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中東局勢風雲突變 給拜登謀求連任蒙上越來越濃厚的陰影

【彭博】-- 喬·拜登剛上任時,曾認為中東形勢不會成為美國頭等要務,然後現在該地區的動盪已經成為他總統任期內的一個核心問題並將威脅到他的連任機會。

中東地區一位重要領導人突然去世,另一位領導人健康狀況堪憂,都表明在11月大選前,拜登解決哈馬斯10月7日襲擊以色列引發的緊張局勢的希望正在迅速破滅。

以色列在加沙的行動在拜登的民主黨內部造成了裂痕,並使美國政府在該地區達成重大外交協議的希望受挫。現在隨著伊朗進入領導層交接期,而且沙烏地阿拉伯也可能緊隨其後,中東地區的前景變得更加不穩定。在達成停火的努力陷入停滯之際,國際刑事法院檢察官旨在起訴以色列總理本傑明·內塔尼亞胡犯有戰爭罪的行動,也進一步凸顯了緊張局勢。

一位因事未公開而不願具名的知情人士透露,從與高級國家安全助手會面,到頻繁與領導人通話,中東地區的動盪局勢每天都要耗費拜登數小時的時間。這位知情人士說,拜登親自參與了與沙烏地阿拉伯達成協議的決定。

「這本來不是關注焦點應該在的地方,但是中東總是有辦法將自己強加於人,這種情況又一次上演了,」 在比爾·柯林頓總統任期內曾擔任白宮中東問題特使、現在是華盛頓近東政策研究所研究員的Dennis Ross說。他表示,這屆政府原本準備要把中東局勢降到次要地位。

伊朗總統萊希與該國的外交部長及一些其他官員周日在直升機墜毀事件中身亡,將促使伊朗舉行新一輪選舉,看起來勢將鞏固該國高層的強硬派領導人的地位。與此同時在沙烏地阿拉伯,88歲的國王薩勒曼正在接受肺部炎癥治療,導致王儲穆罕默德·本·薩勒曼推遲了日本之行。

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拜登政府於2021年1月上台時,曾希望將外交政策重點從中東轉向與中國的競爭。就在去年秋天,他的國家安全顧問傑克·沙利文還在《外交事務》雜誌上發表文章稱,中東「比數十年來都更安靜」。去年10月初付印的版本將拜登的「自律」做法稱為中東局勢緩和的原因之一。

然後哈馬斯襲擊了以色列,以色列則以對加薩走廊的毀滅性襲擊作為回應。美國被拖入與伊朗的代理人戰爭,與敘利亞、伊拉克和葉門的武裝組織相互進行飛彈和無人機襲擊。上個月伊朗首次直接攻擊以色列,引發了對爆發更廣泛地區戰爭的擔憂。

在美國國內,拜登面臨來自民主黨人越來越強烈的批評,要求其減少對以色列的支持,同時前總統唐納德· 川普和他的支持者則將拜登描繪成一個軟弱的人。隨著學年結束,這些批評已經有所平息,但如果衝突繼續下去,那麼在秋季、也就是在大選前幾周,批評聲浪可能再度升級,而現在看來很可能發生這種情況。

沒有好的選擇

「拜登現在處於任何一種選擇都會激怒某些人的境地,」 普林斯頓大學歷史學家Julian Zelizer表示。

對拜登政府來說,一個積極因素是油價幾乎沒有變動,暫時緩解了在勢均力敵的大選年汽油價格上漲的擔憂。

美國政府幾個月來一直在尋求在以色列和哈馬斯之間達成停火,但這些努力最近幾周陷入停滯。美國和歐盟都已將哈馬斯列為恐怖組織。

美國一直敦促以色列暫緩計畫中的拉法軍事行動,然而有跡象顯示以色列仍在我行我素。由於有超過100萬平民在拉法避難,華盛頓擔心以軍入侵拉法可能會造成更多平民傷亡。與此同時,以美國為首通過一個加沙新碼頭向被困平民提供援助的努力因安全問題陷入困境。

中東研究所高級研究員Randa Slim表示,停火可能會促成談判,並「將美國國內的輿論從每天轟炸和殺害巴勒斯坦人轉移到川普身上」。

但隨著定於6月27日的拜登與川普首場辯論越來越近,時間並不在拜登這一邊。鑒於拜登在許多民調中落後於川普,外國領導人可能會開始兩面下注,拒絕接受拜登的任何提議。

「如果他不能在第一場辯論前實現,那麼之後就很難了,因為沙烏地人為什麼要押注一份拜登並不能兌現的協議呢?」」 她說。「如果以色列人也這麼想,那他們為什麼要與拜登一道呢?」

原文標題Biden Hurt Abroad and at Home By More Middle East Tension

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