NVIDIA要收購ARM仍需清除5個障礙

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去年9月,NVIDIA(NASDAQ:NVDA)同意以400億美元,從日本綜合企業軟銀集團(OTC:SFTBF)收購Arm Holdings,其總部位於英國的Arm,不自行銷售任何晶片。它將低功耗晶片設計和架構授權給像NVIDIA、高通(Qualcomm)和蘋果等晶片製造商。

目前,全球超過95%的智慧手機,都使用以Arm為基礎的CPU。以Arm為基礎的晶片也在PC和數據中心增加市佔,這些晶片主要在英特爾(Intel)和Advanced Micro Devices的x86晶片運行。

通過收購Arm,NVIDIA將不再為自己的以Arm為基礎CPU支付任何許可費,並且它可能從其他晶片製造商那裡,產生新高利潤許可收入。它還可以在內部設計新的以Arm為基礎晶片,有關晶片可以與數據中心的高端GPU配合使用。

NVIDIA和Arm之間潛在協同效應令人印象深刻,但批評者認為,它們將使 NVIDIA變得過於強大。NVIDIA可能將彼此競爭的晶片製造商,從Arm許可證中切斷,或者利用自己擁有Arm許可證的所有權,削弱其他以Arm為主的晶片製造商。

這就是為什麼這筆交易仍然面臨著一個不確定未來。讓我們回顧一下NVIDIA在最終購買Arm,成為半導體超級大國之前,仍需要清除的五個關鍵障礙。

1.其他科技公司激烈反對

今年早些時候,包括高通、微軟和谷歌(Google)在內數家大型科技公司向反壟斷監管機構施壓,要求阻止這筆交易。

所有這些公司都聲稱,NVIDIA可能會切斷Arm的設計,以加強自己的晶片製造業務。當Arm是一家獨立公司,或者SoftBank在2016年收購Arm時,沒有生產自己晶片,這都不是問題。NVIDIA聲稱,它不會禁止其他晶片製造商使用Arm的最新設計,但同行似乎並不信服。

2.美國聯邦貿易委員會的調查

這就是為什麼美國聯邦貿易委員會(FTC)今年2月對這筆交易展開了正式調查。目前還不清楚這項調查何時結束,但隨著聯邦貿易委員會、司法部(DOJ)和國會都加大了對該國頂級科技公司的監督力度,調查可能持續下去。

3.在英國更令人頭痛

英國的監管機構在軟銀收購Arm時,他們並不高興,因為它是英國領先的晶片設計師公司之一,但他們最終批准了這筆交易。

今年1月,英國競爭和市場管理局(CMA)宣佈將調查NVIDIA的出價。CMA預計將在7月30日前提交最終報告。

英國負責數位、文化、媒體和體育事務的國務秘書辦公室最近也公布,將就國家安全問題對這筆交易進行調查。然而,這似乎是一個奇怪投訴,因為Arm只會從一家日本公司轉到一家美國公司。

4.歐盟另一項調查

英國最終在今年退出歐盟,但歐盟也在2月對NVIDIA所提出收購,展開了個別的反壟斷調查。

此次調查是在針對像谷歌和Facebook這些美國科技巨頭在歐洲,涉及反壟斷調查後才展開。即使英國監管機構批准了有關交易,也可能讓NVIDIA更加頭疼。

5.中國一場行政戰

即使NVIDIA掃清了所有這些障礙,它仍然需要與Arm中國行政總裁吳雄昂打交道。他拒絕了離職,即使董事局於去年因利益衝突將他罷免。

他一直控制著局面,並向被指定接替他的三名高管提起了多起訴訟。這些訴訟可能需要數年時間才能解決,並可能阻止軟銀最終完成此次出售。

包括國家支持的機構在內的投資者財團,目前持有Arm中國多數股權。NVIDIA和軟銀可能難以將部門控制權從這些利益相關者手中奪走,即使他們成功地將他免職。

畢竟,中國的監管機構仍可能試圖阻止這筆交易,因為他們可能不希望像NVIDIA這樣的美國晶片製造商,在科技戰爭升級之際控制Arm的晶片設計。

結語

NVIDIA提議收購Arm可以加強業務,但它正在向全世界升起危險紅旗。這筆交易還沒有失敗,但NVIDIA可能需要在批准之前做出重大讓步。

編輯:Cyrus

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