小小路由器延誤六十周 折射出愈演愈烈的全球晶片危機

Thomas Seal、Takashi Mochizuki、Debby Wu
·3 分鐘文章

【彭博】-- 寬帶供應商在訂購互聯網路由器時,發現交貨時間要延遲一年多。這只是晶片短缺導致全球供應鏈卡殼、給仍在居家工作的千百萬人帶來挑戰的又一個縮影。

不願具名的知情人士稱,運營商得到的訂單等候時間長達60周,是以前的兩倍多。

如果沒有路由器,電信運營商就無法增加新訂戶,可能在競爭日趨激烈的寬帶市場失去機會。台灣路由器製造商合勤科技的歐洲區業務負責人Karsten Gewecke說,他們的供應鏈已變成一個頭疼問題,因為對更好的家庭寬帶設備的需求一直在成長,放大了一年前製造業大規模防疫封鎖的後果。

他說,自1月以來,該公司已經要求客戶提前一年訂購,因為博通晶片等元器件的交貨時間從那以來已經延長到一年甚至更久。合勤是路由器的主要供應商,客戶包括挪威電信和英國的Zen Internet。

從中國華為手中搶奪歐洲市場占有率的美國網絡設備製造商Adtran近幾個月來也向客戶警告供應鏈風險和交付期延長。該公司發言人在電子郵件中表示,已經擴大了英國倉庫,將庫存和物流能力提高了一倍以上,以避免出現問題。

Gewecke表示,目前還沒有哪家網絡運營商完全用光路由器,但未來6個月供應鏈看起來很緊張,因此有這種可能性。「我們已經幾次非常接近,」他在一次視頻通話中說。「它仍然可能發生。」

甚至已經發運的貨物也無法逃脫全球貿易的魔咒:Gewecke稱,上周擱淺堵住蘇伊士運河的長賜輪上就裝載著合勤路由器。

博通沒有立即回應置評請求。該公司執行長Hock Tan上個月表示,其2021年的產量已被預訂大約90%。

合勤的問題始於一年多以前。當時由於Covid-19,其在中國無錫的工廠關閉了一個月。自從復工以來,供應一直不規律,運輸成本也飆升至以前的十倍,因為出口商競相趕工,甚至與醫療和個人防護設備的出口爭奪空間。

對網絡產品的強勁需求幫助合勤科技的母公司合勤投控的股價在過去12個月中飆升了181%以上。

自從中國工廠復工以來,因為晶圓等零件短缺以及供需不匹配,晶片組已成為一個全球瓶頸。Gewecke說,存儲和電源管理等其他系統的組件也受到影響。

「這是一種滾雪球效應,我們正在推眼前,以後越來越糟,」Gewecke表示。「當我與一些晶片組供應商交談時,有人說他們的訂單已經達到產能的300%。」

半導體代工廠在分配稀缺產能時,利潤較低的工作被往後排。路由器的利潤率要低於智慧手機和計算機,而在路由器領域,發往東歐等不富裕市場的路由器使用不那麼尖端、更低利潤率的元器件。同樣,規模較小的電信運營商受到的打擊最大,而全球性企業能夠通過購買力來控制供應。

一些運營商已經備貨以免短缺,還有一些運營商在英國脫歐之前就訂購了足夠數月使用的設備,進一步增強了緩衝。

原文標題Sixty-Week Delay on Router Orders Shows Scale of Chip Crisis

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