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細說歷史上國際金融中心遺址 下一個會在哪裡?

香港回歸26年,由昔日「紐倫港」變為小紅書網民口中的「國際金融中心遺址」,令財經事務及庫務局局長許正宇都要出面反駁;花無百日紅,人類歷史上確實出現過不少曾經輝煌的金融中心,卻因營商環境改變,而慢慢走向沒落。

香港回歸26年,由昔日「紐倫港」變為小紅書網民口中的「國際金融中心遺址」。(Getty Images)
香港回歸26年,由昔日「紐倫港」變為小紅書網民口中的「國際金融中心遺址」。(Getty Images) (Twenty47studio via Getty Images)

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威尼斯:十三世紀全歐最繁榮

人類貿易及金融活動最早可追溯至公元前的巴比倫、埃及腓尼基年代,而到了十二世紀,在意大利的盧卡、熱那亞、威尼斯和佛羅倫斯,首次出現了交易所交易票據,而在金融史上,第一批政府債券在威尼斯發行。談到威尼斯,大家可能只聯想到是一個熱門旅遊城市而已,不過早在九世紀,她已成為地中海貿易集散地,由於位處愛琴海和地中海的關鍵位置,因此成為歐洲人與拜占庭帝國(現今希臘、土耳其一帶)、阿拉伯人和印度人的貿易橋樑;到了13世紀末時,威尼斯已發展為全歐洲最繁榮的都市。在勢力與財富最顛峰的時期,威尼斯擁有36,000名水手、3,300艘船隻,主宰當時商業活動;而在1253至1381年的「威熱戰爭」,威尼斯擊敗同樣主力海上貿易的熱那亞共和國,最終壟斷利潤最高的東方貿易。

不過好景不常,1488年了文藝復興末期,葡萄牙發現了經過非洲好望角的航道,無需依靠長久以來地中海的路線,撼動威尼斯與東方貿易的壟斷地位,加上瘟疫成為威尼斯的催命符,黑死病在在1575至1577年間第二度肆虐威尼斯,令城市只剩下三分之一人口,威尼斯逐漸失去國際貿易中心的地位。

威尼斯在十三世紀末時,已發展為全歐洲最繁榮的都市,畫家:Canaletto Antonio Canal Dit ( 1697-1768 ) (Christophel Fine Art/Universal Images Group via Getty Images)
威尼斯在十三世紀末時,已發展為全歐洲最繁榮的都市,畫家:Canaletto Antonio Canal Dit ( 1697-1768 ) (Christophel Fine Art/Universal Images Group via Getty Images) (Christophel Fine Art via Getty Images)
威尼斯現在時遊客熱點,可能沒有太多人知道以往是全球主要商業中心。 (ANDREA PATTARO / AFP) (Photo by ANDREA PATTARO/AFP via Getty Images)
威尼斯現在時遊客熱點,可能沒有太多人知道以往是全球主要商業中心。 (ANDREA PATTARO / AFP) (Photo by ANDREA PATTARO/AFP via Getty Images) (ANDREA PATTARO via Getty Images)

布魯日:海岸線改變躍升貿易中心

隨著威尼斯經濟霸主地位消失,金融活動中心轉移到了其他低地國家,首先轉移到布魯日(Bruges),然後轉移到安特衛普(Antwerp)和阿姆斯特丹(Amsterdam)。現時為比利時城市的布魯日的崛起,可以追溯到957年,當時第一個交易會成立,但正真改變布魯日的命運是一場自然災害,1134年一場大風暴在北海肆虐,改變了多個沿海國家的海岸線,令商船可透過Zwin河道首次駛進布魯日,令她發展為北海主要貿易港,到十四世紀,甚至出現每天有陸路到威尼斯的快遞服務。

在十三至十五世紀之間,布魯日成為全球最富裕的城市之一,布匹及銀行業世界聞名;不過成也天然災害,敗也天然災害,十四世紀末Zwin河道淤塞,阻礙了商業航行,加上經濟危機及政治動蕩惡化,商人將遂將辦公室轉遷至安特衛普。

布魯日於十六世紀期間的地圖,版畫晝家:Georg Braun (1541-1622) 及 Franz Hogenberg (1540-1590) (DEA / R. MERLO/De Agostini via Getty Images)
布魯日於十六世紀期間的地圖,版畫晝家:Georg Braun (1541-1622) 及 Franz Hogenberg (1540-1590) (DEA / R. MERLO/De Agostini via Getty Images) (DEA / R. MERLO via Getty Images)
Zwin河是成就布魯日成為昔日金融貿易中心的主要原因,舊城區被聯合國教科文組織列為世界文化遺產。 (Thierry Monasse / Getty Images)
Zwin河是成就布魯日成為昔日金融貿易中心的主要原因,舊城區被聯合國教科文組織列為世界文化遺產。 (Thierry Monasse / Getty Images) (Thierry Monasse via Getty Images)

安特衛普:營商環境變致沒落

現時屬比利時國土的安特衛普,於十六世紀時不僅是荷蘭最繁華的城市,而且是歐中西北部的重要經濟、文化及金融中心,與香港經濟高度自由化很相似,安特衛普亦曾給予商人幾乎全完全自由,集市交易頻繁,令該市成為歐洲主要的貿易中心,來自葡萄牙的貨船將亞洲的胡椒運到此地買賣;1532年更成立安特衛普交易所,對各國商人開放,當時是英國的商品交易所外,歐洲的唯一主要交易所,各國王室亦到此集資籌措軍費,進一步奠定安特衛普金融中心的地位。

不過好景不常,安特衛普交易所成立五十二年後,西班牙與荷蘭於1581年爆發「西荷衝突」,安特衛普在1585年遭西班牙軍隊佔領,並要求新教徒在兩年內搬走,而善於經商的猶太人眼見營商環境有變,加上缺乏宗教自由等,無法安居樂業,所以一同搬到阿姆斯特丹,令金融中心瞬間轉移,優良的港口、發達的造船業及優越的地理位置,令阿姆斯特丹迅速崛起。與佔領安特衛普的西班牙相比,阿姆斯特丹是相對自由的政府,而成立於1602年的阿姆斯特丹證券交易所,被喻為歷史最悠久的現代證券交易所,其中一個突破是促成股票交易廣被接受,尤其是股票的遠期交易,亦從此結束了安特衛普的霸主地位。

安特衛普於十六世紀時不僅是荷蘭最繁華的城市,而且是歐中西北部的重要經濟、文化及金融中心。 (Getty Images)
安特衛普於十六世紀時不僅是荷蘭最繁華的城市,而且是歐中西北部的重要經濟、文化及金融中心。 (Getty Images) (Westend61 via Getty Images)