636 萬人,全球訂閱人數達到 1.18 億人,各項數字均告訴你 NETFLIX 現時氣勢如虹。

奈何 NETFLIX 好景也許止於 2018 年,獨領風騷的時候即將過去,接下來才是真正考驗 NETFILX 戰力的時候。

NETFLIX 當年用會員制、郵寄影碟把紅極一時的 Blockbuster 打得落花流水外,敢於擁抱新科技投入串流影音,再利用自家製作造就今天的王者地位,成功案例成為佳話,奈何我們必需注意到一點,就是 NETFLIX 這幾年來均缺乏一個強而有力的真正對手,其成功除了建基於商業務式的創新外,也因傳統的電視、電影集團均無意沾指串流服務。

NETFLIX 今天的對手是 GoogleAppleAmazon PrimeHuluHBO 等,投入規模有限,前三者把串流服務視為輔助業務,主力獨立販售內容,後三者才剛開始模仿 NETFLIX 製作原創影音內容,訂閱戶與話題有限。

不過,手握體育節目龍頭 ESPN、動漫王國 MARVEL、兒童卡通 PIXAR、歷久不衰宇宙大戰的 Lucasfilm 與製作大量電視影集的 21st Century Fox、串流影音播放商 Hulu、科教類 National Geographic 的迪士尼已明言將進入串流影音市場,NETFLIX 一方獨大的時代即將過去。

迪士尼已明言 2018 年將率先推出 ESPN Plus,提供各項體育賽事直播,而到 2019 年與 NETFLIX 合約完結後便推出自家串流服務,直接與 NETFLIX 對撼。當用戶在市場上有更多不同類型選擇,既能選擇體育、又能選擇卡通、科教等情況下,NETFLIX 訂閱用戶無可避免會被分薄。

別忘記迪士尼自收購 MARVEL 後推出的超級英雄電視劇以成功吸引一定觀眾,加上藉收購 21st Century Fox 獲得的多間製片廠,對其傳統弱項電視,將會是極佳的補充,配合其在 MARVEL 超級英雄系列已驗證成功的電視與電影跨時空製作,其原創內容優勢非 NETFLIX 所擁有。

NETFLIX 現時每年僅 5.6 億美元的利潤,並錄得負 20 億美元的現金流,在 2018 年後是否能夠與具備充足原創內容的迪士尼抗衡是一大疑問。NETFLIX 自己也知道即將面對強大對手,表明希望在這段最後的蜜月期內拉大與對手的差距,唯除了力強原創內容質素,增加訂閱用戶外,NETFLIX 也需考慮引入一個強而有力的跨媒體集團以助一臂之力。

作者:石先生(科技博客Stone IP

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