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台積電會否成為美中貿易戰的棋子?

Motley Fool Staff
·4 分鐘文章

全球最大代工晶片製造商台積電(NYSE:TSM)近期宣佈,計劃於2024年前在亞利桑那州設立價值120億美元的新廠房。新廠房將僱用1,600名員工,其5nm製造技術每月可生產最多20,000塊晶片。

公佈對台資企業台積電和亞利桑那州來說,可謂一個好消息,但也顯示公司捲入了不斷升溫的貿易戰。讓我們看看這筆交易怎樣影響台積電的業務,以及台積電會否成為美中科技角力的棋子。

一切源於華為

台積電為生產全球最先進晶片的三大晶片代工廠房之一,與三星(OTC:SSNLF)英特爾(NASDAQ:INTC)齊名。由於英特爾廠房主要生產晶片供內部使用,因此,全球大部分晶片訂單主要由台積電和三星分擔。

台積電的主要客戶包括AMDNVIDIA蘋果(NASDAQ:AAPL)和中國科技巨企華為。公司未有透露最重要客戶的名稱,但指出在2019財年,23%和14%的收益分別來自最大和第二大客戶。

市場普遍認為蘋果是台積電的最大客戶,而華為附屬公司海思半導體可能排名第二。華為旗下的海思半導體設計了多款晶片,希望取代高通、英特爾和AMD等美國晶片。

去年,美國商務部把華為列入「實體名單」,即禁止美國公司把科技出售予未獲得特殊許可的黑名單公司,藉此嘗試限制華為發展。但禁令未有影響華為與非美國公司台積電的關係。

商務部注意到此漏洞,要求使用美國晶片製造設備、知識產權或設計軟件的所有非美國晶片製造商,在把晶片付運予黑名單公司之前,必須申請特殊許可。此命令迫使台積電在5月中暫停接受華為訂單。

因此,在停止接受華為訂單數日後,台積電宣佈在亞利桑那州設立新廠房,似乎是美國政府給予的小小禮物。

亞利桑那州廠房引發新疑問

台積電一向在台灣製造最先進的晶片,而在中國的廠房則生產舊款晶片。台灣的地理特徵,阻止了中國公司竊取其最新型晶片設計。台積電亦在華盛頓州的另一間美國廠房生產舊款晶片,該公司前身為合資企業,台積電在20年前擁有廠房的全部權益。

台積電在台灣的廠房生產7nm晶片,佔上季度晶片收益的35%。最新型號的蘋果、AMD和NVIDIA晶片均在此高端節點製造。公司去年開始限量生產5nm晶片,預期新節點未來將可大規模生產,在今年產生的晶片收益將佔約10%。

台積電在亞利桑那州的新廠房也將生產5nm晶片,但要到了2024年,待現有晶片退下成為上一代產品時,才能正式投產。台積電已開始限量生產新一代N5晶片。

然而,台積電將在美國生產更多晶片的決定,引發新一輪問題。中國政府認為美國商務部對華為的禁令是一種侵略行為,因此,可能因為台積電終止華為訂單,而報復公司在上海和南京的廠房。

如台積電把舊晶片的生產轉移至美國,勞動成本增加將限制其利潤率。同時,中國政府可能加大國內最大晶片製造商中芯國際的投資。中芯國際仍未通過14nm節點,但台積電決定加強與美國的聯繫響起了警號,刺激這間國有企業,這可能為台積電帶來麻煩。

進退維谷

台積電過去多次面對政治威脅。台灣領導人質疑公司與中國的關係,而中國亦警惕國內科技行業過份倚賴這間台灣晶片製造商。

但如台積電與特朗普政府保持合作,將被利用作對付華為的棋子,公司有可能需永遠疏遠中國客戶、增加營運開支,並把重要業務拱手相讓予中芯國際。此外,台積電未來亦可能被美國政府施加更多限制。

台積電的行動可能讓特朗普政府,以及立場偏向獨立的台灣執政黨拍手稱慶。但長遠而言,台積電決定擺脫華為,在美國開設廠房,可能會使這間晶片製造商遭受損失。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

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