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怨聲載道|英鎊匯價一度崩潰 官員沉默無影 卓慧思支吾以對未能挽回民望

怨聲載道|英鎊匯價一度崩潰 官員沉默無影 卓慧思支吾以對未能挽回民望
怨聲載道|英鎊匯價一度崩潰 官員沉默無影 卓慧思支吾以對未能挽回民望

英國新任首相卓慧思(Liz Truss)上台未滿一個月,就立即推行50年來最大規模的減稅「預算案」,圖以「震撼療法」刺激經濟成長。不過,刺激增長未見成效,反而刺激投資者神經,導致英鎊匯價一度崩潰,急跌至史上最低位,同時迫使英倫銀行出手救市,緊急干預債券市場,可謂史無前例。政府官員在市場動盪的上週初集體失蹤,即使卓慧思及財相關浩霆(Kwasi Kwarteng)之後開始接受訪問,但拒絕轉軚的強硬立場,加上支吾以對的回應未能挽回國民信心,新首相民望急跌至只剩15%。

新政焫着市場 英倫銀行救市

新任財相關浩霆上月23日到國會宣讀被外界稱為「迷你預算案」的《2022年增長計劃》,正式落實卓慧思新政府的「增長主導」公共理財觀,更以50年來最大規模減稅措施作為刺激經濟增長的主軸。

不過,英國通脹率目前處於40年來的高位,投資者對當局在此刻透過供應側向經濟注入資金的做法大感憂慮,或會再推高通脹,導致英鎊大幅貶值。英鎊在政策公布的當日就大挫至37年新低,但跌勢到上週初仍然未止,兌美元最低見1.0327,兌港元跌穿8.2算,成為英鎊自1971年實施十進幣制以來的歷史最低位。

在「大開水喉」凍結家庭電費兩年的背景下,關浩霆堅持在預算責任辦公室(OBR)公布最新經濟預測之前減稅,意味當局在未知經濟前景的情況下宣布舉債,觸發市場信心危機,令政府債券遭到大幅拋售。從政策公布的23日到上週三(28日)的短短四個交易日,10年期國債收益率大升120個基點,至4.6%,成為1976年以來5日內最大漲幅。

國債收益率大增代表英國政府債券價值暴跌,引發負債驅動型退休基金破產的憂慮。有見及此,英倫銀行於週三出手救市,宣布「無限量」回購與退休基金相關的20年期和30年期國債,最終成功止住拋售浪潮。

官員沉默失蹤 卓揆支吾以對

對比起出手干預的英倫銀行,英國政府在過去一週可謂毫無作為。在英鎊匯價崩潰的週初,上至國務大臣下至初級部長幾乎全部絕跡大氣電波,而財相關浩霆在街上被記者「扑咪」時亦迴避提問,僅表示不會評論事態。不過,由於執政保守黨於本週舉行年度黨大會,作為黨魁的卓慧思一早已安排好會前例行電台訪問,讓傳媒在上週四得以有機會質問一直未有露面的首相。

8個地區電台節目主持的提問相當尖銳,包括「過去數日在哪裏?」、「是否為所做的事感到羞恥?」、「究竟為富人減稅和令按揭息口上升可以如何幫助國內家庭?」等。面對沸騰的民怨,卓慧思似乎未有作好準備,多次在回答前停頓數秒,支吾以對,更多次誤指英國家庭可以因為電費凍結政策而支付不多於每年2,500英鎊(約22,000港元)電費。事實上,所凍結的是每度電的費用,2,500英鎊這一數字是按一般家庭用電量計算,即是用電量高的用戶實際上仍需支付更高電費。

企硬拒絕轉軚 民望跌至谷底

卓慧思在電台訪問中未有鬆口,僅重申一貫立場,指總會有人反對某項特定措施,但即使決定艱難仍必須繼續下去,強調當局所制定的政策正確,不能做的就是任由局勢發展不作干預,而英國需要的是透過經濟增長創造高薪職位。到週五,卓慧思在《太陽報》撰文坦言,艱難的決定確實涉及短期「混亂」,但呼籲民眾相信當局,承諾會牢牢管理好國家財政,並將在月內闡述如何在中期減少債務佔比。而財相關浩霆亦在《每日電訊報》指出,當局在11月23日公布的《中期財政計劃》將是一項「可靠計劃」,使公共財政重回正軌,並承諾遵守財政紀律。

在英倫銀行宣布救市後,英鎊匯價到週五回升至動盪前的水平,兌1.1234 美元,而獲回購的20年期及30年期國債價格亦有所回穩,惟未獲回購的2年期及10年期國債收益率仍然居高不下,維持在4%以上的水平。

雖然當局暫時能夠安撫市場,但似乎未能安撫國民的不滿情緒。據YouGov週五公布的最新民調,執政保守黨的支持下跌7個百分點,至21%,落後工黨33個百分點,是自1990年代以來兩黨支持度的最大差距。而對卓慧思的支持率則跌至15%,更有65%的受訪者認為新首相不稱職。

隨着政府民望插水式急跌,引起來保守黨議員對距今只有兩年的大選感到憂慮。有分析認為,若果當局未能在本週末清楚解釋政策,特別是如何降低赤字率,週日開始為期4日的保守黨年度黨大會對卓慧思和關浩霆來說將會非常難熬,需要面對黨內極大壓力。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT