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物聯網將是下個必須捕捉的大升浪

Motley Fool Staff

您是否以為物聯網(IoT)已經進入您的生活?那麼請再想一想。如果您借助智能恆溫器,遙距調節家中溫度,那麼您就是在使用物聯網。如果您使用電子道路收費(ETC)服務,駕車時無須停在收費亭付款,那麼您就是在使用物聯網。如果您使用Apple Watch來連接另一台設備,您也是在應用物聯網。

物聯網的應用多姿多彩,以至多數人未必察覺到這種科技如何走進他們的生活。物聯網已取得巨大發展,有望越來越舉足輕重,成為我們日常生活一部分。您可能會問,到底有多重要?一項研究估計,2006年全球有20億台物聯網設備,並預計到2020年物聯網設備數量將增至2,000億。這些數據仍然不令人驚喜嗎?這沒問題。還有多個方面可看到物聯網的巨大潛力。

1. 物聯網市場規模將超過1萬億美元

隨著更多行業尋求物聯網科技應用,機器對機器通訊市場正爆炸性增長,據《Fortune Business Insights》表示,該市場將持續發展,直到2026年市場規模將超過1.1萬億美元。這種市場規模當然不用大驚小怪,但您若看2018年的市場規模估計為1,900億美元,就會更加令人難以置信。如果物聯網市場在2026年能實現預計的規模,即是說從2018年到2026年的複合年增長率超過24%。

從研究公司的預測,某程度可看到這個市場的趨勢,但若看看行業的龍頭,就可從另一個角度看到物聯網市場增長有多快。英特爾(Intel) (NASDAQ:INTC)是物聯網其中一家龍頭,靠著Quark、Atom、Core和Xenon處理器,公司提供五花八門的技術方案,涵蓋廣泛應用,包括智慧城市和醫療行業。公司在2019年報告指出,旗下物聯網業務的收入和營業收入雙雙刷新紀錄。據公司2019年業績年報顯示,物聯網業務過去五年的「年均收入增長率達14%,而年均營業收入增長率則達22%」。

2. 物聯網是21世紀交通運輸的動力

過去汽車最複雜的機件就是引擎,不過這個時代早已一去不返。今時今日,技術人員需要了解的知識,遠不只是如何更換引擎和燃油過濾器,因為現時的車輛可能擁有多達50個運算系統,協助您從A點駛到B點。除了自動駕駛汽車外,物聯網其中一項應用包括預測性維護功能,即不時評估車輛狀況,預測何時需要維修。舉例說,IBM (NYSE:IBM)提供Maximo Asset Performance Management技術方案,協助預測何時需要進行保養。據Blue Blue表示,預測性維護功能可降低維修成本達25%,同時可減少機件故障70%。

物聯網另一項應用是聯網車輛,汽車可相互通訊,這是自動駕駛不可或缺的技術。思科(Cisco) (NASDAQ:CSCO)在2016年收購雲端物聯網龍頭平台Jasper,在這個領域取得很大優勢,地位甚至已經數一數二。

Cisco-Jasper澳洲和紐西蘭分公司董事總經理Tom Fisher在接受ZDNet專訪時表示:「事實上,對於全球各汽車製造商……任何涉足聯網汽車領域的企業, Jasper都是其後盾。全球已有50多個品牌在使用我們的控制中心。」

3. 物聯網龍頭鍾情區塊鏈

大多數採用物聯網技術的企業,區塊鏈的應用都是極具重要。根據Gartner對500多家美國公司的調查,已實施物聯網技術方案的公司中,75%同時應用區塊鏈技術或已計劃未來12個月落實區塊鏈策略。受訪企業雖然承認提升業務效率和收入,正是促使他們採用區塊鏈技術的兩大因素,但結合物聯網/區塊鏈項目的受訪企業中,63%主要考慮因素則是「在涉及多方的交易和數據方面提高安全性和可信性」。

4. 物聯網設備將在五年內產生近80 ZB數據,ZB相當於多少數據量?

根據國際數據資訊(IDC)的估計,物聯網設備將在2025年產生79.4 ZB數據。從定義上說,ZB相當於1萬億吉位元組(GB)。根據IDC報告,旗下物聯網、5G和手機領域的副總裁Carrie MacGillivray表示:

隨著市場不斷成熟,物聯網越來越無孔不入,有助「物件」、用家和流程之間互通資訊。從網絡最近和最遠邊緣收集、處理和使用的數據,成了當中共同標準,可為各行各業、政府和個人生活創造價值。

由於海量數據產生,像Equinix (NASDAQ:EQIX)這類數據中心龍頭正提供運算技術方案,不只是應付雲端運算市場,還在滿足邊緣運算需求不斷增加。據公司表示,Equinix Cloud Exchange Fabric「可讓任何客戶透過我們190多個IBX數據中心靈活連接本身的基礎設施,或與Equinix的全球平台任何其他客戶連接,不受位置限制」,這可支持物聯網生態系統。

投資者若對物聯網感興趣,該如何部署?

從各方面來看,已有很多指標足證物聯網規模龐大,而且將繼續蓬勃發展。這些數據若整體來看,可使人難以置信物聯網將如何無遠弗屆,深入我們的生活。因此,投資者若對物聯網的潛力大開眼界,躍躍欲試,那麼很值得留意物聯網技術方案背後的設備龍頭供應商,例如英特爾、IBM和思科,或是像Equinix這類前線數據中心服務商。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

 

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