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慧悅財經赴美上市 考驗自身公關能力

這家面向赴港上市中國內地企業的公關服務供應商計畫通過在紐約上市,最高籌集1,800萬美元

重點:

  • 慧悅財經集團已申請在紐約上市,計畫為業務擴張籌集新資金

  • 去年,由於IPO市場疲弱,這家為赴港上市中國企業提供公關服務的供應商利潤和營收暴跌

沈如真

六年前,前記者兼主持人劉慧創辦了一家金融公關公司,幫助中國內地公司進行IPO路演、瞄準潛在投資者和管理危機。現在,她可能很快就需要把專業技能應用到自己的公司慧悅財經集團(INTJ.US)身上,因為該公司正準備努力讓投資者相信,憑藉嫺熟的公關服務,在中國市場上,它可能是一個不錯的選擇。

慧悅財經上月邁出一大步,提交了在納斯達克上市的申請。通過出售500萬股普通股,包括360萬股新股和劉慧自己目前持有的160萬股現有股票,這次IPO最高可籌集2,500萬美元(1.78億元),籌集的資金將用於升級公司的IT系統和擴展業務。

但這個擬定IPO的時機卻糟糕透頂。該公司報告稱,由於作為慧悅財經支柱的中國公司赴港上市需求疲弱,去年的銷售額和利潤大跌。今年全球IPO市場繼續低迷,慧悅財經和它的很多潛在客戶,也越來越容易受到北京對數據安全和跨境投資審查收緊的影響。

「該公司似乎急於上市,」一名因此事的敏感性而不願具名的資深公關經理說。「傳統公關工作很難,在這種艱難的環境下,不創新就活不下去。」

慧悅財經去年的淨利潤較2021年下降70%至350萬港元(315萬元),而收入則下降36%至1,430萬港元。該公司幫助尋求赴港上市的內地企業安排路演和展覽,它將業績下滑歸咎於疫情反覆,稱其抑制了IPO活動。

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畢馬威的數據顯示,去年在香港上市的73家企業僅籌集了970億港元,遠低於2021年97宗IPO籌集3,339億港元的成績。據德勤稱,這種疲弱持續到了今年第一季,期內香港IPO籌資規模按年下降 51%。在今年初出現反彈後,恒生指數上周觸及6個月低位,目前正在努力站穩腳跟。

此外,慧悅財經集團在其招股說明書中表示,美國大舉加息打擊全球資本市場和集資活動,抑制了對金融公關服務的需求。

與這種逆風作戰的不止慧悅財經一家。 在香港上市的皓天財經集團(1260.HK)去年收入下降18%,而且轉為虧損。在深圳上市的藍色光標(300058.SZ)報告因商譽減值,錄得22億元淨虧損。

雖然整個市場幾乎沒有即將復甦的跡象,但總部位於香港的慧悅財經面臨的另一個主要風險,是來自中國的政策,因為它專注於服務中國內地的公司。上個月,由於政府不斷加強對數據安全和資本外流的關注,兩家主要的網上券商下架了各自名下在中國境內的應用程式。

金融服務的敏感性

中國的監管機構曾指責這兩家公司通過互聯網非法為中國客戶提供服務(它們沒有在中國提供金融服務的牌照),並禁止它們在內地簽約新客戶。其他提供類似敏感金融服務的供應商也受到了審查,在對該行業的打擊過後,一批以前的私人P2P貸款機構大多被關閉。

對慧悅財經來說,這些舉動可能是一個警示,該公司通過互聯網平台和社交媒體(包括微信、微博和金融網站),協助其企業客戶與中國內地的投資者建立聯繫。

「由於我們的業務主要位於香港,而一些客戶是(內地)公司,我們可能會因(中國)法律法規的解釋和應用的不確定性而面臨獨特的風險,」慧悅財經在招股說明書中警告。

「中國對金融行業的嚴厲態度,意味著北京的監管機構可以對我們的業務行使重大監督和自由裁量權,並隨時干預或影響我們的營運」,慧悅財經補充道。比如,該公司表示,目前尚未清楚一家在中國內地搜集個人資訊的香港公司,是否受中國的數據規章制度的約束。

慧悅財經的規模相對較小,在香港只有9名員工。該公司表示,計畫利用IPO籌集的資金打入其他國際資本市場,尤其是美國。該公司還希望提高自動化程度,並建立虛擬金融公關服務,包括虛擬路演,這將使企業免受未來可能出現的旅行限制,就像大流行期間看到的那樣。

但在新技術的運用方面,慧悅財經遠遠落後於一些競爭對手。藍色光標的首席執行官潘飛在4月份曾誓言要「全方位擁抱AI」。該公司曾與Meta、谷歌和推特等全球科技巨頭合作開展營銷活動,它曾表示「與AI共舞是藍色光標堅定而唯一的選擇。」

此外,皓天財經也推出了網上路演和直播服務,以更好地連接投資者和公司。

根據2021年,也就是IPO市場陷入低迷前最後一年的利潤,皓天財經的市盈率只有2.1倍,而藍色光標在此基礎上的市盈率要高得多,為55倍。慧悅財經如果按照2021年的利潤計算,股價取區間的中值,那麼市值為6,600萬美元,這樣它的市盈率就是5.6倍左右,介於兩者之間,但更接近皓天財經。

在創辦慧悅財經之前,劉慧曾在阿波羅全球管理公司工作了8個月時間。在慧悅財經上市後,她還將面臨在二級市場激起購買興趣的挑戰。慧悅財經表示,預計將以每股4至5美元的價格發行340萬股新股,約佔公司股份的23%。如果需求充足,劉慧將在那時之後再出售160萬股自己的股票。

該公司在招股說明書中表示:「預計我們的普通股最初交易價格低於每股5美元,因此將被稱為『低價股』」,又稱 「低價股交易有一定的限制,這些限制可能會對我們股票的價格和流動性產生負面影響。」

慧悅財經以打造正面故事向投資者推銷客戶為使命,市場將密切關注這家金融公關公司能否在自己的IPO中成功做到這個點。在目前的環境下,這項任務恐怕需要該公司動用所有資源。

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