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新冠肺炎疫情或引發經濟衰退:投資者可以從昔日的經濟衰退中學到甚麼?

Motley Fool Staff

對新型冠狀病毒的擔憂不但嚴重打擊股市,同時也對美國的經濟造成巨大影響。航空及郵輪行業近乎停擺,潛在旅客還在靜觀美國會否實施旅遊限制,疫情還可能是引起俄羅斯與沙特阿拉伯發生爭端,導致油價於本週較早時候暴跌的原因之一。隨着聯邦政府正在考慮可行的財政刺激措施,對經濟衰退再臨的擔憂已達到最高點。

投資者從未經歷過像新冠疫情這樣的危機,但昔日發生過很多次經濟衰退,歷史可以讓從未經歷過經濟衰退的投資者學到一些重要教訓,就算是經驗豐富的投資者也能從過去的經濟衰退啟示中受益。

1.直到經濟衰退開始之後,你才會知道自己已身處衰退之中

許多經濟學家將經濟衰退的官方定義定為國內生產總值(GDP)連續兩個季度下跌,這個時間長度多少有點隨意,但它的意思是,需要很長時間才能確認經濟衰退實際上已經開始。例如,美國政府直到2009年1月GDP已連續兩個季度下跌後,才確認經濟衰退來臨,在那個時候,大部分的損失都已造成。事實上,在2000年至2002年科網泡沫爆破期間,美國GDP從未出現連續兩個季度下跌的情況,只有若干個別季度GDP下降,以及增速大幅放緩。

即使新冠肺炎疫情導致美國當季的GDP下降,也需要在2020年第二季再次錄得下跌,才能讓官方確認經濟衰退已至。第二季GDP的初值要到7月下旬才公佈,因此,投資者需要做好準備,在未來幾個月面對大量有關我們是否已身陷衰退的臆測。儘管有一些極明顯的跡象顯示經濟活動正在下降,但在政府正式確認之前,這場爭論還是會繼續下去。

2.直到經濟衰退結束後,你才會知道自己已走出衰退

同樣,確認衰退是否已經正式結束也需要時間。2009年,美國經濟於第三季度再次開始增長,但到10月公佈有關數據時,股市已經大幅反彈。同樣,1990年的經濟衰退(同年發生第一次波斯灣戰爭)於1991年中期便結束,等待官方證實的投資者就這樣錯過了股市的可觀收益。

3.經濟衰退時,財務穩定變得至關重要

經濟衰退期間最大的難題是,人們會遇見影響其正常收入來源的混亂,對大多數人來說,這意味失去工作或工作減少。如果你是債台高築的月光族,那麼就算是收入稍微減少也可以很麻煩,若被解僱就更加是場災難。

盡量減少非必要的債務及儲備應急資金,是為可能到來的經濟衰退做好準備的最佳方法。鑑於最近利率下降,再融資按揭之類的行動也可以減少你的每月開支,讓你更有能力應對金融風暴。

4.經濟終究會復甦

經濟衰退看起來好像永遠不會結束,但從歷史上看,衰退持續的時間相對較短,而且還變得愈來愈短。當你回看第二次世界大戰後發生的經濟衰退時,它們的平均持續時間不到一年,即使你回顧更久遠一點的歷史,衰退一般也持續不到兩年。

此外,值得投資者慶賀的好消息是,在經濟衰退之後的時期,股市的表現遠遠高於平均水平,當你檢視衰退結束後一年、三年及五年的歷史回報數據時,你會發現反彈幅度往往又急又大。

不要恐慌

那些在2008年至2009年經濟大衰退中倖存下來的投資者擔心要再一次經歷美國經濟萎縮,是情有可原的,但歷史告訴我們,儘管衰退發生期間令人痛苦,但經濟始終會反彈,並往往會為堅持到底的長線投資者帶來喜訊。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

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